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Mostrando entradas de 2008

Cambio climático de largo recorrido

Me parece obvio suponer que toda especie genera un efecto en su medio. A veces, el medio no es capaz de responder a esos cambios y perece, o deja de ser el soporte vital ideal para la especie. Pero en otras ocasiones, especie y elementos adyacentes se mueven en un frágil equilibrio.
Si tenemos en cuenta que el ser humano no es sino una especie más, que se ha adaptado a casi todos los climas y ámbitos del planeta, es fácil deducir que nuestra huella ha de ser, por fuerza, grande en el estado del planeta.
En cierta forma, en la medida que la teoría del cambio climático antropogénico ha sido aceptada, hemos asumido que nuestro proceso de industrialización ha sido uno de los principales agentes impulsores del calentamiento global.
Sin embargo, un grupo de investigadores ha lanzado una idea muy sugerente y, en cierto modo, revolucionaria: el ser humano ha estado contribuyendo al cambio climático al menos desde la expansión de la agricultura en el Neolítico. La cantidad de gases de efecto inve…

La solución Trantor al cambio climático

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Desde hace mucho tiempo se conoce el Efecto Albedo, del cual se ha responsabilizado, por ejemplo, a que Almería (26.000 has. de invernaderos) haya visto reducir sus temperaturas en los últimos años.
Pues bien, este efecto puede ser utilizado para luchar contra el calentamiento global. Una panda de iluminados ha tenido la brillante idea de cubrir con placas reflectantes grandes superficies de terreno o de mar para así aumentar la cantidad de radiación reflejada por la Tierra. Hay al menos dos grandes errores en esta solución Trantor, uno es que no ataca a las causas sino a los síntomas, y el otro es que cuando hablamos de desierto se nos suele olvidar que normalmente no lo es, y que pueden llegar a albergar una importante cantidad de biodiversidad.
Otro craso error es que se les ha olvidado promover la instalación en órbita de una estación de energía eléctrica que aprovechase la radiación redirigida. :-D

Teoría del pecado original (del homo sapiens)

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No, no se trata de ninguna teoría bíblica, por más que pueda parecerlo. De hecho pensé denominarla "teoría de la pistola humeante", pero la versión elegida me parece mucho más morbosa.
Uno de los temas que más espacio se ha llevado en los últimos tiempos en el campo de la arqueología es la forma en que los neanderthales se extinguieron. Ya he manifestado en alguna ocasión (estoy muy vago como para autoreferenciarme) que mi sospechas se ecaminan a la mano del homo sapiens, de la misma forma que ésta se adivina en algunas otras extinciones de grandes mamíferos coincidentes con la llegada de los sapiens a sus entornos. No obstante, en los últimos tiempos se había especulado con los cambios climáticos que se produjeron al final de la última glaciación.
Pues bién, ha aparecido un nuevo estudio (lo podeis leer en ScienceCentric) que pone en entredicho esa hipótesis, aportando evidencia de la teoría del pecado original (esto es, que fuímos los sapiens los responsables fundamentales …

Es usted la persona ideal para este puesto, hijo mío

Algo así es la traducción al español del titular de Nature que me ha llamado la atención. Se trata de una carta de un posdoc italiano sobre la situación de la ciencia en su país, en el que muchas plazas se cubren por hij@s de los profesores.
Supongo que si hiciéramos un estudio en la Universidad española sobre los profesores de la misma y qué porcentaje de ellos es familia directa de otros profesores, la sorpresa sería mayúscula. Y más en algunas pequeñas universidades de nuevo cuño en las que se han creado muchas plazas nuevas en muy poco tiempo.
Sí, ya sé que en muchas profesiones pasa eso. Hay mucho abogado hijo de abogado, mucha médica hija de médica y mucho peón de albañil hijo de peón de albañil. Es lógico. Lo que no lo es ya tanto es que un profesor titular se ponga a llamar a los miembros del tribunal que van a juzgar "la plaza de su hijo", al mejor estilo Macareno.

Maus, de Art Spiegelman (Cómic)

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Maus es el descarnado relato de un superviviente del Holocausto. Un viejo judío polaco va desgranando a su hijo el desarrollo de su vida durante la guerra. Desde un comienzo optimista, hasta la más terrible oscuridad. El relato, en blanco y negro, huye de las figuras humanas. Representa a los judíos como ratones, mientras que los alemanes (no sólo los nazis) son gatos.
El relato va y viene entre el pasado del campo de concentración y las penurias de la guerra, hacia un presente en el que el protagonista (el padre del propio Art Spiegelman) se ha convertido en un viejo intratable y avaro, obsesionado con el dinero, y que hasta para morirse busca la opción más barata.
Spiegelman no representa a su padre como un héroe, al menos no como un héroe tradicional. La novela (me da la impresión) se convierte en una especie de cura, en la que emergen sus propios fantasmas: una madre suicida, un hermano muerto en la guerra con el que debe competir, un padre que le acusa de todo...
La primera impresió…

¿Cómo de frío fue 2008?

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Fuente: NASA.
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Parece que 2008 fue el año más frío de la década, pero también fue el 10º más cálido desde 1850. Algunos dicen que es un claro cambio de tendencia, pero si uno se fija en la serie temporal puede ver que fuera de las variaciones cíclicas, la tendencia es creciente. En Climate Feedback explícan que este año más frío puede deberse al fenómeno de La Niña en el Pacífico a comienzos del año. Incluso con un año "tan frío", seguimos acumulando un aumento medio por década de la temperatura de 0,2ºC.
Sinceramente, no sé si es mucho o poco, lo que si sé es que el clima ha jugado un papel muy importante en otros momentos y lugares de la historia de la humanidad (de la historia natural, en realidad), por lo que deberíamos estar pensando seriamente en las posibles consecuencias y tomando decisiones firmes tendentes a minimizar las pérdidas (en lo que esté en nuestra mano).

La Antártida, ¿se enfría o se calienta?

Hacía tiempo que no me daba una vuelta por los blogs ambientales. Un error por mi parte, demasiado ocupado en el corto plazo y la crisis financiera internacional (como en su día los constructores con el ladrillo).
Hace un tiempo leí que se había publicado un estudio que hablaba de un progresivo enfriamiento de la Antártida. Lo cual sería sorprendente. Pues bien, un nuevo estudio viene a decir que el continente helado ha aumentado su temperatura en los últimos 50 años.

Lo he leído en Climate Feedback.

Liquidez sin barreras

El último recorte de los tipos de interés llevado a cabo por la Fed deja ya sin capacidad de maniobra real la política monetaria estadounidense. Unos tipos entre el 0 y el 0,5% ya no pueden bajarse más y plantean algunas interesantes cuestiones. Por ejemplo:¿Es posible que una de las causas del problema (el exceso de liquidez) forme parte también de la solución?¿Tan enorme es el riesgo de deflación que lleva a los Estados Unidos a poner en marcha la maquinilla de hacer billetes (fuente segura, según la teoría, de inflación)?¿Debe seguir Europa los pasos marcados por el gigante americano o debe plantear una vía alternativa?Vaya por delante que algunas de las posibles respuestas me producen un profundo temor. Si la base del problema actual fuera el exceso de liquidez, todas las medidas que se están tomando, así como las intervenciones masivas del sector público en operaciones de rescate, no serían sino un aliciente más para promocionar el comportamiento irresponsable en los mercados de …

El año que vivimos peligrosamnte

Este artículo me lo ha pedido La Voz de Almería abrir la sección económica del Anuario del Poniente Almeriense 2008.

Dos mil ocho pasará a la historia de la humanidad como el año en el que los mercados financieros internacionales se hundieron y provocaron una de las crisis más rápidas e intensas de la historia y, posiblemente, la primera de alcance realmente global. No creo que me equivoque si pronostico que junto con la crisis del 29 y la hiperinflación alemana de los años 20 marcará el subconsciente colectivo de varias generaciones.
Para España, además, este año puso el punto y final a la prolongada situación de burbuja inmobiliaria cuyos comienzos se pueden rastrear hasta 1997. Una burbuja, primero negada, luego maldita y ahora anhelada. Una burbuja que permitió que un tejido económico como el español fuera capaz de asumir casi 4 millones de trabajadores inmigrantes; que durante unos meses tuviéramos tasas de paro homologables a las europeas, y que las tasas de crecimiento de nuestro…

¿Apagaría usted un fuego con más fuego? Lecciones para la crisis

Desde hace unos meses vengo notando en los medios una cierta tendencia de nuestros políticos a adoptar medidas de movilización del sector de la construcción de vivienda. Comprendo la tentación. Si uno se pregunta el porqué del rapidísimo crecimiento del desempleo en España, Andalucía o Almería tardará muy poco en deducir que el parón de la construcción residencial está detrás del rápido aumento del paro. Por tanto, si se volviera a poner en marcha este sector, las cifras de desempleo mejorarían de manera rápida.
Por otro lado, desde el sector constructor se está comunicando que hay un déficit de viviendas de VPO, tasado en 1.000.000 de viviendas. Si en lugar de dedicarse a la vivienda libre, el sector pudiera construir viviendas protegidas por el sector público, se podría solucionar el problema del paro de manera rápida, al mismo tiempo que volverían los ingresos al sector.
Uno y otro planteamiento olvidan lo primordial, y esto es que el principal problema de la economía española es el …

SOS Wikipedia

Pocas iniciativas han tenido un eco tan amplio y durante tanto tiempo como ésta. Wikipedia nace con un espíritu altruista y promueve el conocimiento a través de Internet para todo el mundo. Su irrupción y su multiplicación en idiomas ha permitido a mucha gente tener una fuente enciclopédica de conocimiento a golpe de click, con un índice de certeza muy amplio.
Hoy Wikipedia pide ayuda económica a sus usuarios y fiel a su espíritu lo hace en forma de donación. Yo ya he aportado (se puede hacer a través de Paypal), ahora te toca a tí: piensa cuantas cientos de veces la has usado y cúanto tiempo y dinero te has ahorrado con ella.

(Puedes pulsar en el logo que he insertado en la columna de la izquierda).

Cambios en No más de 15

Acabo de terminar la migración de No más de 15 al día a una nueva plantilla. Estaba un poco cansado de los dieños estándar de Blogger y comencé a mirar por la red algunas alternativas, muchas de ellas, auténticas obras de arte.
Pero ésta es la que más me gustó: Ice Template.

Nuestro amiguito el déficit exterior

Hace unos días asistí a una conferencia de Antonio Torrero en la Universidad de Almería. El tema, como no, la crisis financiera internacional y sus consecuencias para España. Al viejo profesor no le hizo falta tirar de powerpoint para dar una lección magistral de economía y de sentido común. A pesar del riesgo de un resumen excesivo, creo que podríamo plantear las siguientes conclusiones:
La crisis financiera internacional ha acelerado el necesario ajuste de la economía española: tarde o temprano éste se habría tenido que producir.La situación española es muy delicada, tenemos el mayor déficit exterior del mundo, equivalente al 10% de nuestro PIB, superior incluso al de EE.UU. (6%).Las empresas y empresarios españoles están en mucha mejor situación que en crisis anteriores.No disponemos del arma tradicional para estas situaciones: las devaluaciones competitivas de la moneda.La clave está en lograr ganancias de productividad que hagan a nuestra economía más competitiva.Y me he acordado …

Researchgate.net Ciencia 2.0

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Acabo de leer esta mañana en Sinc, que se ha creado una red social de científicos a la imagen y semejanza que facebook y similares (Researchgate.net): ¿podrá tener éxito el mundo de la web 2.0 ó 3.0 según algunos en el mundo de la ciencia? Dependerá del interés que tengan los científicos por compartir sus avances. Y, en ese mismo orden de cosas, ¿hasta cuándo seguirá teniendo sentido la existencia de publicaciones científicas de pago?

XX aniversario de la promoción de CC. Empresariales de 1989

El próximo mes de junio de 2009 se cumplirán una jartá de años (tantos como 20) de la cena de celebración de la Promoción de Diplomados en CC. Empresariales de la E.U. de Estudios Empresariales de Almería, entonces perteneciente a la Universidad de Granada. Yo estuve en esa cena y me gustaría volver a ver a algunos de los que allí pasamos la noche.
En aquellos tiempos, Maruchi daba la estructura económica mundial y la de España y debíamos aprendernos las denominaciones de origen; tuvimos en derecho mercantil a unos tipos que a veces venían de Granada, y a veces no; nos dio inglés Don Antonio mientras nosotros estábamos en el Parque Nicolás Salmerón, aunque l@s pobres de fracés se las vieron y se las desearon. La Escuela aún estaba en la Calle Gerona y el único ordenador al que teníamos acceso era una cosa rara que sólo funcionaba con basic (creo que en 3º llegaron los primeros PC) y veíamos Los ricos también lloran en una enorme pantalla de Tv que había abandonada en la sala de alumnos…

¿Un Mac OS X libre?

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(imagen tomada de Faq-mac.com)
A raíz de una de las entradas de la edición de fin de semana de Faq-Mac, sobre el futuro estreno de la nueva personalización del sistema operativo de Apple, el Snow Leopard, se ha sugerido en los comentarios que tal vez, Apple pueda estar a un paso de licenciar su OS para que corra en los PC de otras marcas. Esa conversación se ha mezclado con la típica gresca entre peceros y maqueros, sobre si los unos son mejores que los otros. Os adjunto mi comentario, aunque recomiendo la visita a la página para la lectura completa del post y las reacciones.
El comentarista que me precede tiene razón en parte. MacOS X funciona como funciona porque la variabilidad de hardware que tiene que soportar está muy limitada. Sin embargo, no es sólo esa la razón.
Apple no vende ordenadores, no sólo ordenadores. Cada día más lo que vende es un concepto, un estilo de vida, con el que sus clientes se identifican. Apple hoy es sinónimo de modernidad, de tecnología, elegancia y, si me…

Encuesta: ¿Qué forma tendrá la crisis?

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Esta tarde estoy un poco vago, así que en lugar de glosar la primera de las sesiones de las Jornadas de Otoño de Economía, voy a poner los resultados de la encuesta de la primera columna. En esta encuesta hay que tener presente que a medida que se sucedían los acontecimientos, algunas de las opciones se hacían menos probables, precisamente las más optimistas. Así que, como no podía ser de otra forma, el mayor porcentaje de voto se ha centrado en la opción que describe la forma de la actual crisis será profunda y larga, como una L.
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Para la próxima, vamos a seguir con la crisis, en esta ocasión, haremos de oráculos para predecir en qué período comenzaremos a tener tasas intertrimestrales del PIB positivas en España.

Las crisis superpuestas

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Hace unos días, un amigo del Grupo Ecologista Mediterráneo me pidió una conferencia para la entrega de los premios DUNA. El problema es que no me la pidió sobre alguna idea propia, sino sobre una de Francisco Cortés. Éste había dejado caer en uno de sus artículos en La Voz de Almería (el periódico con la web más perra del mundo) que, por debajo de la crisis financiera internacional de la que todos nos estamos ocupando en los últimos tiempos, se está produciendo una crisis ecológica de efectos tremendos y de la que no se habla a causa de los problemas financieros, mucho más mediáticos y de desencadenamiento más dramático (al menos en términos temporales).
Así que de forma un poco estúpida por mi parte dije que sí. Inmediatamente me arrepentí, ya que el tema podía ser muy complejo y muy, muy largo de contar. Así que hice lo que suelo: dejarlo para mejor ocasión. Mientras pasaban los días me sorprendía a mi mismo pensando en la mejor forma de expresar lo que quería decir. De pensada en p…

La reina oculta, de Jorge Molist

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Ambientada en los comienzos de la Cruzada Albigense, contra los cátaros, esta novela histórica utiliza algunos de los tópicos del género, para contar la historia de un triángulo amoroso en medio de una Occitania en guerra.
Se mezclan personajes históricos con otros de carácter ficcticio y se juega con las supuestas intenciones ocultas del papado para arrasar aquellas tierras.
Un caballero franco en misión especial, un aragonés fiel a Pedro II que recorre esos territorios haciéndose pasar por trovador y una dama a la que ambos se deben y que no sabe decidirse por ninguno de ellos.
En medio de la novela nos encontramos asedios, matanzas, intrigas, duelos y escenas del amor cortés (el joy) que se sabe moribundo como moribundo es un mundo que se derrumba ante el avance cruzado.
Como ya he dicho, en el texto se pueden encontrar algunos clásicos del género, como en entronque de los merovingios con el linaje de Jesús, el interés de la Iglesia por ocultar unas hipotéicas pruebas y la hermandad de…

Encrucijadas y sendas de desarrollo

Este texto es un artículo que me han pedido desde la Asociación de Empresarios del Mármol. Ha quedado un tanto largo y no he podido profundizar sobre las características del momento actual, lo que haré seguro más adelante.

Una buena parte de la historiografía económica suele hablar de sendas de desarrollo y encrucijadas. Las primeras vienen marcadas por elecciones anteriores sobre tecnología, abanico de necesidades a cubrir, gama de productos, etc. Y las segundas son momentos en los que los sectores, o las economías, toman decisiones cruciales (en cierto modo rupturistas) que, precisamente, marcarán las nuevas sendas de desarrollo a partir de ese momento.
Si aplicamos el esquema a la industria de la piedra natural de la provincia en los últimos años podemos, al menos, encontrar dos momentos en los que se produjeron encrucijadas que condujeron a sendas de desarrollo distintas. Un primer momento puede establecerse en los primeros años de la década de los 80, en los que el sector optó por…

¿La generación perdida?

Los 15 años de crecimiento continuo, y la enorme capacidad que ha mostrado la economía española para crear puestos de trabajo poniendo ladrillos o vendiéndolos han podido provocar un mayor cataclismo que el que estamos viviendo en estos momentos. La gran capacidad de creación de empleos por cada unidad extra de valor generado (con un valor de la producción sometido a los impulsos de la burbuja inmobiliaria) deja ver ahora el envés de la moneda, con una gran destrucción de empleos en muy poco tiempo (el mismo que ha tardado en pararse la fábrica de muros en la que nos habíamos convertido). Dicho en términos económicos, el coste de oportunidad de continuar los estudios se había encarecido.
Como decía, en los últimos tiempos me asalta una duda: dado que encontrar trabajo era fácil, dado que la capacidad de pago se veía incrementada por las facilidades de crédito y los bajos tipos de interés, el número de jóvenes que han abandonado el sistema educativo ha debido ser muy elevado. En este s…

La crisis explicada para niños, y en español

Leopoldo Abadía, de cuya bitácora ya he comentado en alguna ocasión, asistió la otra noche al Programa de Buenafuente. La entrevista resultó de lo más divertida y la mar de esclarecedora para el público general. Si quieres echarte unas risas al tiempo que te pones al día de la peor crisis financiera desde 1929, esta es una de las mejores formas:

Almería a la cola

Los almerienses no estamos acostumbrados a vernos en el último lugar. Los muchos años de crecimiento continuado por encima de las medias nos han ido haciendo ganar puestos en todas las clasificaciones nacionales. Incluso, nos hemos llegado a situar a la cabeza de Andalucía en términos de renta y de empleo, cuando a mediados del siglo pasado éramos la última de España.

Sin embargo, los dos últimos informes de Analistas Económicos de Andalucía nos sitúan detrás de todas las demás provincias andaluzas en términos de crecimiento, y la primera en términos de paro registrado. Y, posiblemente, los analistas malagueños no anden desencaminados.

La primera cuestión que debemos plantearnos es que es muy difícil que una economía pueda estar constantemente ofreciendo tasas de crecimiento de manera sostenida por encima de las de su entorno. Las razones son variadas, pero caben destacarse dos: todos los sectores, tarde o temprano, llegan a su fase de madurez, lo que repercute en las economías que los …

Políticas sobrevenidas para contener una crisis

La actual política de garantía cuasi absoluta del entramado financiero por parte de los gobiernos no ha sido una acción largamente planificada. Muy al contrario, ha venido derivada del fracaso de las sucesivas políticas y del continuado deterioro de la confianza, hasta el punto de convertirse éste en un problema mayor que la propia falta de liquidez en el sistema. Lo que escribo a continuación es un resumen muy sucinto de las fases por las que creo que ha pasado la crisis, desde el punto de vista de las soluciones, o los intentos de soluciones. Si se quiere tener una visión enciclopédica y actualizada de la misma, recomiendo este enlace de la BBC.
La primera fase, que podemos calificar como la de inacción, se desarrollo durante los primeros golpes de la crisis. Entre enero y agosto de 2007 los síntomas previos de enfriamiento del mercado de la vivienda en Estados Unidos, se tradujeron en quiebras de empresas inmobiliarias y de algunas pequeñas financieras. Algunos analistas comenzaron …

El mito del enfriamiento global

Miente... que algo queda. No por mucho repetir una sentencia ésta es más verdadera.
En los últimos tiempos se ha utilizado desde el bando de los excépticos del calentamiento global la especie de que en el pasado la mayor parte de los científicos apostaban por un enfriamiento global. Pues bien, si se analizan los artículos de la época sólo una pequeña minoría mantenía la tesis del enfriamiento. El resto, o sea, una amplísima mayoría, mantenía justo lo que está ocurriendo: calentamiento.

Puede leerse en Climate Feedback.

Cuestión de confianza

Me han pedido un articulillo de 2.000 caracteres y me ha salido esta burrada. Así que tengo que acortarlo, así que aquí está la versión completa. Espero que no resulte demasiado pesado y que se entienda.

Para llegar a entender qué es lo que está pasando en los mercados financieros internacionales, tal vez primero haya que tener claras cuales son las materias primas con las que estos trabajan. La primera es obvia: el dinero. Pero hay otra incluso más importante: la confianza. Y en la actualidad nos encontramos con que la confianza ha desaparecido completamente: nadie se fía de nadie, nadie le presta a nadie. Dejemos de momento la explicación aquí y pasemos a analizar la génesis de la crisis.
Todo comenzó con la coincidencia en el tiempo de varias burbujas en los mercados inmobiliarios. Estados Unidos, Gran Bretaña, España o Irlanda vieron como en poco tiempo sus mercados de vivienda ganaban más y más actividad. Los tipos de interés reducidos gracias a la política monetaria; el efecto de …

El asombroso viaje de Pomponio Flato, de Eduardo Mendoza

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Tras el empacho de acceso de las últimas semanas necesita desengrasar los músculos de la lectura. Y, como tenía el pedido del Círculo en la mesa del estudio, cogí el último título de Mendoza, quien me encantó con su "La ciudad de los prodigios". Para comenzar la novela es cortita y el resumen de la contraportada era suficientemente irreverente como para llamar mi atención. Apenas un día después ya me lo había merendado. Así que ya habrán deducido que se deja leer fácilmente.
De hecho, posiblemente su medida irreverencia y la amena lectura sean sus principales activos, ya que la historia en sí es bastante simple. Pomponio Flato ilustre miembro de la clase ecuestre, a la sazón filósofo y físico (lo que por aquel entonces era una redundancia), viaja por el mundo en pos de la fuente de la sabiduría a la manera en la que Borges hizo viajar a lu protagonista de la ciudad de los inmortales, sólo que con resultados bastante distintos. El inicio de la novela es desternillante, con un …

La era del acceso, de Jeremy Rifkin

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Como siempre, Rifkin resulta provocador y muy sugerente. Escrito al final de los años 90, justo antes de que estallara la burbuja de las punto com, este libro, que me ha llevado todo el verano terminar, presenta algunas cuestiones de importancia capital como, por ejemplo, el devenir futuro del capitalismo, que Rifkin prevé más centrado en la explotación de los intangibles y de las economías de red que en los activos reales.
Si bien la burbuja inmobiliaria de esta década ha dejado un tanto desvaído el contenido del libro, no es menos cierto que algunos de los planteamientos son tremendamente provocadores. En particular hay dos cuestiones que me parecen reseñables: la primera es la del concepto de Valor de la Esperanza de Vida que es, desde mi punto de vista, el sumun en lo que ha mercantilización de la vida supone que a alguien se le pueda siquiera haber ocurrido. El concepto es en parte hijo de la mecanicismo y de su manía de dividir todo en pequeños tramos independientes y comerciali…

Medio en broma, medio en serio

Tenía este vídeo entre mis favoritos de YouTube desde hace unas semanas, pero en los últimos tres días me han remitido recomendaciones sobre el mismo al menos tres personas, entre ellos uno de los comentaristas habituales de este blog. Así que no tengo ya más excusa para no ponerlo. Es una sátira, realizada hace un año, cunado nadie podía llegar a imaginar la cadena de salvamentos que habría que enfrentar entre septiembre y octubre de 2008: digno de ver hasta el final:

De susto en susto y nobel para Galbraith

Así va la economía mundial en los últimos tiempos. El pasado fin de semana se produjo la agónica muerte de uno de los principales bancos de negocios del mundo Lehman Brothers, cuando días antes el Gobierno norteamericano se veía obligado a salir al rescate de las dos principales entidades hipotecarias del país (Fanni Mae y Freddie Mac). Ayer se sumó al baile una de las principales aseguradoras del planeta (AIG), de cuyo capital la FED (el equivalente a nuestro Banco de España) ha comprado el 80%.
Y lo peor es que la enorme interrelación de los agentes económicos en esta economía global que hemos creado garantiza que en las próximas semanas asistiremos a más quiebras y rescates en la economía mundial (sobre todo en la estadounidense, que es el epicentro de la crisis financiera internacional o, como dice Agustín Molina, los padres del Efecto Bourbon).
Evidentemente, la situación no invita al optimismo a corto plazo, ya que la desconfianza va a verse reforzada por los sucesos que acabamos …

Despedida de la UAL

Ayer, a medio día, con una enorme tristeza en el corazón, me personé en el registro general de la Universidad de Almería, para hacer entrega de mi carta de dimisión dirigida al Vicerrector de la cosa. En sintonía con mi ánimo, en cuanto aparqué la moto, comenzó a llover (¿casualidad?).

Ilmo. Sr. Vicerrector de Profesorado
y Ordenación AcadémicaUniversidad de AlmeríaAlmería, 4 de septiembre de 2008Querido Ilmo.:Como ya te adelanté hace unos días, he tomado la decisión de abandonar los hábitos. Los hábitos de venir tres o cuatro días por semana a la Universidad, el de dar clases, y el de esperar que algún alumno se pase por la tutoría antes de la víspera del examen…Mi situación personal y las dificultades crecientes para encajar los horarios son las motivaciones que me impulsan a tomar esta decisión que, por lo demás, es de las que más estoy seguro que me arrepentiré. Espero seguir vinculado a esta institución desde mi esfera profesional y, desde luego, seré para siempre “de la Universid…

Energía y materia

Hacía tiempo que no me daba una vuelta por mis bitácoras favoritas, así que esta tarde he decidido aislarme mentalmente del calor y ponerme a ello. He leído en Medio Ambiente y Ciencia un post de Ruiz de Elvira en el que hace referencia a los problemas cíclicos de crisis y crecimiento económico y del bienestar. Él quita importancia a las expectativas (olvida que la economía no es más que la suma de las decisiones individuales de todos los agentes, incluido en Estado, y que las exoectativas influyen decisivamente sobre las decisiones finales), y carga las tintas en la disponibilidad de energía. No le falta razón en este punto: el progreso económico, al menos desde la revolución industrial, está muy relacionado con la disponibilidad de energía al servicio de los procesos productivos. Sin embargo, a parte de ello, hay una cuestión crucial, que le he señalado en forma de comentario:
Creo que te equivocas. La disponibilidad de más energía per cápita no es la "única" circunstancia …

¿En qué momento este país se fue al carajo?

MODO PESIMISTA ON
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Lo que comenzó siendo una crisis sectorial (de la construcción) y, por tanto, de alcance limitado; lo que luego se vio agravado con la crisis financiera internacional (crisis subprime o efecto bourbon); lo que, a más, a más, se infló con el fuerte incremento de los precios internacionales; hoy se configura como un gigantesco tsunami que amenaza con llevarse a la economía española por delante.
Como ya decía el otro día, a nuestro circo, otrora exitoso, que nos permitía presumir delante de nuestros socios comunitarios de lo buenos que éramos, le crecen ahora todos los enanos. La indutria, que parecía llamada a tomar el relevo (más por deseo que por hechos reales) no levanta cabeza (hace un par de días se publicó el IPI español y podemos concluir que el secundario ni está, ni se le espera a corto plazo. Pero es que hoy han aparecido datos sobre el sector servicios, el más importante de la economía española, y éstos son para echarse a llorar.
¿Qué nos queda entonce…

Mi iPhone y yo

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Ya lo tengo. Tras varios cabreos en varias tiendas. Tras insistir durante semanas, yendo cada día a la tienda un par de veces (coincidiendo con las horas de reparto diario), tras hacerme "amigo" de los empleados. Después de sentirme humillado por Telefónica, que trata mucho mejor a los no clientes que a los que la llevamos sufriendo años. Después de firmar una condena de dos años, finalmente, es mío.
Tengo un iPhone de 16Gb blanco, precioso, de líneas redondeadas, fino y ligero.
Es bastante preciso en su funcionamiento. La velocidad de conexión es buena y el desempeño del navegador y la aplicación de correo es excelente. Otro punto positivo es la gran disponibilidad de aplicaciones que hay disponibles ya en Internet, muchas de ellas gratis, que expanden las posibilidades y las habilidades de este gadget (por cierto, el tema de los juegos tiene una pinta estupenda).
En el lado de las pegas, que no me ciega la pasión, hay dos muy importahtes. Uno, la escasa duración de la batería…

Inflación importada

Os pego una faena de aliño de las de aquí te pillo, aquí te mato que me han pedido hoy (bueno, en realidad, me lo pidieron esta mañana y yo me he acordado ahora)... Es una notilla sobre la inflación en Almería, aunque los primeros párrafos hacen referencia a España.

A los problemas derivados de la crisis de la construcción y de la crisis financiera internacional se suma ahora una inflación desatada. La responsable final de esta situación no es una demanda sobrecalentada, como hasta hace seis meses, sino las materias primas que se han visto afectadas por el fuerte crecimiento de sus precios en los últimos tiempos: los alimentos y el petróleo (a través de su principal cliente, el transporte).
O sea, que después de montar el circo, a la economía española le crecen los enanos. La cuestión es que poco se puede hacer frente a estos shocks de precios importados, al menos a corto plazo. Sólo nos cabe tomar medidas que nos independicen del crudo, que nos ayuden a ahorrar energía y, a lo sumo, es…