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Mostrando entradas de febrero, 2008

Niveles educativos y crecimiento económico

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El sentido común y la evidencia empírica microeconómica parecen estar de acuerdo en que una mayor inversión en educación revierte en una mejora del nivel económico. Sin embargo, cuando se realizaban análisis de carácter macro los resultados eran en ocasiones contradictorios. Sin embargo, un estudio demográfico del International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA) y el Vienna Institute of Demography (VID) para 120 países que pone en relación pirámides de población y niveles de estudios ha hecho posible un trabajo de Lutz, Crespo y Sanderson, publicado en Science (acceso con suscripción).
En este último estudio se ponen en relación los datos demográficos, que tienen en cuenta las distintas cohortes entre 1970 y 2000 y el crecimiento económico para el mismo período. Así los datos son elocuentes y se puede concluir que:
better education does not only lead to higher individual income but also is a necessary (although not always sufficient) precondition for long-term economic growt…

Il Castrato

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Me han pedido un artículo de opinión sobre la situación del sector de la construcción. Ya sé que la imagen que produce el título no sentará bien, pero es la que primero se me ha venido a la cabeza al pensar en la actual situación. Aparte que la salida será un sector con un tono mucho más agudo que el actual.


Hace unos días escuchaba las técnicas que se usaban para castrar a los niños que luego se convertirían en hombres de voces imposibles. Una de ellas consistía en literalmente machacar entre dos piedras las gónadas del chaval.
Algo así es lo que le ha pasado a la construcción. Y resulta igual de doloroso. En los últimos tiempos se ha tendido a demonizar a este sector que se ha hecho tristemente famoso por causas judiciales y por las corrupciones que se han generado a su alrededor. Sin embargo, tiende a olvidarse que ha sido uno de los principales protagonistas de la última fase expansiva de nuestra economía, en la que ha dejado de ser un mero sector procíclico para convertirse en un …

De independencias y otros fantasmas

Seguramente poca gente estará de acuerdo con algunas de las ideas de esta tontería, pero desde luego, cada día que pasa me convenzo más de que lo que nos parecemos en nuestras relaciones regionales a nuestras relaciones regionales.

Kosovo se declara unilateralmente independiente, Toshiba anuncia que Sony y su BlueRay se convierten en los campeones de la guerra por la sucesión del DVD. El mundo se dirige a la disgregación, mientras que los negocios apuestan por la unificación.
¿Se puede impedir que los pueblos quieran ser independientes? Sinceramente, creo que no. Aunque hasta hace un tiempo pensaba distinto. ¿Está obligado un socio de un club a pertenecer a él durante el resto de su vida? ¿Están condenados el resto de socios a soportar a un miembro del club que un día si y otro también echa pestes sobre la asociación? La respuesta en ambos casos es no. Nadie tiene dudas de que el socio díscolo puede largarse cuando quiera, independientemente de la intensidad del uso que le haya dado a l…

20.000 años de retraso para entrar en América

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Leo en ScienceCentric que los humanos se vieron retrasados en su viaje a América por unos 20.000 años, durante los cuales permanecieron en una zona hoy bajo el mar llamada Beringia (por el estrecho de Bering). La investigación de genetistas de la Universidad de Florida llega también a la conclusión de que los colonos iniciales debieron ser entre 1.000 y 5.000, una cifra superior a los 100 que se suponía hasta ahora.
La razón del retraso hay que buscarla en las masas de hielo que dificultaban el avance, problema que desapareció en la medida que la glaciación menguaba. El resultado de la investigación es "a unified, interdisciplinary theory of the 'peopling' of the New World, which shows a gradual migration and expansion of people from Asia through Siberia and into Beringia starting about 40,000 years ago, a long waiting period in Beringia where the population size remained relatively stable, and finally a rapid expansion into North America through Alaska or Canada about 15,…

Cambio climático y crisis sociales

Enganchando con la anterior entrada, he estado visionando a través de ADNStream.tv, un documental titulado "Megadesastres, hacia una nueva glaciación", que intento pegar al final del párrafo. Hacía tiempo que no veía nada sobre las consecuencias de la interrupción de la circulación termosalina y, más concretamente, de la ruptura de la corriente del Golfo.
Haciendo honor al título del documental, todo él va dirigido a presentarnos unas imágenes dantescas de un futuro hipotético a tan sólo unas décadas de distancia.
A pesar de la enorme cantidad de demagogia que hay en su interior, al vidente familiarizado con estos temas le vendrá bien saber cómo se obtienen las mediciones de salinidad del agua, o que además de los cilindros de hielo también se pueden analizar los cilindros de barro del fondo marino. Se presentan los principales factores intervinientes en el clima, sol, vulcanismo, nubes, mar... Asimismo, se cuentan algunas teorías sobre el final de ciertas sociedades, como la …

Corrientes marinas y cambio climático

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Hoy toca una de arena. O de cal, según se mire desde un extremo u otro de la fé sobre el Cambio Global. La cosa es que leo en ScienceNow que el científico oceanográfico Carl Wunsch ha puesto algunas pegas razonables a los modelos de comportamiento de los océanos, de forma que considera que concluir que el calentamiento global está afectando a las corrientes marinas puede resultar prematuro, pues el comportamiento del mar va más allá de lo que somos capaces de medir hoy.
En el artículo aparecen entrecomillados tales como "the ocean is very noisy", o "always changing, every where, all the time".
O sea, que lo que podemos afirmar es que el comportamiento de las corrientes océanas es variable y no estamos en condiciones de afirmar en qué medida esa variabilidad responde al calentamiento global.

Espíritu de mudanza

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A veces uno se encuentra sobrepasado por las circunstancias. A veces uno pasa de la tristeza a la euforia gracias a pequeñas coincidencias que tienen el potencial de cambiarte la vida. Así me siento desde hace una semana: con el espíritu de mudanza.De la decepción de verme eliminado demasiado pronto de una selección de personal, he pasado a la euforia de ser llamado para un proyecto que me llena, que me ilusiona y que supone un verdadero reto profesional. Cuando una puerta se cierra, se abren otras diez, me dijo alguien el otro día (seguro que no quería referirse a mi) y, mira por donde, ha sido cierto. Esa es la razón de mi silencio de tantos días y estará detrás de una menor frecuencia de actualización los próximos dos o tres meses, en los que debo dedicarme a cerrar capítulos de mi labor actual y a pensar nuevos entuertos en los que meterme a partir de ahora.
No sé si paso a mejor vida, estoy seguro que cambio de vida.