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Mostrando entradas de febrero, 2007

Los problemas de la multiculturalidad

¿Se imaginan un colegio con un 80% de alumnos inmigrantes? En la provincia de Almería no es tan complicado encontrar centros así. ¿Se imaginan eso en Cataluña? A los problemas tradicionales de idioma y cultura se les suma el factor catalán. Una sociedad que se comunica normalmente en su propio idioma, el catalán y que, por tanto, se encuentra con un problema doble. Sus inmigrantes no saben ni español ni catalán: ¿les enseñan uno sólo o les enseñan los dos? Si es uno, ¿cual?
No es nada fácil solucionar esto, pero hay que solucionarlo, en Cataluña y en Almería. Dice el Sindic (el defensor del pueblo) que:
"Los procesos de estigmatización de centros y colectivos pueden desembocar en procesos de rechazo social o étnico que se derivan únicamente de la concentración de situaciones de dificultad"
Retomando lo de las redes de antes, al final hay barreras no físicas que embrollan aún más el cotarro. La sociedad se enfrenta a problemas nuevos sin haber tenido tiempo de modificar sus cree…

Peter Ghost ha vuelto a la carga

Después de más de un mes de silencio, esta mañana he encontrado en mi agregador de RSS un par de entradas nuevas en el blog de Peter Ghost, el candidato fantasma al rectorado de la Universidad de Almería.
No recomendable para los que no están relacionados con el mundo universitario (podría provocar un ataque de melancolía de muy difícil curación).

Nodos y redes

En los últimos tiempos se ha puesto de moda la utilización de la teoría de redes para explicar muchos de los fenómenos socioeconómicos más relevantes. De hecho, se suele decir con gran atino que merced a la globalización el tejido de la red mundial se ha extendido y ha ganado en grosor de trama. A su vez, este engrosamiento de la malla favorece y permite profundizar en el fenómeno global.
La red, que actúa en los niveles energético, material y virtual permite la conexión de los mercados y de los territorios del mundo a un nivel que no tiene parangón en la historia. Este proceso, comandado por las grandes empresas multinacionales (que son las primeras beneficiarias del proceso), es el responsable de una reorganización productiva a nivel mundial, en el que las empresas asignan sus funciones a los distintos territorios en relación a su productividad diferencial y sus costes. Teóricamente, los países desarrollados son también principales ganadores, puesto que se deshacen de actividades int…

Versos encontrados en un rincón

Para no ver lo que ven tus ojos
cierras la puerta que me delata
y me dejas, aterido y solo,
al otro lado de tu alma.

Fechado el 8/11/2007

Terrorismo en el mundo virtual

Leo (alucinado) en 20 Minutos que hay un grupo terrorista realizando atentados en Second Life, un mundo virtual en el que los jugadores se conectan para llevar una vida paralela. Es curioso que este mundo virtual termine pareciéndose tanto al real. Y nada alentador, en el sentido de que cuando se nos da la oportunidad, optamos por crear un mundo tan parecido al actual que da miedo: reproducimos los mismos esquemas, especulación inmobiliaria, sobrevaloración de la juventud y, ahora, violencia (aunque sea virtual) para hacer oir nuestras ideas.

Menos mal que es un juego...

La universidad del siglo XXI

Este post aparecerá como artículo en la revista UAL XXI en breves fechas.

¿Qué quiero yo para la Universidad del siglo XXI? Tengo al menos dos respuestas para esta pregunta. La más corta se limita al ámbito de la intuición: la deseo simplemente mejor. La más elaborada, trasciende ese ámbito y se debate entre diversos postulados que intentaré resumir en las próximas líneas.
Resulta evidente que la Universidad moderna tiene claramente dos misiones complementarias: la investigación y la formación de calidad. Calidad, fácil de decir, pero muy complicado de llevar a cabo. Tan difícil que se suele confundir con un mecanismo burocrático complejo de conformidades y disconformidades, que se empeña en el seguimiento documental pero deja de lado cuestiones más mundanas como la satisfacción de usuarios y trabajadores. La actual Universidad (al menos la pública) tiende a fijarse en la investigación, habiendo generado incentivos adecuados para su fomento, con el efecto secundario de haber convertido…

El esquema conceptual

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Partiendo de un gráfico simple de gran poder explicativo de René Passet, consistente en tres círculos concéntricos de distinto radio, y de algunas lecturas, la otra noche cristalicé este esquema de relaciones entre los sistemas económico, social y natural, posiblemente erróneo, pero asimismo útil, para comprender la importancia del cambio en los valores de la sociedad del que he estado escribiendo en los últimos posts. El círculo más amplio de Passet es la biosfera, el intermedio es el de las relaciones humanas y el más pequeño es el de las relaciones económicas. Sencillo y efectivo: la economía se desenvuelve (aunque suela olvidarlo) dentro de los límites de la biosfera; ergo sin ella, tampoco hay relaciones humanas ni mucho menos economía.
En el esquema que propongo lo único que hago es incardinar el sistema de valores en las relaciones de Passet. Esos valores de la sociedad definen nuestra forma de interactuar con la naturaleza a través del sistema social (lo que he denominado activ…

Cara y cruz del biodiésel

Ahora si. Ahora si que parece que España se ha tomado en serio lo de cambiar de modelo energético. Las opciones que se plantean para abandonar nuestra elevada dependencia de los combustibles fósiles (no renovables en términos de tiempo humano) son variadas y van desde las estrictamente renovables (o inagotables) como la solar al aprovechamiento de la biomasa, bien como agente combustible primario, bien como materia prima para aceites vegetales (como el biodiésel, aunque estrictamente tiene más de fósil que de vegetal). Incluso, se está planteando una revisión de nuestro abandono de la energía nuclear (aunque ahora viene vestidita de blanco y sin contaminar –¿es eso posible de verdad?–).
Una de las opciones de más rápida puesta en marcha está la del biodiésel, como habrá podido comprobar cualquiera que haya viajado en los últimos tiempos por las autovías españolas (por ejemplo, en la provincia de Sevilla hay multitud de gasolineras que lo ofrecen en sus surtidores). Este combustible re…

La mentira del desarrollo sostenible

Finalmente me atrevo a llamar a las cosas por su nombre. ¡Aleluya!
El desarrollo sostenible no existe. ¡Aleluya!
Los políticos sólo adjetivan con una cualidad deseable el verdadero objetivo. ¡Aleluya!
La sociedad prefiere el desarrollo a la sostenibilidad. ¡Aleluya!
Nuestro consumo de materia y energía es un despilfarro. ¡Aleluya!
La verdadera fuente de crecimiento es la mejora de la eficiencia material y energética (no necesariamente económica). ¡Aleluya!
El mundo material alcanza a la economía. ¡Aleluya!
Los servicios serán los reyes del crecimiento a largo plazo. ¡Aleluya!
¡Optemos por la calidad de vida sostenida!
¡Cambiemos nuestro sistema de valores!
¡Concedamos espacio ecológico para el crecimiento de los pobres!
Malthus es el nuevo profeta. ¡Aleluya!

Amén.

Una web interesante: Nuestras mentiras

Una más para mi agregador de RSS: Nuestras mentiras. Una bitácora que aspira a convertirse en la enciclopedia de la mentira humana. Con comentarios de J.M. Rada y dibujos de Eneko.
Un espacio para reflexionar o indignar, el lector elige que hace.
Enlace a Nuestras Mentiras.

Comentarios a ¿Semos sostenibles?

Un lector anónimo pegó esto ayer en los comentarios de la entrada de referencia:

"Aunque estos intentos de concienciación social algo harán, no digo que no, me sigue pareciendo ingenuo mientras el más largo plazo que consideren las empresas sea el del próximo reparto de pluses a los consejeros, asesores y demás ralea. Los que toman las decisiones que puedan evitar esos males, ni pueden - no les dejan -, ni saben, ni lo necesitan.
En fin queridos ingenuos, seguid soñando. ¡Ah! Y olvidaros de la ayuda de los políticos: nos hemos encargado de crear un sistema en que la política sólo sirve para entretener a las masas mientras la toma de decisiones está en manos de los empresarios."

Este mensaje denota, al menos, un par de cuestiones que podrían estar en la base de la insostenibilidad de nuestro modelo económico (y social). Uno es el planteamiento cortoplacista de las empresas que, por otro lado, no puede ser de otra manera mientras los consumidores, los accionistas y las autoridade…

Hoy no me puedo levantar

El pasado sábado, el que suscribe con un grupo de amigos se marchó a Madrid para asistir al musical de Mecano. Mejor dicho, al musical de Nacho Cano. Suponía que asistiría a un ejercicio de rememoración nostálgica de los éxitos del grupo madrileño, suponía también una trama escasa, una mera urdimbre de escusas para escuchar las viejas canciones. De hecho, no creo que hubiera ningún asistente de menos de 20 años ni de más de 45 y, por tanto, todo el mundo se sabía las canciones (me quedé ronco de cantar :-) ).

Primera sorpresa: Cada una de las dos partes del espectáculo podría tener vida propia. De hecho, parecen escritos por personas distintas.
Segunda sorpresa: La duración, rozando el exceso. Aún cuando se supone que dura 3 horas 20 minutos (eso ponen la web y el cartel), la cosa salta de las 4 horas, con lo que al final del musical, las nalgas te recuerdan que existen y que tienen terminaciones nerviosas.
Tercera sorpresa: la primera parte es muy graciosa, PERO (un pero muy grande) la…

¿Semos sostenibles?

Por diversas cuestiones, entre las que se encuentran mis prioridades personales, en los últimos tiempos estoy volviendo a las lecturas con las que inicié mi tema de tesis doctoral primigenio (al que me gustaría volver algún día).
Y, antes que la pregunta, me asalta la respuesta: nuestro actual sistema económico no es sostenible. Estamos constantemente viviendo por encima de nuestra frontera de posibilidades de producción, y no lo notamos demasiado porque, como un mal heredero seguimos sacando fondos de nuestras cuentas por encima de los ingresos que se realizan.
No semos sostenibles y, tendencialmente, vamos a peor.

Oración a San Valentín

Santo de los desvaríos, querido San Valentín,
desde que de ti se apoderaron los de Galerías Preciados
las floristas y los del restaurán no ven a mi pasar:
se centran en mi cartera por si saco la Visa a pasear.

San Valentín de mi vida y del Centro Comercial
haz que mi chica me quiera sin tenerle que comprar
una joya, unas rosas o la mitad de su ajuar.

San Valentín del demonio ¿cuando te vas a cansar
de rascarnos el bolsillo cada año sin parar?

Amén.

(No me he podido resitir, lo siento).

Notas a la nota de los obispos

Ayer recibía un mensaje de correo electrónico con las consideraciones de los obispos respecto del Estatuto andaluz que se somete a referendum el próximo domingo. Debo decir que tengo mis dudas con respecto al mismo y que me da miedo la cultura globalgarantista que representa, en la que todo son derechos y hay muy pocas obligaciones.
No obstante, he creído oportuno hacer algunas acotaciones a las consideraciones de los doctos representantes de la Iglesia en Andalucía:


1. Los ciudadanos de Andalucía estamos convocados el próximo 18 de febrero a un referéndum para pronunciarnos sobre la reforma del Estatuto de Autonomía de nuestra Comunidad. El nuevo texto sometido a votación tiene un amplio apoyo parlamentario. Esto es positivo, aunque el consenso no es el último criterio para valorar moralmente un cambio legal.

Totalmente de acuerdo.

2. En orden a que los católicos y cuantos quieran prestar atención a la voz de la Iglesia, puedan emitir su voto con responsabilidad moral sobre el texto que …

La saturación no es un estado mental

La saturación no es un estado mental. La saturación no es un estado mental...
A lo mejor, a fuerza de repetirlo como un mantra venzo el sueño que me viene cercando durante todo el día y que ahora me tiene atenazados desde los párpados a los brazos.
La saturación no es un estado mental. La saturación...
Me lo digo durante un receso que hago en mi despacho de la UAL mientras disfruto de la obra de Hans Zimmer, concretamente Earth, perteneciente a la banda sonora de Gladiator. Y las ondas sonoras adormecen mis dedos: malditos cascos. Maldito Zimmer.
La saturación no es un estado mental...
Me engaño, sí lo es. Y de los más perniciosos que hay. Uno no piensa, no puede pensar porque una gran roca obstruye la tubería por la que circulan los pensamientos. Entonces, la espalda comienza a tensarse a la altura de las paletillas y lospárpados se cierran mientras buscas el alivio en la curvatura del cuerpo.
La saturación no es un estado mental.
Me digo y miento, mientras la sensación de cansancio y agota…

Y después del capitalismo... ¿Qué?

Hoy me he levantado optimista y me ha dado por pensar que habrá alguna otra sociedad después del capitalismo, el cual irremediablemente se dirige hacia su final. Se dirán ustedes ¿por qué dice este impresentable que el capitalismo tal y como lo conocemos está abocado al desastre? Creo que la respuesta no se encuentra entre los enunciados explícitos del modelo, sino en los tácitos.
En primer lugar el capitalismo se basa en un modelo de tarta permanentemente en crecimiento. Es decir, todos los países pueden crecer económicamente sin perjudicar el crecimiento de los otros. Esto es así gracias a la especialización productiva y al comercio. Pero ese comercio cuya consecuencia lógica es la globalización obvia que cuando el sistema alcanza proporciones planetarias y todos los países son parte del mercado global, comienzan a producirse juegos de suma cero o, incluso, negativa.
Por otro lado, lo que producimos en el mundo desarrollado, por ejemplo, supone importantes externalidades vía emisiones…

Fin de semana trabajoso

Eso es lo que me toca esta semana. Fuera, el clima mejora y desde la pequeña ventana que me ilumina veo un trozo de cielo aoenas nublado. Me toca escribir de Níjar, de sus gentes y de las formas como éstas se ganan la vida. El objetivo es lanzar ideas sobre cómo se la ganarán en el futuro. Y el lunes tiene que estar terminado y listo para imprimir.

Los blogs y la responsabilidad ulterior de un profesor

Siempre me ha preocupado la cuestión de la validez temporal de los conocimientos que imparto en mi actividad docente. Lo mío es una ciencia social y como tal evoluciona y se modifica con el tiempo en función de las cuestiones que la sociedad se plantea.
Si tenemos en cuenta que en los últimos años, la velocidad de cambio en el seno de las estructuras sociales y económicas llevan una velocidad de crucero, la preocupación se tinta con los colores de la tragedia: ¿qué pasa si algo que dije o insinué como cierto hoy no pasaría la prueba del algodón? O, simplemente, ¿qué pasa si mis convicciones cambian? Sería paradójico que mis enseñanzas cambiantes terminaran siendo contradictorias entre si con el paso de los años. Una respuesta extrema es evidente: no cambiar los contenidos, no cambiar las ideas. Pero esa solución es lo contrario de lo que cabría esperarse de un ámbito universitario en el que debemos fomentar el espíritu crítico. La otra opción extrema sería abandonar la docencia para e…

Por un mundo sin DRM

Hace unos días, el presidente de Apple, en una carta abierta –se puede leer en Faq-mac.com en castellano–, abogaba por la supresión de los DRM. ¿Y qué? Dirán ustedes. Pues mucho... Apple fue premiada hace unos años por la industria musical por su tecnología fair play, que es una solución de DRM gracias a la cual logró convencer a las discográficas para distribuir sus canciones a través de la tienda iTunes. Tienda que a día de hoy es la más exitosa de cuántas existen en el mercado.
¿Qué ha pasado para que el presidente de Apple haya cambiado de opinión? Básicamente dos cosas:
El DRM no tiene éxito (sólo el 3% de la música que hay en los iPod está protegida por DRM.La presión de algunos países europeos para que Apple abra su tecnología a terceros y así su música (la que vende a través de iTunes) pueda ser reproducida por productos de otros fabricantes.Aunque la segunda creo que es la más decisiva. Si se lee detenidamente la carta, Jobs dice que licenciar su DRM es lo mismo que hacerlo tan…

Un poblado romano en La Manga del Mar Menor

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Viniendo hoy de Sevilla por la A92 escuchaba en Radio 1 de RNE y, sorprendido, me enteraba de la historia de una arquitecta que buscando un edificio con Google Earth se encontró con una estructura que podría corresponderse con los restos de un poblamiento ¿romano? en mitad de La Manga del Mar Menor, en Murcia.
No me podía creer el tema, así que en cuanto llegué a casa puse el ordenador y comprobé la veracidad de lo que había escuchado. Ante mi sorpresa las sombras que aparecían en el fondo del Mar Menor tomaban forma y hacían no sólo perfectamente creíble la historia de la arquitecta, sino que se me hacía totalmente increíble que nadie se hubiera dado cuenta antes de algo tan evidente.

Decía la chica que le habían dicho que podía tratarse de restos de actividades de dragados para la repoblación de las playas, aunque a la vista de las imágenes esa explicación resulta complicada de creer.
Las coordenadas del lugar son: at=37.7721027336, lon=-0.753916353563
¿Es posible que la tecnología hay…

¿Necesita Google un sistema operativo?

Ayer se conoció la intención de Google de añadir un programa de presentaciones al estilo de PowerPoint o Keynote a su colección de herramientas. Con esta herramienta, la empresa del buscador más utilizado completa casi su set de herramientas gratuitas. Si la memoria no me falla., ya hay a disposición de los usuarios un procesador de textos, una hoja de cálculo, un dietario, un programa de chateo, un organizador de fotografías y el correo electrónico (con agenda de contactos).
Este nuevo movimiento ha vuelto a poner de actualidad la posibilidad de que más pronto que tarde salga a la luz un sistema operativo Google. Desde luego esta posibilidad existe. De ser, me imagino que estaríamos hablando de un nuevo sabor Linux, de libre distribución. De ser, además, tendría que ocurrir en breve. Actualmente estamos al comienzo de una migración progresiva hacia nuevos sistemas. Los usuarios windows se enfrentan al Vista y los usuarios Mac en primavera recibirán el nuevo felino de Cupertino: Leopa…

Haciendo de la necesidad virtud

A veces las crisis encierran en lo más profundo de la negrura de las situaciones, oportunidades colosales. Los tiempos de crisis son tiempos de mudanza, de cambio. Y los cambios suelen dejar al aire oportunidades que permiten a los que saben localizarlas mejorar su situación competitiva y crecer.
Descubrir esas potencialidades no es sencillo, ya que en ocasiones no son más que una ventana de oportunidad temporal que si no se afronta en un momento determinado ya no es posible de retomar en el instante siguiente. En ocasiones, las oportunidades surgen simplemente de escuchar detenidamente: a los clientes, a los proveedores, a los propios trabajadores de la empresa. Las organizaciones que saben escuchar las señales del entorno y, valga el juego de palabras, del "interno" tienen más posibilidades de identificar las oportunidades, que no de evitar las crisis, pues a veces éstas son imposibles de soslayar.
Hay en Almería dos sectores que se podrían encontrar en esa situación de ince…

Sonrisas y lágrimas

Sucedió un día cualquiera, en una empresa cualquiera. Él estaba francamente quemado y se preguntaba cómo era posible que todo fuera a peor a su alrededor y nadie se diera cuenta. Entonces pasó. Las nóminas comenzaron a ingresarse en el banco y la gente notó que no sólo no cobraba más (era la paga de enero), sino menos o incluso sustancialmente menos. Y nadie parecía saber por qué.
No le cuadraba, no era normal. Pero no era lógico que nadie hubiera explicado nada. Unos querían montarla con los sindicatos. Otros querían ir a abogados para enfrentarse judicialmente con la empresa. Y él, simplemente, estaba quemado e indignado. Así que lo pensó, y tal como lo pensó lo hizo. Hoy pararé 5 minutos en la puerta de la empresa. Se lo dijo a todos los que encontró y la mayor parte le dijeron que se sumarían. Incluso se lo dijo al supervisor y éste lo vio bien, incluso lo alentó.
Y sí hicieron. A las 12:00 muchos de sus compañeros y él mismo salieron a la calle durante 5 minutos. Pero... Allí no es…

Las cosas de la Bolsa

Leo hace unos minutos en www.finanzas.com:
11:35 Alimentación
La gripe aviar anima de nuevo a Pescanova
Las acciones de Pescanova suben en estos momentos el 5,91%, tras conocerse este fin de semana un nuevo caso de gripe aviar en una granja del Reino Unido. A finales de enero, otro caso fue confirmado en Hungría, todos de la variedad H5N1, la más peligrosa para los humanos.
Los analistas de BPI estiman que el impacto de esta noticia es "potencialmente positivo" para la acción, al tiempo que recalcan que Pescanova es el mayor productor de pescado congelado de la península ibérica. En su opinión, la aparición de la gripe aviar en Reino Unido demuestra que el asunto todavía no se ha terminado y que Pescanova se puede beneficiar de esta situación.
Una crisis grave de la enfermedad en Europa tendría, en opinión de los expertos del banco luso, un fuerte impacto sobre Pescanova, ya que el pescado sería como un producto sustitutivo de la carne de aves, algo parecido a lo que sucedió en …

China toma la delantera

Ni Apple, ni Microsoft, ni Sony, ni Nokia. Ni americanos, ni japoneses ni europeos, la telefonía de 4ª generación viene de la mano de la industria china. Qué tiempos aquellos en lo que lo único que venía de China eran productos de consumo de bajo coste y pésima calidad y dueños de restaurantes chinos. Hoy, cada vez con mayor frecuencia, el gigante asiático nos enseña que puede también luchar en las grandes ligas económicas de los mercados tecnológicos y que nuestra supuesta fortaleza comienza a hacer aguas.
En realidad, la única barrera que perdura y que impide un mayor desembarco de empresas en China es su sistema político, sistema que en última instancia lastrará su desarrollo social y económico.
No hace mucho leía en un artículo de The Economist las razones por las que avanzaba el final del auge de la economía china. Yo no lo veo tan claro, sobre todo porque el país está siendo capaz de sacar adelante importantes proyectos de tecnología con notable éxito y nos demuestra que en ningún…

Tramposos a todo ritmo

Cuenta Arsenio Escolar que en la presente edición del Concurso 20 Blogs se han vuelto a detectar comportamientos poco éticos por parte de los concursantes (ya pasó en la edición anterior y por eso se han modificado las bases del mismo), que han intentado incrementar de forma fraudulenta el número de sus votos.
Es curioso como la gente intenta incrementar el número de sus visitas. Y me incluyo, que con el tema del Código Davinci logré un par de días de gloria en el medidor de visitas. Escolar se pregunta si será por culpa del importe del premio o por el plurito de la victoria en el concurso. Yo apuesto por lo segundo, ya que desde antiguo (desde que existimos como especie) el ser humano ha valorado demasiado su vanidad, la vanitas que decían los romanos. Y por la que en los desfiles triunfales alguien les decía a los generales eso de "recuerda que eres mortal".
En nuestro tiempo, la vanitas se alimenta con fotos en la prensa, planos en la televisión o, en nuestro caso, en el p…

El día de los 5 minutos

Los franceses han planteado para hoy un corte de 5 minutos en nuestro consumo energético. Se supone que es un gesto para concienciar a la población y, sobre todo, a los políticos sobre los problemas que genera el cambio climático.
El gesto es posiblemente inútil desde el punto de vista del impacto en el (valga la redundancia) impacto de la actividad humana sobre el medio, pero si tiene éxito es una forma de hacer visible a los políticos la preocupación de la sociedad ante los problemas cel cambio climático. El problema es que si no funciona, los políticos también podrán comprobar que cuándo los sacrificios nos tocan de forma personal, se termina nuestro compromiso: Viva la preferencia por la liquidez.
Sirva o no, esta tarde a las 19:55 apagaré el ordenador, la tv y las luces de mi casa. A las 20:00 los volveré a encender, y en las noticias comprobaremos el impacto de esta medida.