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Mostrando entradas de diciembre, 2007

La soledad del ángel de la guarda

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Literatura atropellada. Frases cortas, cortantes. "La soledad es un gato histérico que se afila las uñas en tu corazón". Un estilo ideal para reflejar la soledad en medio de un mar de gentes, para describir el miedo continuo de un escolta que se mueve en una sociedad enferma como es la vasca.
La novela de Raúl Guerra no se contará entre mis favoritas, no me ha enganchado hasta apenas al final. Pero tiene grandes verdades encerradas en esas frases disparadas a bocajarro.
Un hombre se vuelve loco poco a poco, a base de soledad y de desconfiar en todos, mientras pasea cada día por una ciudad enemiga a un viejo profesor amenazado de forma difusa. Se persiguen las ideas, y a la persona que las defiende, por más que sea una persona apenas visible, jubilada y que se mantiene en pié a base de honestidad.
En un año quiere ahorrar el dinero suficiente como para empezar una nueva vida, con una improbable novia en algún lugar del Sur. Para ello tiene que sobrevivir haciéndose invisible en …

Una partida de póquer global

Artículo para el Anuario de La Voz de Almería: me pidieron unos 2.500 caracteres, aunque al final me he ido a más de 9.000.

El resumen económico de 2007 es sencillo, cabe en una sola palabra: desaceleración. Sin embargo, mucha gente piensa que esto es sinónimo de crisis. Nada más lejos de la realidad. Lo que está pasando en la economía provincial es que el sector de la construcción de viviendas, que se había convertido en el principal motor de nuestro crecimiento, está volviendo a niveles menos estratosféricos, aunque aún queda por encima de los registrados hace tan sólo 4 años.
Como en muchas otras ocasiones pasadas y venideras, las expectativas de los agentes suelen comportarse como un mal actor que sobreactúa en cada papel, sobrevalorando las situaciones favorables y sobre-reaccionando en las situaciones menos favorables. No ha pasado nada que no fuera obvio para cualquier observador experimentado o al menos con un poco de interés por el asunto. El ritmo de creación de hogares en Esp…

Felicitación Navidad 2007

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Redención tecnológica y energía

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Me resulta chocante comprobar como muchas veces coinciden en una sola persona la más desbordante confianza en la capacidad de la tecnología para (como diría Francisco Cortés) redimirnos como sociedad económica y la más absoluta desconfianza en las fuentes de energía descarbonizadas y desnuclearizadas. Cierto que a lo mejor no es tan extraño, por cuanto también suelen coincidir en los mismos sujetos los dos planteamientos contrarios.
Lo realmente sorprendente es que muchos de esos seres incongruentes somos economistas. Y es extraño porque nosotros aprendemos en nuestro primer año de formación que la tecnología juega un papel enormemente relevante en la mejora de las condiciones de vida de los seres humanos y en la mejora de la eficiencia de nuestros procesos productivos de todo tipo.
De hecho, si uno lo ve con perspectiva, la historia de la economía "carbonizada" es también la historia de la descarbonización, empeñados siempre en mejorar nuestro rendimiento energético a largo p…

La Tierra es plana

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Me he resistido a acometer la lectura de este libro de Thomas Friedman durante casi un año por dos razones básicas. La primera, el tamaño, que asusta, y que se me atragantaba con la enorme cantidad de libros que tenía en la sala de espera de mi estantería. La segunda era el título, que me parecía un eslogan al más puro estilo del marketing más agresivo.
Pero al final me he puesto a ello y, aunque me he tirado todo el texto echándole en cara al autor la cara que había tenido al elegir el título, tengo que reconocer que me ha gustado, incluso que me ha convencido.
Es más, al final reconoce en la página 391 que el título es una patraña y que el mundo no es plano, pues aún quedan muchas barreras levantadas y que otras que permanecen larvada podrían resurgir de la noche a la mañana.
Incluso, entre los factores que amenazan la globalización menciona la insostenibilidad de un planeta plano en el que tres mil millones de nuevos miembros de la clase media quieran vivir como vive la clase media, c…

Monas que imitan gestos, pero no tienen la menopausia

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Haciendo buenas las palabras de docmorti, traigo a esta página un par de artículos curiosos sobre los primates más cercanos a nuestra especie. Por un lado, unos investigadores nos dicen que los grandes simios (apes, en inglés) imitan los gestos faciales de otros simios, exactamente igual que hacemos los humanos entre nosotros. La segunda es sobre la imposibilidad de probar, hasta ahora, la existencia de menopausia en las hembras de chimpancé.
La primera de las cuestiones es relevante pues hasta ahora se pensaba que la copia de gestos era una costumbre exclusivamente humana.
Y la segunda viene a demostrar (lo mismo en ScienceCentric) de manera más consistente la idea de que la menopausia es una característica típicamente humana, aunque tanto las hembras de chimpancé como las de humano van perdiendo fertilidad a lo largo de los años. La diferencia radica en que después de la menopausia, la vida de las hembras de homo se ve prolongada durante más de una década, mientras que en las pongo, s…

No más de 15 llega a los 200 cuentos

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Aquella idea de mediados de marzo ha cumplido esta noche 200 capítulos: 200 microhistorias entre las que abundan las mediocres o las simplemente pasables. No obstante, entre ellas es posible que a lo mejor se encuentre alguna que pueda resultar agradable en los momentos de desconsuelo o aburrimiento.
Hasta la fecha, según Analytics, ha alcanzado 2.595 visitas y 4.079 páginas vistas. Gracias.

Acuerdo en Bali

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Durante estas dos últimas semanas se ha estado celebrando en Bali una cumbre internacional sobre el cambio climático y las medidas que los países deben llevar a cabo una vez que el Protocolo de Kioto llegue a su fin (de tiempo, que no de consecución de objetivos).
El acuerdo, muy frágil y en la cuerda floja hasta el último segundo, supone la incorporación al nuevo tratado de Estados Unidos y un tímido compromiso de los países en vías de desarrollo, encabezados por China e India de realizar recortes voluntarios en las emisiones.
Aún hay que negociar y firmar el que será Kioto II, pero ayer se dio un primer paso importante en el buen camino.
Precisamente hoy dejaba un comentario en una bitácora amiga en la que decía que cualquier solución para nuestro medio ambiente pasa por una acción global. Cualquier otra cosa será como poner paños calientes para curar una pulmonía.
Por cierto, del artículo de El País que he enlazado, me gusta especialmente este párrafo:
Ban Ki-moon, interrumpió la reunió…

¿Evolucionar es perder genes?

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Vuelvo a beber de ScienceCentric, de dos artículos sobre la evolución humana. El primero es bastante original, ya que busca el cambio, la evolución no sólo en los genes nuevos o en las nuevas ordenaciones, sino también en los genes perdidos: ¿cuánto debemos a la pérdida y cuánto a las modificaciones creadas?
Y el segundo, muy, pero que muy rompedor, es para caerse de la silla: estamos evolucionando, cambiando, y cada vez más deprisa:
‘Human races are evolving away from each other,’ Harpending says. ‘Genes are evolving fast in Europe, Asia and Africa, but almost all of these are unique to their continent of origin. We are getting less alike, not merging into a single, mixed humanity.’ He says that is happening because humans dispersed from Africa to other regions 40,000 years ago, ‘and there has not been much flow of genes between the regions since then.’La velocidad de cambio se ha acelerado y los investigadores han descubierto que cuanto más grandes son las poblaciones, más veloz es e…

Crear, emprender, aprender

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Este articulillo me lo ha inspirado la conferencia que tuve que escribir el otro día y algunas lecturas anteriores. Así que esta misma noche lo he mandado al Almería Actualidad, que se supone algún día me pagarán... :-)

Desde hace unos años, el servicio de estudios de la cámara de comercio de Almería calcula una tasa aproximada de “empresarialidad” (vaya con el palabro) de la población extranjera. Tasa que, sistemáticamente, es superior a la obtenida por el conjunto de la población almeriense.
Esto significa que los inmigrantes, aún siendo menos numerosos que los nacionales, tienen una mayor tendencia a emprender, a crear empresas, que los autóctonos. Una explicación se encuentra relacionada con la relativa facilidad de acceso de los sectores en los que suelen emprender: normalmente comercio especializado en la atención de las demandas específicas de sus compatriotas, aportando al tiempo una nueva gama de productos al mercado local almeriense. Son especialistas en sus propias necesidade…

Pesca sostenible

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En un artículo de Science (acceso con suscripción), me he tropezado con un curioso artículo relativo a la pesca y la relación entre el máximo de explotación sostenible (MSY) y el máximo beneficio (MEY) (actualizados a un momento del tiempo).
La teoría asume que en condiciones normales, la actuación de los explotadores terminará por hacer disminuir el stock de biomasa (el número de peces vivos) llegando en los extremos a poner en entredicho la supervivencia de la especie pescada.
Sin embargo, estos autores demuestran (eso dicen) que a la larga en casi todos los casos el óptimo económico se encuentra a unos niveles de biomasa muy superiores a los correspondientes al nivel sostenible, por lo que no debería producirse el colapso de la pesquería.
En teoría este planteamiento es muy razonable, sobre todo en un entorno de tipos de interés no demasiado altos, pero se enfrenta a la cruda realidad, ya que precisamente es la pesquería del atún (estudian varios casos) una de las más afectadas por la…

Novedades en Capeando el temporal

Usando algunas de las nuevas funcionalidades de Blogger, he añadido en la columna de la izquierda de la bitácora una encuesta sobre inmigración (que, obviamente, está puesta para que la contestéis) y justo encima de ella, una colección de imágenes que Google busca y que están relacionadas con el tema de la encuesta. La de inmigración estará vigente hasta el 31 de diciembre a las 23:59 horas, aunque supongo que en ese minuto no habrá nadie en España respondiendo la encuesta....

Inmigrantes, activos y creativos

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Este es el texto de una conferencia que he preparado para el presidente de la Cámara y que debe haber dictado esta mañana en un Congreso sobre inmigración. El plus que tenéis aquí es que vais a poder visualizar los gráficos. Los congresistas no han tenido esa suerte.


Hasta hace poco hablar de migraciones en España significaba hablar de los problemas de la emigración, o de sus ventajas. En cualquier caso, significaba hablar de flujos de salida de personas.
Sin embargo, en los últimos años esta realidad ha cambiado de forma significativa y veloz, sobre todo veloz, ya que en poco tiempo nos hemos aupado al primer puesto presencia relativa de extranjeros a nivel europeo y al segundo puesto a nivel mundial, sólo por debajo de los Estados Unidos. Por suerte o por desgracia, España ha sufrido entre la segunda mitad del siglo XX y la actualidad algunos cambios estructurales que muchos de nuestros vecinos hicieron en el espacio de un siglo: la desagrarización de la economía o la transición demog…

De cómo llegamos a ser ligeramente poligínicos

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Dice Diamond en El Tercer Chimpacé que los humanos somos ligeramente poligínicos, fundando dicha aseveración en el escaso dimorfismo sexual que presenta nuestra especie: a mayor diferencia de tamaño entre machos y hembras, más tendencia a establecer harenes por parte de machos dominantes.
Pues bien, me he acordado de esto mientras leía este artículo de Science, en el que se comenta que el Paranthropus Robustus mostraba un claro dimorfismo sexual, siendo estas diferencias las propias de una estructura social inclinada hacia el harén. Esta especie vivió hace entre 1,5 y 2 millones de años. Las repercusiones de este hallazgo (que no está totalmente aceptado por el conjunto de la comunidad científica (léase el último párrafo del artículo citado) serían una reducción del dimorfismo mucho más tarde de lo pensado. Proponen que quizá esta disminución del dimorfismo se produjera en el tránsito hacia el homo erectus, hace menos de 2 millones de años.
Supongo que alguno se estará preguntando en qu…

Los perros de Sucre

Esta entrada no es mía, aunque la suscribo al 100%. Es un artículo que me ha enviado mi amigo y profesor de historia económica de la UAL, Andrés Sánchez Picón, del que ya una vez dije (para cachondeo y regodeo de su hijo) que es una de las mentes más preclaras de Almería:
LOS PERROS DE SUCRE

Apenas vimos perros en Sucre. Cuando hace seis años paseábamos por la antigua Charcas, La Plata o Chuquisaca (bajo estos tres topónimos ha sido conocida la ciudad que lleva ahora el nombre de uno de los libertadores, que mantiene una centenaria disputa con La Paz por la capitalidad de Bolivia, y desde 1999 Patrimonio de la Humanidad por su excepcional legado colonial) nos llamó la atención lo raro que era encontrar paseantes con mascotas y el contraste tan agudo con nuestra Almería, donde la tasa de canes por habitante (y de sus deposiciones en la vía pública) deben ser de las más elevadas de España y de la Unión Europea. Me asaltó la idea de que este indicador debería ponderarse en la construcc…