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Mostrando entradas de enero, 2008

El uso de herramientas es un truco mental

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La habilidad de utilizar herramientas está al alcance de muy pocos animales, ya que requiere capacidades "superiores" en los cerebros. El hombre y algunos otros primates están en ese grupo de privilegiados.
Leo en ScienceNow que un equipo de la Universidad de Parma (Italia) ha estado investigando la manera en la que interactúan las neuronas del cerebro de un par de macacos cuando se usan unos alicates y han llegado a la conclusión de que el cerebro los trata como una prolongación de la propia mano, como una parte más del cuerpo del mono.
Es decir, que el cerebro se "autoengaña" reconociendo como propio algo que no lo es. (Modo irónico on)Si esto es así, la conclusión electoral es evidente: si nosotros mismos ya nos engañamos, ¿cómo no van a hacerlo los políticos en campaña? (modo irónico off).

Un deuda ecológica que no pagaremos

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Leo en Science que unos investigadores han estimado en 47 trillones de dólares (supongo que el trillón USA equivale a nuestro billón) el valor del daño ecológico infringido al medio ambiente a causa de nuestras actividades entre 1961 y 2000. Pero lo más curioso del estudio es que evalúan que los países ricos les debemos a los pobres la cantidad de 3,2 trillones por el daño ecológico causado –esto si que es una deuda y no la histórica de Andalucía–.
El cálculo de estos valores se ha basado en las metodologías normalmente usadas, por lo que es de suponer su escasa veracidad, aunque no deja de ser un ejercicio relevante para hacernos una idea de lo que estamos dejando perder. Como ejemplo, en el mismo período de tiempo el PNB del mundo fue de 65 trillones. Es decir, que si tuviéramos en cuenta los costes de obtención de ese producto, el importe real sería mucho menor.
Asimismo, se ha realizado una distribución de esos costes entre tres grupos de naciones, creados a partir de los ingresos …

La Unión Geofísica Americana apuesta por el CO2

Mi hermano y los otros tres que siguen esta bitácora (ya casi no se me escapa lo de Blog) saben que con respecto al cambio climático mantengo que hay pruebas más que evidentes de que se está produciendo, particularmente un calentamiento del clima. Con respecto a la culpa directa del ser humano mantengo mis dudas, aunque la American Geophysical Union (AGU) ha realizado una declaración que va bastante más allá de la que en 2003 mantenía que las actividades humanas contribuían al cambio climático. En la actual dicen:
The cause of disruptive climate change, unlike ozone depletion, is tied to energy use and runs through modern society.O sea, que la causa del cambio climático disruptivo es debido al uso de la energía derivada de la sociedad moderna. Y añaden que las emisiones de gases de efecto invernadero. Por tanto, apoyan las medidas de mitigación y reducción de las emisiones que, evidentemente, tendrán importantes repercusiones económicas y sociales al corto plazo.
Por cierto, he tenido n…

El cambio climático como herramienta de presión comercial

La Unión Europea tiene un problema. El tipo de cambio del euro con respecto al dólar está lastrando su Balanza por cuenta corriente, así que hay que lograr por todos los medios que ese cambio (que es directamente una menor competitividad de nuestras empresas en USA) afecte lo menos posible. Y parece que la vía de esperar un ajuste natural no está dando resultados y que a corto plazo es incluso posible que la cosa empeore ya que las sospechas de recesión sobre la economía del gigante americano comienzan a ser algo más que sospechas. Así que recurrimos al socorrido dumping. Ya se comentó con respecto a los países africanos y asiáticos en los 80, hablando del dumping social. También se habló de dumping ambiental de los países en vías de desarrollo.
Así que la Comisión aprovecha para decirles a las empresas americanas que si quieren vender en Europa tendrán que cumplir nuestras severas legislaciones sobre emisiones, lo que les supondrá un mayor coste de producción y aumenta la presión sobr…

Antropoceno, una nueva era geológica

Leo en Science Now que un grupo de geólogos ha propuesto una nueva denominación de época geológica, que tendría su comienzo hace 200 años y que estaría caracterizada por la acción humana como modificadora del territorio, de los ecosistemas y del clima:
A group of geologists has formally proposed designating a new geologic epoch, the Anthropocene, which would encompass the past 200 years or so of geologic history. The action is appropriate, say the authors, because during the past 2 centuries, human activity has become the primary driver of most of the major changes in Earth's topography and climate.

Navegar con las manos a la vista

No me he podido resistir. Lo tomo de MMM&E imaginando que éste será el próximo éxito de Internet. Me parece una estupidez soberana. Me da que si están pensando en masturbarse deben andar por una edad en la que esos muñequitos no forman parte de su menú televisivo. Y los que ven ese programa intuyo que no saben ni lo que es masturbarse. Lo que me lleva a preguntarme: ¿A que edad comenzó a matarse a pajas el guionista?

Lecciones sobre las relaciones puerto-ciudad

Esta mañana he asistido a una interesante jornada sobre los proyectos puerto-ciudad, y nada más salir me han telefoneado pidiéndome un articulillo de 10 líneas para un periódico local sobre ciertas declaraciones de una cierta consejera. La cosa es que les he comentado de pasada que había estado tomando unas notas que han terminado siendo este artículo:

Cuando escribo estas líneas acabo de asistir a una interesante jornada organizada por la Autoridad Portuaria de Almería y la Fundación Bahía Almeríport sobre la integración puerto ciudad. Ambas instituciones se han traído a Almería a cuatro personas de perfiles disímiles aunque con planteamientos ligeramente concordantes, todos ellos expertos en la problemática urbana y social que suponen las difíciles relaciones entre las ciudades y sus puertos.
En las exposiciones ha habido planteamientos filosóficos, desde la perspectiva del pragmatismo y desde la pura y dura gestión de los territorios. Nos han contado los casos de Barcelona, Málaga y …

Los verdes billetes verdes

Este artículo irá en el Anuario de la Asociación de la Prensa de 2008. La idea inicial era plantear el cierto contrasentido de algunos productos ecológicos, aunque al final me ha salido una enmienda a la totalidad.

El consumo es una compulsión moderna, un impulso que alienta el funcionamiento de nuestra sociedad capitalista y que se retroalimenta con la fabulosa oferta que tenemos a nuestra disposición. Hemos hecho del acopio de bienes un sinónimo de felicidad, sin darnos cuenta de que parte de nuestra inexistente alma la estamos perdiendo por el camino.
Cierto es que cuanto mayor es la oferta de bienes, más demanda; y, a más demanda, más producción. Y más empleo, y más renta… Y más consumo. Hasta tal punto ha llegado la confusión entre lo económico y la mejora de la calidad de vida que las últimas campañas electorales han estado más volcadas en cuestiones monetarias que en otras de mayor trascendencia estratégica, como la educación o la investigación.
Sin embargo, cuando miro atrás en e…

El CSIC abre sus investigaciones a la blogosfera

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha inaugurado un nuevo portal llamado Digital.CSIC, de Internet en el que pone a disposición del público las investigaciones de sus científicos, colaborando así en la libre difusión del conocimiento.
¡Bravo por el CSIC!

Las dos muertes de Sócrates

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La novela de Ignacio García-Valiño nos cuenta la historia de Asapasia de Mileto, a la sazón esposa de Pericles y dueña de La Milesia, el mejor burdel de Atenas. El hilo conductor real es una historia de amor fracasada, al modo de El amor en los tiempos del cólera, de García Márquez. Aunque con mucha menos intensidad, pues la narración se pierde en saltos mortales temporales que sólo se justifican al final, de forma que me ha dado la impresión de que primero se escribió el final y luego se fueron completando aquellos detalles que eran precisos para dar consistencia a esa parte final.
La narración transcurre a base de saltos temporales demasiado bruscos para mi gusto, en los que Sócrates es un mero actor secundario, hasta el mismo momento de su muerte, que da lugar a la intervención de un sofista que se pone como misión descubrir la verdad de lo sucedido. Esta investigación ocupa la última parte de la novela y es posiblemente la más interesante.
Mi valoración: 6,0 sobre 10.
Por otro lado, …

Están locos estos almerienses

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Los amigos de Castilla La Mancha, al menos los de este periódico digital se llevan las manos a la cabeza: ¿Cómo es posible que se beneficien del trasvase Tajo-Segura (de nuestra agua) y luego se la revendan a los catalanes?
Al margen de que la aportación del Tajo Segura en Almería es apenas testimonial y muy localizada en la zona de Levante, no deja de resultar paradójico que hayamos pasado de pedir más agua a venderla. ¿Para qué, entonces, queríamos el Trasvase del Ebro, que tanta guerra y desvergüenza generó entre nuestra clase política? (¿Qué clase de políticos tenemos?).
El problema de fondo es que en Almería no sobra el agua, estamos viviendo de las reservas naturales encerradas bajo tierra. No lo vemos, pero poco a poco los bombeos por encima de las recargas van minando nuestros "ahorros hídricos".
El problema es la asignación de precios. Si un precio es "la medida de la escasez relativa de un bien", en el caso de la subterránea, este precio no se ajusta bien p…

Apple se empeña en que aumente mi huella ecológica

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A veces es muy duro ser Sayonara, o David Uclés. Ayer fue uno de esos días en los que mis contradicciones internas me hicieron dormir mal. Los ingenieros de Cupertino han sacado del sobre (literal) un pequeño ultraportatil con pantalla de 13,2", que es el sucesor natural de mi añorado PowerBook de 12". Desde el mismo momento en el que lo vi, supe que terminaré por comprarlo, aunque ahora mismo no lo necesite.



Estoy seguro que a lo largo de los próximos meses encontraré una buena razón y contribuiré a machacar un poco más el medio aumentando mi huella ecológica unos cientos de metros cuadrados más. Por cierto, es la primera vez que Apple hace referencia al impacto medioambiental de un producto durante su presentación, parece que han aprendido la lección de la campaña Green Apple.

Muerte e impuestos

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Death and taxes: Este enlace me lo ha pasado Juanpi (Juan Pablo Seijo), de Garage Kubrick, y es una curiosa forma de representar el Presupuesto Federal de Estados Unidos. Puedes desplazarte a lo largo del gráfico y ampliar o reducir el marco de visión. De esta forma, con unos cuantos movimientos de ratón o cursor te quedas con las principales magnitudes. Los datos están obviamente expresados en dólares y cuando se hace referencia a Billions, hay que tener en cuenta que realmente son miles de millones.
Me llama mucho la atención el desfase entre el gasto militar y de seguridad nacional (67%) y el resto de conceptos (33%). Pero, si son llamativos los costes de mantenimiento de una maquinaria militar como la estadounidense que tiene que hacer frente a dos guerras en curso (Afganistán e Irak), lo que me ha dejado de piedra es que el presupuesto del departamento de educación no crece en gasto, con un recorte del 6% en Educación Superior, muy poco acorde con la economía del conocimiento en l…

Nueva encuesta: Protocolo de Kioto

Bueno, como ya comenté, voy a usar la nueva opción de encuestas de Google para sondear la opinión de mis lectores sobre diversos temas. En la parte superior derecha de la página encontrareis una presentación (es un decir) de fotos relacionadas con el tema de la encuesta y la encuesta propiamente dicha. Este mes la cuestión a debate es el Protocolo de Kioto.
Tienen ustedes la palabra...

Encuesta de inmigración

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Finalizado el plazo de respuesta de la primera encuesta, aquí están los resultados. Obviamente, éstos no tienen ninguna representatividad fuera de la mera anécdota, pero lo mismo con un poco de paciencia logro que alguna sea respondida por más de 2 millones de lectores :-)

Campaña para un debate en Internet

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De cara a las elecciones de 2008 en España, algunos medios, blogs y demás están abogando por un debate entre los dos principales candidatos:

De espaldas

Artículo enviado a Almería Actualidad.

De espaldas y en latín. Así ofició el Papa el pasado domingo una misa en el Vaticano: al más puro estilo preconciliar. Toda una metáfora. De espaldas a una sociedad que cambia (siempre ha cambiado, como el clima), de espaldas a una realidad que se prefiere no ver y en un idioma que ya nadie entiende. La única forma en la que podría llegar a entenderlo sería como recurso turístico, como esos cambios de guardia que se producen diariamente a las puertas de los palacios que en el mundo occidental, voluntariamente arcaicos para disfrute visual de los turistas y regodeo de las multinacionales de la fotografía. O, a lo mejor, una medida para atraer curiosos a las iglesias, ya que los feligreses cada día escasean más.
Sin embargo, este no es un gesto aislado, antes al contrario es la culminación de una serie de retrocesos respecto de los avances logrados en el Concilio Vaticano II. La existencia de una Iglesia próxima a su pueblo ha sido sistemáticamente t…

¿Cogemos el anorak o el bañador?

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Interesantísimo debate en Medio Ambiente y Ciencia, la bitácora de Ruiz de Elvira a propósito de una nota de prensa supuestamente de la NASA en la que se prevé un enfriamiento del clima de la tierra en los próximos años, en función de los ciclos de actividad solar, de los que ya hemos hablado en otras ocasiones.
Lo interesante está en la lectura de los comentarios (especialmente los intercambiados entre el propio Elvira y Eduardo Ferreyra), de los que una vez eliminados los improperios tradicionales de los que Elvira denomina "contrarians", encontramos un razonado enfrentamiento de argumentos, en los que se aportan datos y se llega hasta plantearse qué es ciencia.
Por cierto, la nota de prensa finalmente resulta ser falsa, lo mismo que el científico que la emite, aunque sus supuestas conclusiones son un refundido de trabajos anteriores de científicos especialistas en el Sol.
La cuestión, afortunadamente, no tardará en dilucidarse, puesto que el mínimo de actividad está previsto…

Más sobre el deshielo ártico: calentamiento en altitud vs calentamiento en superficie

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Fotografía: NASA.

Leo en Climate Feedback una intersante reflexión sobre un no menos interesante artículo de Rune Graversenet al. en el que se analiza el proceso de derretimiento del hielo ártico. Los investigadores llegan a la conclusión de que el efecto albedo del hielo es menos responsable de lo que cabría esperarse y que el mayor agente explicativo es la temperatura en las capas altas de la atmósfera:
As that report and others (AFP, New Scientist) point out, the surprise is that this work diminishes the role of the "ice-albedo feedback" in recent Arctic warming. In theory less ice means more sunshine is absorbed, rather than reflected back into space, which means more warming, which means less ice, and so on and so on -- a positive feedback that could be a powerful amplifier of climate change. But that effect would be felt most nearer the surface, not at altitude (The fact that some of the amplified warming takes place in the dark lends further weight to the argument).
A pr…

El cambio climático, descubrimiento del año para Science, paparruchas para mis vecinos

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Poco a poco se acumulan más y más evidencias del proceso de calentamiento global (y con aceleración creciente) de las temperaturas medias del planeta. Y cada vez, más y más evidencias señalan a la intervención humana.
Other reminders also drove home the gravity of the climate change situation. Scientists now worry that the record melt-back of sea ice during the summer might indicate that feedbacks are amplifying the effects of global warming. A steady stream of media reports this year noted record melting of Greenland ice, record-high temperatures in the United States, and surging Antarctic glaciers. And the energy crisis deepened as oil prices increased to $100 a barrel, boosting anxieties about the future of fossil fuels.

Posiblemente, el premio Nobel concedido al IPCC (Panel Intergubernamental para el Cambio Climático de la ONU) y al gran divulgador del problema: Al Gore. Lo curioso es que en este año, en el alcance del problema es cada vez mayor tanto en el ámbito político como en e…

¿Por qué es divertido el sexo?

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La pregunta del título de este libro de Jared Diamond, el mismo de "El tercer chimpancé", "Armas, gérmenes y acero" o "Colapso", esconde en realidad un montón de otras preguntas mucho más sorprendentes. Por ejemplo: ¿por qué el pene humano es mayor proporcionalmente que el de sus primos más cercanos? ¿Por qué las hembras de homo tienen la menopausia? ¿Cual es la razón evolutiva de la ocultación de la ovulación por parte de las mujeres?
Diamond disecciona ¡en menos de 200 páginas! todas estas cuestiones, siempre desde el punto de vista evolutivo, buscando las razones últimas, no las inmediatas, de cada una de las cuestiones relacionadas con la sexualidad humana. Como siempre, resulta didáctico y divertido, aunque en este libro no propone teorías tan cerradas como en los anteriores, ya que deja sin responder algunas de las cuestiones que plantea, dejando constancia de todo lo que aún no sabemos. Ciertamente, un estupendo ejemplo de divulgación en el que se m…