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Mostrando entradas de mayo, 2008

Hubo hibridación, ¿pero y si no fue solo el pelo rojo?

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Fuente de la imagen: www.portalplanetasedna.com.ar(click para ampliar)

Lo del Neanderthal y el sapiens son una especie de manía persecutoria de este que llena el espacio virtual con sus estupideces varias.
Bajo la sección de Futures, en Nature, me he encontrado esta dramatización (supongo que hará falta suscripción o simplemente acceder desde la red de algún campus universitario) sobre una investigadora que descubre algo insólito: además de haber rasgos genéticos del neanderthal en el sapiens, estos rasgos estarían relacionados con el pensamiento matemático avanzado. La aportación sapiens sería la capacidad de socialización.

Pero lo mejor es el final:
As usual, she couldn't read the warning look on my face. "The hybridization was successful in the Stone Age, but the environment has changed. I found that modern culture selects for socialization but against the Neanderthal traits for mathematics and intelligence," she said, and looked down. "I don't know how you'l…

Nuestros hijos más allá de nuestros ojos

Me han pedido de la Asociación de Padres y Madres del colegio de mis niños que escriba un artículo para la revista del centro. Como se puede comprobar, lo primero que se me ocurrió fue el título, mucho mejor que el artículo. El final se centra en la situación de la AMPA propiamente dicha, pero por lo que sé no somos un caso aislado:
Los vemos ir y venir cada día del colegio en esos intermedios en los que nosotros vamos y venimos del trabajo. Son una extensión de nosotros mismos, pero al mismo tiempo, los percibimos como extraños: seres que según crecen se nos alejan. Sabemos que nos necesitan a su lado, que nuestra presencia es necesaria para el proceso educativo, pero las apreturas del día a día nos llevan a delegar esa tarea en la escuela y sus profesores.

Así, nuestra mala conciencia se adormece un poco y descargamos la responsabilidad de la mala o buena educación sobre otros. Hacemos dejación consciente del proceso educativo en el colegio y obviamos nuestras obligaciones para con nu…

Las sorpresas de la genética

Que la genética está permitiendo grandes avances del conocimiento ya no es una novedad. Ni siquiera lo es en el ámbito de la historia, y mucho menos en el apartado de la búsqueda de los orígenes de la humanidad.
Leo en ScienceNow una referencia sobre un artículo en el que se comentan los resultados de un trabajo que ha estudiado diversas poblaciones usando un sistema que puede comparar grandes trozos de ADN, y que ha permitido crear una red de relaciones entre las distintas poblaciones. Incluso aportan un par de mapas animados de estas relaciones. Pues bien, una de las principales conclusiones de este trabajo es que la colonización de América, que hasta ahora se presentaba como un episodio único, debió realizarse en al menos dos oleadas distintas, con poblaciones relativamente diferentes en términos genéticos.

Psicomagia y otras zarandajas

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Acabo de volver de una conferencia de Alejandro Jodorowsky en el salón de actos de Cajamar (Almería). Esta charla se encuentra integrada en una serie de conferencias titulada "La mirada del hombre", precioso título, muy propio de quien creo que está detrás del mismo.
A lo que iba. Cuando me enteré del ciclo y del nombre del primer conferenciante, rápidamente me dije que le conocía, que me sonaba mucho, pero no sabía de qué, así que eché mano de la Wikipedia y me di cuenta de que le había leído alguna vez, pero en su vertiente de guionista de cómic, en mis tiempos de estudiante-que-perdía-el-tiempo-en-la-biblioteca-leyendo-comics.
La cosa es que esta noche ha hablado de psicomagia, y de cómo se puede usar esta técnica, o filosofía, o terapia, para encontrar la felicidad. En el fondo es buscar un símbolo, un encantamiento, un embrujo, un ensalmo, que nos ayude a desbloquearnos, a liberarnos, a ser capaces de disfrutar.
Jodoroski es encantador, domina la palabra y el gesto, es un …

Historia de las cosas

Os pego a continuación un interesante vídeo en tres trozos (V.O. con subtítulos en español, aunque en Youtube tenéis una versión completamente doblada al castellano) sobre los procesos de producción. Es sencillo, muy claro y está muy bien realizado.
La única pega que yo le pondría es que echo a faltar un mayor énfasis en dos cuestiones:
Desarrollo no tiene porque implicar mayor producción.Y, la otra cara de la moneda, seguramente tendremos que renunciar a algo de nuestro bienestar material (medido en número de pertenencias) en pos de una mayor durabilidad de nuestra propia vida.Claro que eso hubiera supuesto teñir al vídeo de un oscuro pesimismo. Todo tiene un precio, incluso sobrevivir como especie.

(Primera parte)


(Segunda parte)


(Tercera parte)

Cortejo de sombras, de Julian Ríos

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Título: Cortejo de sombras
Autor: Ríos, Julián
Editor: Ed. Galaxia Gutenberg
Lugar: Barcelona
País: España
Fecha: 2008

Grata sorpresa. Después del estrepitoso fracaso del Testamento Maya, me reencuentro con la buena literatura en esta novela que es a la vez un libro de cuentos. Una crónica en gris de Tamoga (Aoga si se lee el letrero de la estación de tren).
A través de las páginas de este relato de relatos nos asomamos a una Galicia atlántica y fronteriza, una Galicia en la que el paso del tiempo solo empeora las cosas y en el que las venganzas pierden sentido a fuerza de años.
En Tamoga entierran los secretos en cajas fuertes y el amor es siempre sinónimo de muerte. A través de la estupenda prosa de Ríos nos asomamos a las vidas de unos personajes decadentes, que viven en una ciudad que los observa, que los critica y que los empuja a actuar de manera inesperada, o demasiado esperada.
A diferencia de Macondo, no hay lugar para el c…

Cambios a vista de pájaro (y 2)

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CARBONERAS 2007

Cambio, más bien mutación: una transformación del ADN, con repercusiones en la forma y en el fondo. Al litoral le han salido tres brazos que pretenden remansar las olas para dar abrigo a las actividades pesqueras, turísticas e industriales que se producen en el entorno. La Isla de San Andrés ya no es tan relevante. El foco de atención se ha desplazado hacia la izquierda. Allí, donde apenas se adivinaba la carretera a ninguna parte, han aparecido destinos importantes. Incluso la espuma de mar ha desaparecido, y sólo queda la que se produce en la salida de aguas de la térmica: el mar ha sido domeñado por la acción del hombre. Y también la tierra.
No sólo el casco urbano ha crecido hacia ese lado izquierdo (en rigor ha ensanchado también hacia las tierras de cultivo del norte), también el puerto del municipio (hoy adornado por una miríada de embarcaciones de recreo) nace en el sur y, por supuesto, la zona industrial. Otra metáfora visual: ha cambiado el …

Cambios a vista de pájaro (1)

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Hace unos días, un amigo geógrafo (Rodolfo Caparrós) nos pidió a un grupo de conocidos los textos de acompañamiento para una exposición en la que se celebraban los 50 años del "vuelo americano". La idea es comparar los cambios sufridos por el territorio desde ese primer vuelo (fotografías aéreas de todo el país, realizadas por la Fuerza Aérea de los EE. UU.) hasta nuestros días en la provincia de Almería. Para tal fin, nos presentó algunas de las fotografías del antes y el ahora para explicarnos las diferencias que él veía. Yo me suponía que los cambios más brutales tendrían que ver con los invernaderos... qué equivocado estaba.
Pego en esta entrada y la que viene mis comentarios para las fotos de Carboneras (enlace a Maps).
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CARBONERAS 1957
Un dédalo de ramblas torturadas busca su salida hacia el mar. La costa, sorprendentemente monótona y limpia, queda marcada por la espuma de las olas. En el magma de claroscuros que nos presenta la fotografía se adivinan e…

El testamento maya

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Steve Alten sabe lo que el público medio quiere. Nada más. Cójase un poco de historia (civilizaciones antiguas), añádasele otro poco de extraterrestres, y sazónese con unas gotas de conspiración política, amor y dioses del mal y del bien.
Lo demás, simplemente predecible. Como en un mal guión de cine, uno sabe lo que va a pasar desde el principio del relato.
Sabes que el loco no es loco, que enamorará a la chica, que vencerá y que el político negro e íntegro terminará castigando al blanco y malo...
Así que por primera vez en esta bitácora voy a recomendar la no lectura de un libro. Si se quiere perder el tiempo hay best sellers mucho mejor escritos y con más intriga.
El autor, que debía confiar en el éxito de su novela, dejó el final abierto a una segunda parte que promete ser aún más floja que la anterior ya que tendrá que transcurrir en un planeta del otro extremo de la Vía Láctea.
Mi nota: 4,0 sobre 10.