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Mostrando entradas de mayo, 2007

Vindicación de la realidad

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Véase este titular de Ideal Almería:
Y, ahora, acúdase al original para comprobar en qué lugar dice eso: Encuesta de Coyuntura de la Construción (ECONSAL).

Si alguien encuentra ahí esa afirmación, por favor, que me lo diga.

Investigación + imaginación = biopetróleo (O no)

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(imagen tomada de la web www.biopetróleo.com)

A través de Ambietum, leo una noticia aparecida inicialmente en El Mundo que me resulta familiar y fascinante. Familiar, porque un amigo ha estado metido en "el ajo" del asunto y me lo había contado. Pero, como quiera que mi amigo tiene el gen de la ilusión desbordada más activo incluso que yo, tendí a no dejarme llevar por la alegría. Y me resulta fascinante porque, de ser cierta, sería una estupenda solución a los problemas energéticos no ya de este país, sino del mundo.
Continúo. En cuanto he leído la noticia y he visto que la planta la tienen en Alicante no me ha cabido duda, estos son los tipos de los que me había hablado mi amigo. Sobre el papel, el asunto está muy claro y es realmente alucinante. Y para alguien que ya ha visto en varias ocasiones tubos de cría de algas, no resulta descabellado. En Almería se están desarrollando cultivos de microalgas para diversos usos con un creciente éxito comercial, por lo que pensé que é…

Teletubbies maricones

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A veces, los políticos se empeñan en mantener estupideces que apenas les granjean unos segundos de popularidad por los medios de comunicación.
Leo con sorpresa que la portavoz de los Derechos del Niño polaca, Ewa Sowinska pretende analizar su la serie inglesa para los más pequeños, Los Teletubbies, fomenta la homosexualidad.
Y, como sucedió en España (si, aquí también hay estúpidos), la culpa es del bolso de Tinky-Winky y su tendencia a vestir el tutú de ballet, incluso por su antena, supuestamente idéntica al símbolo gay.
Sinceramente, tras dos hijos adictos a los teletubbies puedo afirmar que ninguno de ellos ha mostrado tendencias homosexuales.
Lo que si que espero es que por lo menos hayan aprendido a ver con normalidad que en el mundo puede haber personas con tendencias sexuales diferentes a las suyas y que son tan normales como ellos.

Conferencia de Antonio Garrigues

¡Vaya con Almería! Estamos que nos salimos es esto de la economía, o mejor en la difusión de la economía. Hoy, a las 20:00 horas, en el Teatro Apolo tendrá lugar la puesta de largo de la Fundación Almeriense para la Excelencia Empresarial (FAEEM) con la celebración de una conferencia sobre "La formación como inversión" a cargo de Antonio Garrigues, de la empresa Garrigues.

Cambio climático 1 - Liberalismo 0

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Vale, quizá me he pasado con el titular, pero creo que la ocasión no es para menos. Una de las revistas menos condescendientes del mundo con la economía no ortodoxa (léase liberal) publica en su web un artículo titulado Postive reinforcement, en el que informan de la existencia de circuitos de retroalimentación negativos y positivos en el medio ambiente que amplifican o disminuyen los efectos del calentamiento global.
En el artículo se ponen ejemplos de ambos y luego se introduce en la ecuación al ser humano, usando como base Groenlandia.


el retroceso de la capa de hielo va a permitir extraer más minerales, construir carreteras para la comunicación interna y obtener más petróleo. Materiales que podrían ser utilizados para construir nuevos coches que se trasladaran por las nuevas carreteras...


That oil could go into cars, made with Greenlandic aluminium, driving along new Greenlandic roads. The positive feedback loops could make a necklac

Perdedores del Cambio Climático: Indonesia

Si hace unas semanas decíamos que habría ganadores del cambio climático (referido a la apertura del Ártico a la navegación y la explotación de sus reservas minerales, particularmente diamantes), hoy le toca el turno a un perdedor neto: Indonesia.
Y no sólo perderá dinero, sino territorio.
La fuente es Ambientum y, como siempre, si los resultados de los modelos del IPCC se sustancian (y parece que van camino de ello), el archipiélago perdería 405.000 hectáreas de tierra seca (con una subida del nivel del mar de un metro). Y lo que ya están notando es la salinización progresiva de sus acuíferos, producto de la explotación de los mismos y de la intrusión marina.
Por otro lado, recordemos que las selvas indonesias son pasto de las llamas y de la deforestación descontrolada, añadiendo (nunca mejor dicho) más leña al fuego.

Last.fm (2ª entrega)

Como ya mencioné días atrás, esta web social que utiliza como vínculo los gustos musicales de los internautas es una verdadera joya. Te acerca gentes que escuchan músicas parecidas a las tuyas, gentes que, en algunos casos pueden resultar francamente interesantes.
Es el caso de Lamellotron, un blog que escribe sobre música en tres idiomas (inglés, francés y español) y que enlaza joyas como ésta, momentos sonoros tremendamente inspiradores.
Os recomiendo encarecidamente el experimento.
Y os arrojo una apuesta: ¿Qué os apostáis que esta web se encuentra entre las previsiones de compra de Google?
Mi perfil en Last.fm.

¿Otro ejemplo de tecnoesfera disparatada?

Hace unos días leía u oía (la memoria no es mi fuerte) que el modo más eficiente de fijar el CO2 no eran los árboles, sino el fitoplancton del mar. Así que cuando hoy he visto esta noticia en El País me he quedado un tanto alucinado. Como diría Jobs: los puntos terminan uniéndose...
A priori es posible que tenga algo de sentido pero, por otro lado, el planeta acostumbra a generar reacciones encadenadas sobre las que no siempre tenemos información. La idea es "sembrar" hierro en el mar para que sirva de alimento al plancton y éste se desarrolle. Luego se mide el consumo de CO2 y, según sus promotores, podremos vender el servicio de fijación del CO2. La idea es que los productores de este gas puedan comprar la fijación del mismo, de forma que su efecto neto sea mínimo. Esa es la teoría. En la práctica, yo le veo algunos problemas:

Desde el punto de vista ecológico, lo que estaríamos haciendo es modificar un ecosistema, de forma que el resultado final nos es desconocido: el aumen…

Conferencia de Joaquín Araujo en Almería

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(Click para ampliar)

Vaya dos mesecitos que llevamos por estos lares. Está viniendo lo mejorcito de la economía por aquí y, sobre todo, los popes de la economía ecológica y ambiental. En esta ocasión le toca el turno a Joaquín Araujo que nos hablará sobre el cambio climático y sus repercursiones sobre la actividad económica. Tendrá lugar el 31 de mayo a las 20:30 horas en el salón de actos de Cajamar en Almería.
Y si me puedo pasar por allí dejaré cumplida cuenta de lo que diga.

Algunas noticias

1. Hoy es el día mundial de la biodiversidad. Los noticiarios radiofónicos de Canal Sur hoy han arrancado con esta noticia, aportando el dato del número de especies que desaparecen cada día (estimaciones, por supuesto). Tenéis estas páginas con lecturas al respecto:

http://www.actionbioscience.org/esp/newfrontiers/eldredge2.html
El problema de este texto es que da por comenzada la 6ª Extinción en el momento de la dispersión del homo sapiens por el planeta. Sin embargo, aceptando que somos la principal causa de esta extinción, no creo que hayamos sido verdaderamente dañinos hasta el momento en el que nuestro número superó un determinado umbral, antes que eso nuestros impactos se podían considerar muy locales y, desde luego, del mismo efecto que la dispersión de otras muchas especies.

http://www.actionbioscience.org/esp/newfrontiers/myers_knoll.html
Este segundo texto hace hincapié en las repercusiones que para la biodiversidad futura tienen nuestras acciones pasadas y presentes y prese…

A Través del Universo: ¡Hace calor!

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El podcast dedicado a la astronomía, A través del Universo ha dedicado su último programa al calentamiento global. A lo largo de los minutos dedicados al tema se hace un repaso de las verdades, medias verdades y mentiras que suelen decirse sobre el particular. Cuentan, además, con Yolanda Castro, de la Universidad de Granada, que habla del tema desde las perspectivas científica, política y mediática.
En un tono ameno y distendido este programa suele dedicarse a cuestiones de lo más esotérico (visto desde la perspectiva de un economista): agujeros negros, materia negra, edad de las estrellas, etc. Sin embargo, se suele entender bastante bien.
Por otro lado, en la Bitácora Memoria de Acceso Aleatorio, de Juan de Dios Santander Vela (a quien le he chorizado la ilustración) se mantiene un interesante debate en los comentarios sobre este asunto. No os lo perdáis.

Deshielo en la Antártida

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"Antarctica has shown little to no warming in the recent past with the exception of the Antarctic Peninsula, but now large regions are showing the first signs of the impacts of warming as interpreted by this satellite analysis," said Steffen. "Increases in snowmelt, such as this in 2005, definitely could have an impact on larger-scale melting of Antarctica's ice sheets if they were severe or sustained over time."

Me entero a través de Ambientum.com que la NASA ha encontrado evidencia empírica del deshielo de una superficie equivalente al Estado de California en la Antártida Occidental durante el verano de 2005.

Explican que la causa son las altas temperaturas. O sea, un nuevo efecto del cambio climáticodeshielo del Ártico o de Groenlandia. El problema que supone ésto es que tanto el hielo de Groenlandia como el de la Antártida está sobre tierra firme, lo que significa que cuando se convierte en agua, aumenta el volumen de los océanos y, por ende, la altura del m…

Equilibrio puntuado, cambio climático y nichos ecológicos

Partamos de dos supuestos:

Estamos asistiendo a una rápida desaparición de especies (algunos hablan de la 6ª extinción)Se está produciendo un rápido prodeso de cambio climático.
Si estos dos supuestos son ciertos, lo es también que se están modificando rápidamente los ecosistemas y están surgiendo rápidamente nuevos nichos. Y estos nuevos nichos son espacios de potencial crecimiento para especies versátiles o, también, para nuevas especies. Eso es lo que dicen en este post de El Blog Verde.

Y aquí es dónde engancha la teoría del equilibrio puntuado, en la que se se plantea que las especies se mantienen más o menos estables durante largos períodos de tiempo, produciéndose los cambios de forma relativamente rápida.

Esta línea de razonamiento implica pensar en qué animales o plantas podremos ver en un futuro inmediato o, puestos a pensar, en qué animales intentarán competir por el espacio ecológico que ocupa actualmente el ser humano.

Me regalan un crédito: ¡qué suerte tengo!

Sr. Uclés, mi ordenador dice que puede usted disponer de un crédito de 1.200 euros.

Hoy he recibido en mi despacho de trabajo una de esas publicidades de marketing directo agrsivo que, en el mejor de los casos, insultan la inteligencia de cualquier especie del orden primate. En fin, los señores de Findirect en un despliegue de papel amarillo con ventanas de windows (deben pensar que eso genera una imagen de modernidad de la hostia) me regalaban un crédito de 1.200 euros, por el que sólo tendría que pagar un irrisorio 23,14% (deben pensar que no sé lo que significa TAE).

Como siempre que recibo alguna de estas estupendas ofertas, me he sentido agredido, así que he aprovechado su sobre respuesta para remitirles el siguiente escrito.

Sres. de FINDIRECT:

Mi ordenador, que es un Mac y no un triste PC como el suyo, dice que vale, que muy bien, pero que:

No necesito un crédito en este momento.Lo que ustedes ofrecen no es un crédito, es algo parecido a la usura (y no se avergüenzan de ello: 23,14…

Googlerías

Googlería: dícese de la última tecnología puesta a disposición de los internautas por Google (© de la definición, mi menda).
En esta 0casión ha sido la posibilidad de poner en los blogs información con las últimas noticias de Google News seleccionadas por criterios de búsqueda previamente establecidos, así como vídeos de Google Vídeos y YouTube también seleccionados en función de criterios previos. Como podéis ver en la columna lateral he puesto las noticias. Y me estoy pensando lo de los vídeos.
O sea, que esto de la Web 2.0 comienza a multiplicar sus posibilidades, y comienza a ser más que evidente que las compañías solo de Internet, que eran menospreciadas hace tan solo 10 años, están demostrando que la creatividad y el think diferent con el que se anunciaba Apple entonces es precisamente la vía adecuada.
Y, por añadidura, la estrategia del gigante de Redmon parece tropezar una y otra vez en las mismas piedras: productos que no responden a las especificaciones previamente anunciados, …

La racional irracionalidad económica

Después de muchos meses alejada de su blog, Esther Croudo vuelve a ilustrarnos con sus conocimientos en esta materia nebulosa que es la economía. Y su primer post después del silencio se refiere a la supuesta racionalidad de las decisiones económicas, ilustrando de forma precisa lo alejado que está el hombre real de la construcción intelectual del homo economicus.

Conclusión: Este patrón es constante, la gente trata de evitar los riesgos cuando busca una ganancia, pero elige el riesgo si se trata de evitar una pérdida, lo cual supone una asimetría en la toma de decisiones una manifestación de los llamados atajos heurísticos.

Ahora piensen en esto desde el punto de vista del cambio climático: la gente elige el riesgo si se trata de evitar una pérdida. ¿No es en esencia éste el principal argumento de los que se manifiestan en contra de tomar medidas contra el cambio climático? ¿No es el argumento que dio George Bush para no firmar el protocolo de Kioto? Elegimos la arriesgada opción de no…

Travesuras de la niña mala

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Vargas Llosa ha cumplido sobradamente con mis expectativas. Ésta es una historia de amor discontinua y trágica, como deben ser las historias de amor verdaderas, esas en las que alguien da su corazón y su alma al ser amado. Y lo hace sólo para ser luego desgraciado, muy desgraciado, en el momento en el que te rompen el alma o el corazón.
Un hombre anodino, una especie de maniquí que se conforma con ver pasar la vida desde el escaparate y que, de vez en cuando, ve rota su cansina rutina con la aparición casi siempre casual de la niña mala. Un amor de adolescencia que nunca se acaba y que siempre es defraudado, porque una y otra vez la niña mala lo usa, le trastoca la vida, y luego lo abandona hasta la próxima aparición.
A lo largo de la novela, la historia del Perú y de Europa se asoman a la mirada del lector, pero más como una nota a pié de página que como una información necesaria para la marcha del relato. Incluso, en este leve repaso, Vargas Llosa no olvida dejar constancia de los de…

Concurso de podcast de medioambiente

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Eccus.net, Apple educación y Universia organizan el I Concurso Nacional de Podcast Eccus. Espero que os presenteis algunos que yo me sé...

España, a la mitad de la tabla en eficiencia energética

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El Instituto para el Análsis Económico Alemán, de Colonia, publicó en febrero (me acabo de enterar vía ambientum.com) un indicador de eficiencia energética en el que se analizan 30 países, siendo Irlanda el mejor clasificado con un indicador de 100 sobre 100. España se sitúa en el puesto 15 con un valor de 79,9. En este indicador, los países europeos obtienen mejores resultados que EE. UU. Nueva Zelanda y Australia, que ocupan los puestos 23, 20 y 26. Cierran la lista Bulgaria y Rumanía. Los datos se refieren a 2002 en el mejor de los casos, aunque es de esperar que la cosa no se haya movido demasiado en estos cinco años, si bien es posible que haya habido cambios de posición entre países con índices muy similares.

En este enlace encontrareis el documento original, aunque está en alemán de Alemania :-) lo que dificulta su lectura, sobre todo para los que no sepan alemán :-) .

Actualización: Apple se tiñe de verde

Hace unos días comentaba al respecto de las aportaciones de la economía ecológica el caso de los accionistas de Apple movilizados por una campaña de Greenpeace. Pues bien, la compañía ha decidido cambiar para mejor, y lo ha hecho con una carta de su CEO en la página web de la empresa: hasta en el mercado tecnológico hay que saber hacer de la necesidad virtud.

PD: No os perdáis los anuncios hechos por la gente para la campaña.

Los costes y beneficios de la mitigación

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Hace unos días, el IPCC presentó las conclusiones del grupo de trabajo III, consistente en una evaluación de los costes netos de las medidas de mitigación, así como la identificación de una serie de medidas de política económica y ambiental relevantes en dicha mitigación.
Comienza el documento de síntesis para los policymakers (o sea, para los políticos y técnicos-consejeros de los ministerios) con un enlace a los anteriores informes. Señalan las tendencias de las emisiones de gases de efecto invernadero en los últimos años, incluyendo un interesante gráfico que destaca la marcha hacia la eficiencia energética desde hace muchos años (el problema es que la producción global no deja de crecer) que parece pararse en los dos últimos ejercicios contemplados (¿debido acaso a la incorporación de China e India al modelo de desarrollo occidental?).
Posteriormente el informe hace un repaso de los costes y beneficios que tendrían a medio y largo plazo las medidas de mitigación del cambio climático…

Sigue hambriento, sigue alocado

Así termina su discurso en un acto de graduación de la Universidad de Standford el actual CEO de Apple, Steve Jobs. Comienza su discurso reconociendo que nunca se graduó y que esa fue, posiblemente una de sus mejores decisiones. Y que lo echaran de Apple fue, tiempo después algo tremendamente positivo en su vida.
Para los fanáticos de la marca, es un motivo más de amor y para los que no, resulta una auténtica revelación sobre la forma de pensar de uno de los hombres que más han influído sobre la tecnología que nos rodea a diario.

Actividades económicas, territorio y medio ambiente

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Ayer participé en un curso de experto en gestión integral de espacios litorales, impartiendo un par de módulos de dos horas. Uno primero, que lleva por título el mismo que este post y otro (de más infausto recuerdo) relativo a la pesca –tema que apenas he trabajado, pero que acepté de compromiso–. La primera charla estaba dividida en tres partes:
La primera estaba dedicada a repasar de manera muy sucinta (no podía ser de otra forma :-D ) toda la historia de la humanidad, haciendo hicapié en las fórmulas de interacción con el medio, partiendo de unos seres humanos cazadores-recolectores, de relativamente escaso impacto hasta la sociedad posindustrial de nuestros días, pasando por la sedentarización favorecida por el nacimiento de la agricultura. En cada etapa de la historia, los hábitos sociales y económicos han generado una dialéctica distinta con respecto al medio, con consecuencias evidentemente también distintas en cada caso. A lo largo de este vertiginoso viaje por la historia iba…

Almería: hecha a mano

Aviso antes de empezar que no soy neutral, me une cierta amistad con uno de los autores a la vez que mucha complicidad intelectual.
A mediados de los 90 conocí a los hermanos García Latorre. Historiador uno (Juan) e ingeniero de montes el otro (Jesús) pusieron en común sus saberes y sus pasiones y se patearon el sureste español, desde sus montes a sus archivos. Revisaron los informes de los polinólogos, excarvaron en los documentos de los archivos municipales, se empaparon el Catastro de Ensenada y los Inventarios de la Armada. Se dejaron los ojos en los planos buscando topónimos relacionados con la flora y con la fauna. Por último, fueron a los lugares que señalaban los documentos e identificaron los relictos de lo que ellos llamaron los bosques invisibles de Almería.
Esto te lo contaba Juan transfigurado en un cuentacuentos medieval y lo remataba Jesús con una batería asombrosa de fotografías de árboles que según la fitosociología nunca debieran haber estado allí.
Como colofón a aquell…

La biblioteca de Alejandría

He descubierto en la iTunes Store un Podcast en español de divulgación científica francamente interesante. Muy recomendable.
Y, sorpresa, cuando he ido a colocar aquí el enlace, me he dado cuenta de que ya había comentado dicha web: Noticias 21.com
Acceso desde la iTunes Store.

Economía ecológica y empresa

Artículo preparado para su publicación en el suplemento Expectativas del diario Ideal.

Aunque la mayor parte de las veces tendemos a ver empresa y medioambiente como entes incompatibles y hasta antitéticos, en los últimos tiempos se está produciendo un cambio en el comportamiento de las empresas con respecto al medio que creo puede quedar ilustrado perfectamente con el siguiente ejemplo:
Hace unos meses, la organización ecologista Greenpeace orquestó una campaña en la que acusaba a Apple de ser poco verde en sus productos. La empresa que ha logrado labrarse la imagen de ser muy cool (muy guay), ahora se encuentra con que este tipo de publicidad puede arruinar su tan costosamente construida imagen de marca. Así lo han considerado un grupo de accionistas que están organizándose para lograr que la manzana de Apple luzca más verde y jugosa.
Hace unos años este tipo de movimientos no se hubieran producido. Algo ha cambiado. Y lo que ha cambiado es que las preocupaciones ambientales de la soci…