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Mostrando entradas de enero, 2006

Lo confieso, soy un poco friky

Aunque, desde luego, no soy nada parecido al autor de este blog.
Si eres un fan de La Guerra de las Galaxias no te lo puedes perder. Y, lo mejor, no dejeis de leer los comentarios. De lo más raro que he visto en mucho tiempo.

¿Es Google un nuevo Gran Hermano?

Hasta hace muy poco tiempo, cuatro días como quién dice, yo pensaba que el malo malísimo de la película llamada Internet era Microsoft y su afán megalómano por controlarlo y comprarlo todo. Había indicios más que claros de la pretensión de la empresa de Redmon por controlar no sólo el software de todos los ordenadores, sino también sus contenidos y, por ellos, a los propios usuarios.
En realidad no he dejado de creer en ello, lo que sucede es que en este vertiginoso mundo que es Internet, en el que pasado, presente y futuro se confunden continuamente, de pronto el que parecía malo parece tonto y el que parecía bueno comienza a dejarse ver como un villano simpático, y listo, muy listo. Eso es lo que me ha pasado con Google.
Al principio Google era un buscador más de Internet, un buscador sencillo, potente y rápido, muy rápido. Y era gratis. Y solía introducir detalles simpáticos en su web. Era una herramienta estupenda, pero un mal negocio, no tenía ingresos. Luego introdujo la publicida…

La redención del ferrocarril en Almería

Este texto ha sido preparado (y refrito) para la Revista de la Asociación de Amigos del Ferrocarril del Almería (ASAFAL) y, sí, tiene que ver con el soterramiento, pero sobretodo con el puerto y la intermodalidad del Libro Blanco del Transporte.

La actual situación del transporte ferroviario en la provincia queda reflejada en el tiempo que invierte el TALGO en llegar a Madrid: siete horas, si no median retrasos. Es decir, más que en coche.
En los últimos años, el deterioro del servicio ha sido patente: se han eliminado conexiones (como la nocturna), no se ha invertido suficiente en la mejora del material y, en consecuencia, el número de viajeros ha descendido. Por otra parte, el cierre de las minas de Alquife dio al traste con el principal tráfico de mercancías que se llevaba a cabo. Solamente en fechas muy recientes, éste ha vuelto a registrar incrementos importantes, aunque nuevamente motivado por la actividad de una sola empresa: Holcin, dedicada a la producción de cemento.
El lento p…

Enzo Ricordi (y VI), o como en Tele 5: el desenlace

Cuando por fin fue capaz de levantarse de la silla, ya había tomado una determinación. Fue a su casa, quemó en la chimenea las fotos y todos y cada uno de los recortes, cartas y papeles de la caja de seguridad y se despidió de su mujer y su hija. Les dijo que tenía que pasar por la Universidad. En el edificio de la facultad el bedel le entregó una carta que había en su casillero. Era del banco y no necesitó abrirla para saber que en ella le comunicaban su cese. Ahora que el gran hombre no le protegía, nadie tenía por qué seguir manteniéndole sus favores. Es más, para ellos era una liberación personal librarse de una obligación tan pesada como él.
Le extrañó que el despacho estuviese abierto, pero cuando identificó al hombre que se sentaba en su sillón, lo comprendió. Era el hijo de Santiago Asegurado. “Soy Santiago Asegurado hijo –le dijo esgrimiendo una pistola– y hoy he venido aquí para matarle. Durante años he tenido que soportar los insultos de mi padre y las comparaciones en las q…

¿RSS-lo-cualo?

Supongo que un informático lo podría decir de forma mucho más precisa, pero también más difícil de entender. A mi me parece que es un sistema de consulta rápida de bitácoras. El asunto funciona así. El escritor de la bitácora va añadiendo "entradas" o "posts" a su bitácora (blog) y el titular de éstas junto con una parte de su contenido (o todo el contenido) se añade a un archivo que actúa como índice rápido. Luego, los usuarios que quieren estar enterados de las novedades de esa y/o otras bitácoras introduce la dirección del archivo RSS en su lector de RSS y desde él puede acceder a la lectura de los contenidos. Si el artículo le interesa lo suficiente puede acceder al mismo haciendo click.

Hay actualmente muchos lectores de RSS, tanto para Mac, como para Windows o Linux. Sin embargo, tal vez los más útiles sean los que se integran con el propio navegador, evitando la necesidad de una nueva aplicación en el ordenador. En este sentido tal vez la opción más sencilla …

Enzo Ricordi (V)

Cuando era un profesor interino le gustaba dar largos paseos por la ciudad, le ayudaban a despejarse y a reflexionar sobre la economía y sobre su futuro. En uno de estos paseos se le ocurrió la tesis que tantos y tan buenos resultados le había dado a lo largo de su carrera académica. La idea de que aquellos golpes de suerte de su vida fueran algo más le ahogaba. No era descabellado pensar que en alguno de ellos hubiera estado la mano de Asegurado, tal vez detrás del extraño aprobado de econometría, o del súbito cambio en el examen de selectividad. Incluso en su carrera universitaria, o en su llamada al consejo del banco, pese a su edad y el distanciamiento de sus estudios con el mundo de la banca. Demasiadas posibilidades y demasiado orgullo. Caminaba intentando visualizar su vida a través de una toma aérea, para intentar encontrar la sombra del abyecto protector moviendo los hilos de su existencia. Desgraciadamente, era difícil descartar la presencia de apoyos externos en su vida. L…

Enzo Ricordi (IV)

Una caja de seguridad, de eso no hablaba la carta. Esto era algo aún más inesperado que lo de encontrar la cuenta con los cincuenta millones. Tenía que reconocer que D. Santiago hacía las cosas con un cierto sentido retorcido de lo dramáticamente efectivo. Se sintió manejado por un par de hilos invisibles movidos desde algún lugar en lo alto por el viejo traficante. La atmósfera fría de la caja acorazada le vino bien para despejar su cabeza, demasiado embotada como para seguir encajando mazazos como los que, estaba seguro, encontraría en la caja.
Envueltas en un papel celofán azul encontró unas cuantas fotografías en las que reconoció a su madre. En algunas estaba acompañada por un hombre que debía ser un don Santiago joven, pero la mayoría eran retratos a la manera de las pin ups, en las que aparecía en posturas provocativas y desnuda o con ropa interior. Ver así a su madre le impactó, era algo que nunca podría haber llegado a pensar de ella. Siempre la tuvo por una mujer de iglesia, …

Teoría: si sucede A, lo más probable es que ocurra B...

... Todos nuestros análisis concluyen que A está sucediendo... Luego seguramente ocurrirá C.
Como diría Chiquito de la Calzada, ¿Comorllll?
Esto es lo que vino a decir ayer uno de los economistas del servicio de estudios del Banco de España. "A" era que el incremento de los precios de la vivienda estuviera explicado en buena medida, no por motivos derivados de presiones sobre la oferta de carácter básico (esto es, que haya más demanda de vivienda que oferta), sino por componentes de carácter especulativo. "B"sería un ajuste brusco derivado de un cambio en las expectativas (o sea, el pinchazo de la burbuja). Por último, "C" es un aterrizaje suave del precio.
O sea, que si estamos de acuerdo en que a mayor componente especulativa más volátil es la sobrevaloración de las viviendas y, por tanto, más probable es un derrumbe brusco de los mismos, no podemos, como hizo el técnico, concluir que, efectivamente hay un fuerte componente especulativo, y, sin embargo, lo…

Apple lo ha vuelto a hacer

Desde hace días, los usuarios mac andamos nerviosos, sobre todo los que somos de naturaleza impaciente, esperando la presentación anual de Steve Jobs. Sabíamos que 2006 era el año en el que la penúltima barrera entre el mundo PC y el Mac caería: migración a procesadores Intel. Lo sabíamos, pero ni los más optimistas podían suponer lo que ha presentado hoy el mago de la tecnología.
Ya no sólo son fáciles de usar, ya no sólo tienen un sistema operativo estable y poderoso, ya no sólo son bellos, ahora son una navaja suiza, máquinas capaces de llevar dentro un Windows XP nativo, un MacOS X nativo y un Linux de tu sabor preferido. Y, encima, sin miramientos con respecto a la velocidad, el portátil más rápido del mundo y el iMac transplantado de su corazón G5. Ahora es cuando me doy tirones de pelo por no haber esperado un año para pillar uno de los nuevos iMac, y cuándo me alegro de estar a tiempo de comprar para la UAL uno de los nuevos portátiles que caerá Dios mediante en mayo.
No os l…

Enzo Ricordi (III)

“Querido Enzo:
Me voy, preciento que me estoi yendo y que ya no voi apoder seguir ayudandote por mas tiempo. Hace muchos años le prometi a tu madre que no te avandonaria nunca y que te ayudaria sin mesclarte en mis asuntos, creo que e cumplio de sobras la promesa.
“A traves de los años e llegado a quererte como a un ijo aunque tu no tenterabas de ná. Lamento que no ayamos podido hablar y que las distancias entre nuestros mundos no nos permitieran conocernos, bueno que tu me conocieras por que yo a ti creo que te conosco como si te ubiera pario. E vivio mucho y bien. E conosio a muchas mujeres, y con muchas me e acostao. E pasao ambre, e ganao dinero y lo e perdio rápido. Inclusive e estao en la carcel, en la que tube que acerme respetar. E conocio a estrellas de cine y e comio con un presidente del gobierno. No me arrepiento de casi na, tan solo de no aberte hablado alguna vez.
“Enzo, me as costao más dinero que el zángano de mi hijo, y enzima no e podio contarte como te ayudaba. Imagino…

Enzo Ricordi (II)

Cuando en la mañana del 15 de febrero de 1999 leyó la esquela de D. Santiago Asegurado se alegró. Aquel hombre, más personaje que persona, había sido un conocido delincuente, con derivaciones en el mundo de la droga y la prostitución. Otro hombre hecho a sí mismo, pero en el lado oscuro de la sociedad y por los derroteros de la extorsión y el chantaje. Decían que debía algún muerto, pero nunca pudieron demostrarle nada. Estuvo varias veces en prisión, pero siempre por delitos de cuello blanco y siempre por poco tiempo. Muchos de los altos cargos de los gobiernos municipales y provinciales se decía que estaban en su nómina, amén de algunos inspectores de policía. También se decía que no pasaba nada en Bilna sin que D. Santiago no lo supiera. Lo conocía de los periódicos y de haber coincidido con él en algún acto al que ambos fueron invitados pero nunca cruzaron si quiera un par de palabras. Ni siquiera un saludo de cortesía. Cuando terminó de mirar la esquela, de una página completa, p…

Enzo Ricordi (I)

¿Somos nosotros y nuestras circunstancias? Puede, pero, ¿qué pasaría si nuestras circunstancias dependieran de otros más que de nuestros actos? ¿Qué pasaría si de pronto, todos nuestro logros, todos nuestros triunfos (secretos o públicos) se debieran a una persona desconocida? Esa fue la pregunta que me llevó a escribir este cuento, allá por 2000. Lo dejaré en varias entregas, a fin de no cansar al personal:

Enzo Ricordi siempre se definía como un hombre hecho a si mismo. Alardeaba de su posición lograda con mucho esfuerzo y solamente gracias a sus méritos, y no merced a alguna recomendación, tan usual en aquellos días. No negaba, no podía hacerlo, que en determinadas circunstancias cruciales de su vida la buena suerte se había hecho su aliada. Así, nunca podría olvidar la enorme fortuna que fue el sorteo de Selectividad. No había estudiado química y la primera bola que sacaron fue precisamente esa. Sin embargo, alguien se quejó de algo relacionado con el procedimiento y en la siguient…

Dios es economista

Llevo años dándole vueltas a un tema de tesis. Y, por fin, fruto de mi educación católica, de mi profundo ateismo, de mi afición por la biología, de mi gusto por la economía crítica, de un exceso alcohólico y de la falta de sueño, me he topado con EL TEMA. Ni Santo Tomás se atrevió a tanto…
No es broma, después de terminar de leer estas líneas seguro que acabais pensando como yo. Me propongo demostrar con argumentos incontrovertibles la verdad que titula este artículo. Como prueba del poder de estos razonamientos que os voy a exponer, estoy pensando en cambiar mi vocación atea y volver a creer. Claro que no será precisamente ni en el Dios católico, ni en el musulman, ni en el hebreo (por mucho que a algunos creyentes de esta advocación les resultara muy normal lo que voy a decir).
Es más, si me apurais, y rozando el delirium tremens, se podría afirmar que los españoles más parecidos a Dios son los catalanes. Aunque comprendo que me estoy ganando la excomunión con esto... O la expulsión …

21 años de conversación

Hace ya 21 años que mantengo una larga conversación con 4 de mis amigos de infancia. Es una charla un tanto especial, que se celebra una vez al año, el día de mi cumpeaños (25 de diciembre, para más señas) y que abarca cada vez una par de horas o tres. El tema apenas varía de año en año: nuestras vidas.
Unas vidas que en estos 21 años han variado notablemente. Comenzamos siendo estudiantes, fuimos parados, trabajadores, autónomos, profesores, novios, maridos, padres... Hemos pasado enfermedades, largas y dolorosas convalecencias, se nos han muerto familiares cercanos y alguno incluso ha dejado de vivir en contradicción consigo mismo. Poco a poco, el cumpleaños de alquel postadolescente que fui se ha ido transformando en una reunión de treintaytantones que se acercan a la cuarentena y que siguen manteniendo algo de lo que me siento especialmente orgulloso y agradecido: la amistad que nos unió hace ya tanto tiempo.
Cuando este 25 de diciembre pasado fui consciente de que nuestras reunione…