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Mostrando entradas de marzo, 2007

Individualismo, cooperación y el futuro del capitalismo

Acabo de leer un interesante artículo de Alfons Cornella sobre la posibilidad de que el propio capitalismo, la forma en que este funciona, acabe siendo su propia tumba. La esencia del largo argumentario creo que está en estas pocas letras:

En otras palabras, una red en la que los nodos sólo piensen en su beneficio personal no puede prosperar.

En esencia, trabaja con algunas de las ideas que ya se han abordado en este blog. Pero, al mismo tiempo introduce un interesante matiz, a medias entre la biología y la sociología y que es un tipo de razonamiento que utilicé en el pasado para justificar la necesidad de cooperación entre las empresas del sector de la comercialización hortícola ante lo que me parecía una evidencia: que la competencia entre ellas sólo estaba beneficiando a los dueños de la Gran Distribución.
Sin embargo, en una visión sistémica de las relaciones entre economía, sociedad y medioambiente, este planteamiento cobra un nuevo y evocador portagonismo. ¿Es posible que la búsqu…

Un problema: tres soluciones

La industria automovilística se enfrenta a una legislación que, según el sector, pondrá en juedo su rentabilidad y supondrá en torno a un millón de empleos perdidos. La cuestión es que para cumplir los compromisos del protocolo de Kioto, los legisladores de la Unión Europea plantean una regulación limitante ds las emisiones de CO2 de los vehículos. Los fabricantes, que inicialmente se habían comprometido a llegar a unas determinadas cifras en 2008, señalan ahora su incapacidad para hacerlo sin poner en riesgo su rentabilidad.
Para el mismo problema, los Estados Unidos optan por mejorar el rendimiento en el uso del carburante. O sea, el acento se pone en ahorrar combustible y así emitir menos CO2, aunque algunos estados se están planteando también el límite de emisiones.
Finalmente, Gran Bretaña ha optado, en línea con el Informe Stern, por mandar un claro mensaje a los consumidores: los que compren coches más contaminantes pagarán más impuestos.
A priori, me da la impresión que la medida…

Nueva versión del timo del Nigeriano

Los que llevan en Internet unos cuantos años seguro que recuerdan aquel mensaje de un nigeriano que para cobrar una herencia fraudulenta necesitaba de nuestra colaboración, consistente en hacer una transferencia de un importe para luego cobrar el volumen completo. Aquel mensaje venía en inglés y era normalmente muy poco creible.
Hoy ha logrado escapar a mi filtro de correo no deseado el mensaje que copio a continuación. La esencia es prácticamente la misma, una herencia de un muerto en el Tsunami de Banda Aceh en 2004. El banco objetivo vuelve a ser NIGERIANO y se nota a años luz que el mensaje ha sido traducido por un programa automático (bastante malo). En fin, no deja de ser una anécdota, pero me ha hecho gracia que todavía circule este timo (que es como el de la estampita) tantos años después:

El querido Amigo,
Soy Abogado Micheal William (señor Don) un agente en la ley. Soy el abogado Personal a Sr.Peter Bush un nacional de los EEUU, que trabajaba con esqueleto-promotora inmobiliari…

Ficción y realidad

Leo hoy en Ambientum.com que Eudald Carbonell vaticina la extinción de la mitad de la especie humana en el siglo XXI. En realidad se trata de una novela, pero el argumento parece que lo considera válido y está muy en línea con lo que otros autores de diversas áreas de conocimiento vienen expresando en los últimos años, y con lo que yo mismo pienso.
En concreto, en el artículo se dice que:
El autor añade además que, mientras la ciencia cada vez tiene más datos empíricos sobre lo que está pasando, ‘algunos medios, políticos y economistas’ los tachan de ‘visionarios y pesimistas’, cuando en realidad lo que hacen con esa negación es ‘asesinar a nuestra especie’.
Sólo discrepo en una cuestión, no es un asesinato, sino un suicidio. Y lo es porque la mayoría de la población supuestamente bien informada (que son los ciudadanos del mundo rico) prefiere creer lo que les dicen los que reducen la gravedad que lo que les dicen los científicos "alarmistas".
Por cierto, lo que ha vaticinado Ca…

Seminario de Economía Ecológica

El departamento de Responsabilidad Social Corporativa de Cajamar ha organizado un I Seminario de Economía Ecológica a celebrar los días 25 y 26 de abril de 2007.

La primera jornada cuenta con dos ponentes:
Vicent Alcántara Escolano, que hablará de Economía ecológica y desarrollo sostenible.
Domingo Jiménez Beltrán, que hablará de Sostenibilidad en España: situación y perspectivas.

La segunda jornada presenta un programa un poco más amplio:
Francesc La Roca i Cervigón: Economía ecológica y política ambiental en Europa.
Manuel Calvo Salazar: Sostenibilidad en Andalucía: un enfoque desde la economía ecológica.
Jorge Riechmann: Los retos que la sostenibilidad plantea a la economía.

Si, precisamente, el autor del libro que acabo de terminar.

Biomímesis

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Editado por Los libros de la Catarata, este libro es una colección de artículos del ensayista, filósofo y poeta Jorge Riechmann. A medio camino entre la filosofía política y la economía esta serie de artículos profundiza en uno de los principios básicos para la sostenibilidad que señala el autor:

1. Autocontención (o gestión generalizada de la demanda).
2. Biomímesis.
3. Ecoeficiencia.
4. Precaución.
5. Igualdad social.

Este segundo principio es, en realidad, la receta que se propone ante el problema de diseño de nuestra tecnoesfera, y consiste en una imitación de los procesos naturales. Esta ecomimetización se puede materializar en el cierre del ciclo material de los procesos industriales, o en la eliminación de subproductos, o en la utilización de una química compatible con la vida.
El libro es también una concienzuda enumeración de los problemas que el capitalismo tiene para llegar a ser sostenible, más allá del mal diseño de nuestras tecnologías. La propuesta del autor es el ecosocialism…

¿Otras consecuencias del cambio climático?

España será cada vez más cálida. De eso estamos casi seguros, lo que ya no nos parece tan seguro es que nos convirtamos en un vergel tropical (mucho calor y mucha humedad) o en una prolongación del Sáhara. Por cierto, este fin de semana, Cuatro ha emitido un documental de la BBC sobre los seres que vivieron en la Tierra antes de la era de los dinosaurios. Se trataba de un ejercicio similar al de "Caminando entre Dinosaurios" o "Caminando entre las Bestias". Incluso, no han sido nada originales en el título: "Caminando entre monstruos". En fin, en este documental se habla de los grandes desiertos de Pangea, lugares a los que apenas llega la humedad del mar y todo se seca. Hasta la vida. Y, entonces, se habla de una extinción masiva provocada por el cambio climático. Una extinción aún mayor que la que devino en la desaparición de los grandes dinosaurios.
Esto, y el recordar (vete a saber porqué) el argumento de "Pantaleón y las visitadoras" me ha m…

La agricultura del cambio climático

Leía este fin de semana un reportaje de un dominical (no recuerdo ahora mismo cual) en el que se hablaba de los ganadores del cambio climático. Es informe se centraba en el ámbito del ártico, destacándose las nuevas posibilidades de transporte, recursos mineros y energéticos y acceso a nuevas pesquerías. En el mismo artículo se comentaba que los perdedores ya estaban sufriendo las consecuencias: los oso polares, posiblemente extintos para 2050, algunas especies marinas y los inuits y otras étnias adaptadas a vivir en esas latitudes.
Hoy me encuentro en la lista de distribución de EAGRA la siguiente referencia:

Climate changing UK irrigation in a global market

Y, en la página en español en la que se referencia, este sucinto comentario:

El mapa del cultivo en todo el mundo se desplazaría hacia el norte (hacia el sur en el Hemisferio Sur), dejando algunas zonas fuera de la posibilidad de cultivo por excesivo calor y falta de agua, sobre todo en las zonas donde la mayor parte del cultivo de c…

Pobreza y sostenibilidad

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Últimamente pienso que la mejor metáfora para explicar el problema de la sostenibilidad de nuestro sistema económico es la del nudo gordiano. Tires del extremo que tires el nudo tiende a apretarse más. La perspectiva del subdesarrollo es uno más de los cabos que salen o entran, según se mire, en el nudo. Es un cabo más, pero es posiblemente de los más importantes, ya que en ese cabo hay en torno a 4.800 millones de personas.
Escribía Jaime Requeijo hace años que una de las plagas del subdesarrollo era el deterioro medioambiental. Un deterioro que, si lo pensamos, tiene diversas causas. Una de ellas es el propio crecimiento desbordado de la población en esos países, que provoca la necesidad imperiosa de obtener más alimentos, lo que se relaciona, a su vez, con la deforestación en busca de nuevas tierras de cultivo.
Otra razón viene de la mano de la deslocalización de contaminación que efectuamos los países ricos. Nuestras cada vez más estrictas legislaciones ambientales favorecen que las…

Una verdad incómoda

Esta tarde, en el proceso de preparación de un curso que doy el jueves por la tarde, he visionado el documental así titulado, en el que Al Gore se encarga de explicar en un lenguaje llano y sencillo qué , exvicepresidente de Estados Unidos, puñetas es eso del cambio climático.
Armado de un PowerBook y del software de presentaciones Keynote de Apple nos deleita con una conferencia dramatizada en la que intenta llegar a la razón y al corazón de la audiencia. Y a fé mía que lo consigue.
Al mismo tiempo que logra un lenguaje sencillo, también aporta pruebas demoledoras y esclarecedoras de las causas y las consecuencias de este fenómeno. Incluso, al final, lanza un mensaje de optimismo basado en la capacidad de los humanos para sobreponerse a las catástrofes.
En cualquier caso, creo que este es un documental que todo el mundo debiera ver, comenzando por los parlamentarios y congresistas de todo el mundo y terminando por los colegios de primaria, la labor es ingente, pero el primer paso es lle…

Nuevos mapas de la ESA

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La Agencia Espacial Europea ha creado unos gráficos animados en los que representa la evolución mensual de la concentración de diversos gases en la atmósfera.
Este es el del CO2, por ejemplo:


Me da la impresión de que es en la primavera del hemisferio norte en el momento en el que la concentración de CO2 es mayor. También me parece que los tonos amarillos y rojos tienden a ser más persistentes en el último año (aunque en realidad son muy pocos los analizados). Y, de eso estoy seguro, la zona de España sobre la que hay una mayor concentración es el Levante y Sureste peninsular.

China y la responsabilidad histórica

No me he podido contener al leer esto en una noticia de El País, leído a través de Ambientum.com:
China está que arde

(Internacional)
El año 2006 fue el más caliente en China desde 1951. La mayor parte del país ha experimentado, durante este medio siglo, un incremento continuo de las temperaturas, según aseguran los meteorólogos. Hasta tal punto que los termómetros de Pekín han alcanzado este invierno cotas desconocidas. Los lagos de la capital se fundieron en enero, cuando suelen permanecer congelados hasta marzo, algo que los expertos han atribuido al cambio climático. La Agencia Internacional de la Energía (AIE) prevé que China supere a Estados Unidos en 2009 como primer emisor de gases de efecto invernadero, responsables del calentamiento global. Pero el Gobierno chino argumenta que para luchar contra esta amenaza necesita la cooperación tecnológica internacional, y que, en cualquier caso, la principal responsabilidad, la responsabilidad histórica por las emisiones asociadas a la ind…

La crisis del agua dulce

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En este plantea que maltratamos a diario los humanos hay un recurso híperabundantes que, sin embargo, en su forma más directamente utilizable por los seres vivos es, en algunos lugares el principal limitante a la vida: el agua.
Aprendí en el colegio que 3/4 partes del planeta es agua. Pero luego comprendí que la que realmente nos es imprescindible para vivir es el agua dulce, de la cual ya no hay tanta. La cuestión es que, como una nueva manifestación de la crisis ecológica global de la que habla Jorge Richman, diez de los más caudalosos ríos del planeta y, por tanto grandes suministradores de ese tipo de agua tan necesaria para la vida terrestre, se ven sometidos a una seria reducción paulatina de sus caudales.
Cambio climático y contaminación parecen ser, a juicio de WWF/adena, los culpables de esta situación. Y, detrás de esos culpables últimos, como siempre, aparecen nuestras actividades económicas, que son las que producen la contaminación y, en última instancia, generan la mayor p…

Los del Financial Times son unos alarmistas

Aún recuerdo cuando en 2004 se me ocurrió decir que estábamos asistiendo a un fenómeno de burbuja inmobiliaria. Por poco no me queman en una hoguera los promotores y constructores, que veían en mis palabras una amenaza a la marcha del mercado en Almería. Lástima que ni yo sea tan importante, ni ellos tan sensatos como piensan.
Al final, la mayor parte de los gabinetes de análisis económico terminó reconociendo la obviedad (algunos de forma tácita, no expresamente), pero dejando ver su clara opinión en las recomendaciones (es el caso del Banco de España, por ejemplo).
La cuestión es que, ahora, el Financial Times se descuelga advirtiendo de la proximidad de un estallido de la burbuja inmobiliaria en España, lo que es cualquier cosa menos un mensaje de tranquilidad para el mercado. Efectivamente, los incentivos que existían en los años pasados para el crecimiento de la demanda de vivienda se han agotado y los precios han llegado a un nivel en el que no queda mucha población que pueda paga…

Huella ecológica y renta per cápita

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¿Hasta que punto el desarrollo de los países ricos está mermando las posibilidades de crecimiento de los pobres? ¿Existe una relación directa entre la renta per cápita y el deterioro ecológico?
Fuente: Le Monde Diplomatique

Evidentemente, el lector de esta página ya conoce mis respuestas. Así que no me extenderé demasiado en los planteamientos y expondré un par de figuras que me parecen enormemente esclarecedoras. La primera es una representación del mundo visto desde la perspectiva de su riqueza, de forma que los países más ricos tienen un mayor grosor y los pobres se ven adelgazados. La segunda es la huella ecológica que presentan los distintos países. Como se puede ver, existe una amplia correlación entre ambas imágenes.
Fuente: Unión Europea, 2005
Si que me extenderé en las conclusiones que a mi me parecen obvias. La primera es que una pequeña parte de la humanidad ha llegado a unas elevadas cotas de desarrollo económico a costa de los recursos del conjunto del planeta, y ha alcanzad…

Un cuento cada día

Desde hace unos meses me ronda en la cabea la idea de montar una nueva bitácora dedicada a relatos cortos, de no más de unas 15 líneas y que tenga una actualización cuasidiaria. La idea es que sea una obra coral, pero a los coautores que tengo en mente los tengo que engañar. Uno de ellos es posible que lea esto y se sienta impelido a hacerlo, ¿no, docmorti? :-)

ACTUALIZACIÓN: Dicho y hecho. Con ustedes No más de 15 al día

Jornadas de Cambio Climático

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Acabo de regresar a casa después de comer con los organizadores de las Jornadas de Cambio Climático habidas hoy en la Universidad de Almería. Antes de nada debo decir que para mi ha sido un placer coincidir, no sólo en el espacio y el tiempo, sino también en el fondo, con Abel Lacalle y Federico Aguilera Klink (el que junto a José Manuel Naredo fue una de mis grandes inspiraciones para elegir esta vía de la economía ecológica).
Lejos de lo que cabría suponer de dos economistas y un jurista, hemos dejado de lado la crematística (Aristóteles distnguía entre economía y crematística) y nos hemos centrado en el origen del problema, la génesis. Y el diagnóstico ha sido plenamente coincidente (obviamente con matices).
El problema radica en la escala de valores de la sociedad. Lacalle plantea que, además, las soluciones que se orquestan intentan corregir los síntomas, pero no el mal en sí. Aguilera, por su parte, habló de lo que es crecimiento y no es desarrollo, de cerrar procesos económicos y…

De la transición demográfica al retraso de la jubilación

La transición demográfica: el paso de una demografía antigua (altas tasas de natalidad y mortalidad) a otra moderna (bajas tasas de natalidad y mortalidad) suele generar un boom demográfico (la tasa de mortalidad desciende más deprisa que la de natalidad). Pero, si se consolida, finalmente nos acaba volviendo la tortilla. Al final, el envejecimiento hace que los sistemas públicos de bienestar social se vuelvan vulnerables: aumentan los costes por encima de los ingresos y las salidas al problema son siempre traumáticas.
Se puede hacer como en Chile o Estados Unidos: optar por un sistema de capitalización en el que uno ahorra para SU jubilación, aunque si se viene de un sistema de solidaridad intergeneracional los costes para la generación de transición pueden ser trágicos.
O se puede hacer lo que Alemania, que ha aumentado la edad de jubilación, logrando así un alivio temporal en el que los trabajadores cotizarán dos años más que ahora, logrando así una cierta mejora en los ingresos y da…

Paradoja espaciotemporal

La próxima semana coincidiran en la provincia de Almería dos eventos relacionados con el medio ambiente. Uno de ellos se celebra en la Universidad de Almería y versa sobre el cambio climático. A esta estoy invitado como ponente el miércoles junto con Abel Lacalle y Federico Aguilera Klink, el primero experto en legislación medioambiental y el segundo en economía de los recursos minerales, principalmente agua. Al primero lo conozco personalmente desde hace tiempo y al segundo hace tiempo que le quiero conocer, aunque le leo desde que pensé en una tesis sobre economía ecológica en Almería.
Al mismo tiempo se celebran en Aguadulce las IV Jornadas de Golf y Medio ambiente. Supongo que alguien se sorprenderá de que ponga ambas jornadas bajo el mismo post. De ahí el título. Pero lo curioso es que el programa del primer día promete. El del segundo y tercer día da menos juego. Supongo que el verdadero objetivo de las jornadas es convencer al la sociedad (que tiene la mosca detrás de la oreja) …

La Frontera de Posibilidades de Producción de la Humanidad

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Desde hace unos años les comento a mis alumnos que posiblemente una de las claves del por qué los economistas somos tan miopes con respecto al medioambiente radica precisamente en uno de los conceptos que se suelen explicar en los primeros temas: la frontera de posibilidades de producción. Tradicionalmente se explica que esta frontera encierra todas las combinaciones posibles de bienes y servicios que se pueden producir con un estado de la tecnología dado. Todas las combinaciones que están dentro de la frontera son posibles pero no eficientes, pues no se están usando todos los recursos disponibles al máximo. Las que están fuera de la frontera son, por definición, imposibles. Y las que están en la misma línea son posibles y eficientes, se utilizan todos los recursos disponibles y se alcanza la mayor producción posible. Evidentemente se consideran preferibles éstas combinaciones a las demás.
Con esta presentación cometemos dos errores básicos:
Consideramos que el objetivo es maximizar la …

¿Revolución digital o marketing viral?

¡Despierta imbécil!
Ese era el asunto del mensaje que me mandaba ayer uno de los comentaristas más antiguos de esta página. De primeras me pareció uno de los típicos mensajes que utilizando la ingeniería social te invitan a pinchar un vínculo que termina ejecutando código malicioso o descargando un virus. Así que en lugar de pinchar, copié el enlace y lo pegué en la barra de navegación de mi fiel FireFox.
No era un virus, al menos no como yo suponía. Despierta imbécil.com pretende movilizar conciencias, hacer "despertar" a la sociedad a aquellas realidades que suelen tener arrinconadas en lo más profundo de la consciencia, y que la sumergen en el sopor que la página intenta remover. El autor es argentino (al menos el acento me parece de allí) y los contenidos son un manifiesto, una colección de vídeos (algunos francamente brillantes) realizados por el autor y algunos contribuyentes voluntarios, así como material despertador.
A priori podría ser un movimiento social de los que p…

¿Es sostenible el mundo digital?

En los comentarios de los últimos días ha aparecido recurrentemente el SOOS (Sistema Organizacional Open Source) y el paradigma digital. En cierto sentido, la filosofía que subyace por debajo del movimiento de código abierto (OS) es la correcta a la hora de ser aplicada en la resolución de los problemas de carácter medioambiental, al menos en los que son de alcance más global. No en vano el OS funciona en esencia como un bien común en el que todos los propietarios contribuyen a su difusión y/o a su perfeccionamiento (véase más sobre esto en "La victoria del código abierto").
Sin embargo, la pretensión de que el paradigma digital tal y como nos lo ha estado definiendo Ismael Olea es sinónimo de sostenibilidad o condición previa para él, no termina de encajarme. Y esto es así porque lo digital no es sostenible ni en el fondo ni en la forma.
No lo es en la forma porque la sustancia de la que está hecho el mundo digital es tremendamente material. El coste ecológico de un or…

De Juana y el cálculo electoral

He leído en diversos lugares durante estos días la teoría de que el alivio de la pena del terrorista De Juana (hasta hace poco en huelga de hambre) podría tratarse de una jugada que vendría seguida de un nuevo comunicado de alto el fuego de ETA. Y que, de esta forma, el Gobierno se aseguraría una cierta ventaja electoral.
Sin embargo, esos planteamientos adolecen de un par de fallos profundos, a saber: consideran que los españoles somos poco menos que imbéciles y que nos vamos a conformar con un simple comunicado de alto el fuego por parte de los terroristas que han demostrado suficientemente su falta de compromiso con la obtención de la paz; por otro lado le conceden al Gobierno una omniscencia de la que hasta ahora no han dado muestras (antes al contrario).
Los costes electorales de este caso serán profundos y tendrán una continuidad en el tiempo desde el momento en el que presos de todas las cárceles se sitúen en huelga de hambre. En la medida que el ejemplo cunda el sistema será inc…

El Estado federal que no lo era

Leo este curioso artículo en The Economist: La España centrífuga. El artículo se cuestiona el proceso de revisión de los estatutos de autonomía y mete el dedo en la llaga de algunos temas verdaderamente preocupantes. Por ejemplo, el continuo desmantelamiento del poder central, el avispero de las políticas del agua o lo folclórico de algunos elementos de identidad regional (nacional).
A título personal me preocupan algunas cuestiones de este proceso, algunas de las cuales creo que ya he comentado aquí.
En primer lugar me parece un disparate darle a las autonomías las competencias de las Conferencias Hidrográficas (aparte de que me parece inconstitucional): un elemento que desde siempre ha creado tensiones entre los españoles (por lo escasa y mal repartida por el territorio que se nos presenta) y que normalmente afecta a más de una comunidad autónoma tiene todos los números para salir en la lotería de los enfrentamientos territoriales. Es sumamente útil en este caso la existencia de un po…

Haciendo de Casandra

Me refiero a la desdichada hija de Príamo, el rey de Ilión (Troya) que negó sus favores a uno de esos humanísimos dioses griegos y éste, en venganza, le concedió el don de predecir el futuro, y la maldición de que nadie creyera sus vaticinios. Ella dijo que Helena traería la desgracia de Troya, pero no le creyeron. Ella predijo la presencia de guerreros en el caballo, pero sus conciudadanos metieron el caballo de Odiseo dentro de la ciudad.
En fin. Juguemos a ser agoreros. Supongamos un mundo en el que los ciudadanos de los países occidentales (los únicos que a día de hoy se lo pueden permitir), cambiasen su sistema de valores (ya sea por causa de las guerras, de las hambrunas, de las inflaciones estructurales o del simple sentido común). Supongamos que decidan medir el progreso de la sociedad no en euros, yenes o dólares, sino en calidad de vida de los ciudadanos. Supongamos que, además, disminuyan su presión creciente sobre los recursos naturales. Y que todo esto lo hagan poniéndose …

La obsesión del crecimiento

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Mea culpa. Me acuso. Los economistas nos dejamos perder por una tasa de crecimiento elevada: nos pirran.
Básicamente eso nos pasa por varias razones:
La primera es que, aunque en la facultad se nos dice que el PIB o el PNB es una medida imperfecta de la producción de un territorio, se la considera una muy buena aproximación. Los estudiantes lo oyen, pero no lo escuchan, si no hay nada mejor, para que voy a darle más vueltas. Y, realmente, en muy pocos sitios se les habla del Índice de Desarrollo Humano o de ninguna otra de las medidas alternativas que se han propuesto.
IDH 2006. Verde: elevado. Amarillo: medio. Rojo: Bajo.
La segunda es que nos dejamos llevar por las cadenas de razonamiento automático que tenemos metidas en lo más profundo del cerebelo: más PIB significa más empleo, más empleo es más consumo y menores gastos sociales, lo que supone unos mayores ingresos públicos y menores gastos (ergo, menor déficit o mayor superávit), lo que... Y más empleo nunca puede ser negativo, ¿o s…