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Mostrando entradas de abril, 2008

Génesis y duración de una crisis (y 2)

Ahora toca pensar en cómo será esta crisis y, sobre todo, cuánto durará. Los argumentos para considerar que será aguda son sencillos de entender:Las economías han estado viviendo muy por encima de sus posibilidades, por lo que se requiere ahora un fuerte ajuste para que la situación se normalice.Por otro lado, las restricciones financieras se han convertido en la norma, por lo que el número de perdedores se va a ver incrementado, sobre todo en el sector inmobiliario.La inflación se ha convertido en un nuevo problema añadido, que posiblemente repercuta (al menos en Europa) en una política monetaria poco agresiva y por ende en unos tipos de interés sin horizonte de reducción a corto plazo.El auge de la construcción en algunos países ha sido tal que ahora su parón va a suponer un elevado coste en términos de crecimiento y de empleo, como sucede en España. Respecto a la duración, la cuestión es más complicada. Primero expondré mi punto de vista, que es el de una duración relativamente red…

Génesis y duración de una crisis (1)

La primera parte del título que acompaña a estos párrafos es para lucirme, ya que sabemos el por qué, el cómo, el cuándo y hasta el quién. Sin embargo, sobre la segunda parte, los economistas no nos ponemos de acuerdo. Unos mantienen que la crisis será larga y profunda, y otros nos inclinamos a pensar que será profunda, pero no tan larga.
El origen de nuestra actual crisis es relativamente sencillo de contar, ahí que buscarlo en la combinación de tres factores yuxtapuestos: la globalización que ha permitido el movimiento de capitales a través de todo el planeta, un boom inmobiliario casi sincronizado en algunas de las economías más grandes del mundo (incluyendo a la española) y la capacidad deinnovación de unos mercados financieros azuzados por los dos elementos anteriores. Cada una de estas tres patas, además, ha actuado como elemento dinamizador de los dos anteriores. Así, nos hemos encontrado con unas condiciones de liquidez en la economía mundial sin precedentes. Las instituciones …

Lo importante no es de dónde es lo que comes...

... Sino lo que comes.
Al menos eso comentan en ScienceCentric. Unos investigadores de la Carnegie Mellon University han llegado a la conclusión que para reducir las emisiones de CO2 es mucho más eficiente cambiar la dieta que comprar productos elaborados más cerca. Curioso, muy curioso:
The authors suggest that eating less red meat and/or dairy products may be a more effective way for concerned citizens to lower their food-related climate impacts. They estimate that shifting to an entirely local diet would reduce the equivalent greenhouse gas emissions as driving 1,000 miles, while changing only one day per week's meat and dairy-based calories to chicken, fish, or vegetables would have about the same impact. Shifting entirely from an average American diet to a vegetable-based one would reduce the same emissions as 8,000 miles driven per year.

Groenlandia, again

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Tomado de RealClimate.

La semana pasada pudimos leer en los periódicos y ver en las noticias referencias sendos artículos publicados en Nature sobre el proceso de creación y desaparición de grandes cantidades de hielo en Groenlandia. Las noticias se suman a otras que ya conocíamos y que ya hemos comentado en esta bitácora.
A través de ClimateFeedback se comentan los resultados de estos dos artículos y se ponen en relación con anteriores datos. Asimismo, se ofrece un interesante enlace, en el que se pueden observar bellísimas fotografías de paisajes glaciares en todo el mundo y adjuntan un interesante gráfico que tomo prestado para ilustrar esta entrada. Se crea uno o no lo del cambio climático, lo del calentamiento o si está la mano del hombre detrás, creo que las fotos son de una belleza casi mágica. No os las perdais:
http://www.extremeicesurvey.org

Un día de la tierra más

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Tomada de www.jaxa.jp (pulsar para ampliar)

Si, tierra con minúscula. Porque eso es lo que deja a su paso esa especie irracional que se llama hombre, esa especie que no concibe el progreso sin destrucción, esa especie que le cree el centro del Universo, que fabrica dioses a su imagen y semejanza o que con una mano ofrece limosna a los desplazados del planeta y con la otra, los hunde en la miseria subvencionando unos productos agrarios que terminan vendiéndose en esos mismos países.
Tierra con minúscula porque nuestro sistema económico necesita del crecimiento para autojustificarse, porque desarrollo no significa nada más que crecimiento y porque el único límite del que entiende el mercado es el fracaso.
¿Seremos capaces de poner fin al deterioro medioambiental o nos excusaremos a nosotros mismos culpando a los que nos precedieron?
Feliz día de la tierra.

La novela de Genji. Esplendor.

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A veces me da por leer "cosas raras", bestsellers de esos que se venden como rosquillas en las tiendas de los aeropueros. Pero siempre lo hago como desengrasante, después de darme un atracón de literatura. En los últimos meses he estado degustando la primera parte de la Novela de Genji, un texto del siglo X escrito por una cortesana del Japón del período Heian, Murasaki Shikibu. La edición que estoy leyendo es del Círculo de Lectores y es una nueva traducción que cuenta con interesantes notas al pié y que respeta la integridad del texto.
La primera parte de esta novela es la vida del príncipe resplandeciente, y más especialmente, de su intensa vida amorosa. Las aventuras galantes se suceden en el texto, y Gengi se nos presenta casi como un proto Don Juan, aunque a diferencia de este y de Casanova, el amante japonés tiene un par de virtudes que lo diferencian: es capaz de encontrar en cada mujer algo que le resulte atractivo y nunca se olvida de sus amantes, hasta el punto que…

Nubes sobre el calentamiento y nubarrones sobre los rayos cósmicos

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Hacía tiempo que no dedicábamos un poco de tiempo a hablar del calentamiento global y del cambio climático. Por un lado, tenemos una interesante entrada en el blog de Climate Feedback sobre unos cambios en un artículo de la BBC motivados por las exigencias de un activista pro cambio climático. Esta circunstancia ha sido utilizada por los escépticos para vapulear no sólo a la BBC, sino también a la teoría. Hay que reconocer que los comentarios no son baladíes y que las correcciones son sobre cuestiones muy relevantes en torno a los cambios de temperatura y al mantenimiento o no de la tendencia ascendente.
Pero, por otro lado, en ScienceCentric referencian un trabajo que desmonta la principal tesis alternativa a la del efecto invernadero. Para los que de vez en cuando se pasan por aquí, no hará falta recordarles un documental de la misma BBC que se titulaba El gran timo del Calentamiento Global, y que hacía referencia a la influencia de los rayos cósmicos en el proceso de formación de nu…

Segunda encuesta: Kioto

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¿Qué es el Protocolo de Kioto para el cambio climático? Para los que respondieron esta segunda encuesta de Capeando el Temporal, parece que para la mayoría es un primer paso en la dirección correcta, aunque también se dejan notar las opciones más escépticas.
La próxima encuesta es: ¿Es el proceso de Bolonia la solución de la Universidad española?

¿De qué murió el último mamut?

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¿De hambre o cazado por alguna tribu humana?

Posiblemente, nunca lo sabremos. Pero de lo que si estamos un poco más seguros es de que la desaparición del mamut lanudo euroasiático se debió al efecto combinado de dos grandes focos de presión:
Por un lado, el cambio climático que redujo drásticamente el hábitat apropiado para su supervivencia (aunque menos que en la anterior edad interglacial a la que sobrevivieron).Por otro lado, el avance hacia el norte de los cazadores humanos, que posiblemente sometieron a los mamuts a un exceso de presión que la especie no pudo soportar.Al menos eso es lo que podemos leer en PLoS Biology esta semana. Por cierto, PLoS significa Public Library of Science, un interesante ejemplo de cómo la ciencia puede recurrir al libre acceso para su difusión.

Almería, crónica personal

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Esta mañana (realmente, ayer por la mañana) leí un correo de un amigo. Hablaba de forma muy elogiosa de un libro de Antonio Orejudo, escritor al que conocí en la Universidad de Almería y con el que compartí apenas unos minutos en uno de nuestros almuerzos de los lunes.
La retahíla de mensajes asociados eran un cruce de lisonjas entre mi amigo y el autor, así que puse en cuarentena la recomendación, y pensé en dejarlo para otra ocasión, ya que la lista de los títulos por leer se acumula irremediablemente en las estanterías del estudio.
Sin embargo, a la hora del desayuno, otro amigo que también había recibido el mensaje pasó por la librería a comprarlo, y en parte por mimetismo, en parte por curiosidad terminé comprando "Almería, crónica personal".
Esta noche, justo en el momento en el que un día se transforma en el día siguiente he terminado de leerlo. Y a punto he estado de irme a dormir, pero me he dado la vuelta para escribir la reseña por un par de razones:
La primera es cóm…

I FERIA DE LAS IDEAS

La Cámara de Comercio, la Universidad de Almería y el PITA organizan el próximo 7 de abril la primera Feria de las Ideas.
La intención de estos tres organismos es lograr contactos entre emprendedores (estudiantes de La UAL o de enseñanzas medias, profesores, PAS, o quien sea) que tengan ideas susceptibles de ser transformadas en un negocio y empresarios, entidades de crédito y sociedades de capital riesgo que tengan financiación, conocimientos o coincidencias de intereses con los expositores.
Nadie se obliga a nada y las ideas pueden estar en cualquier estado de desarrollo, desde un borrador en una servilleta hasta un prototipo, pasando por un plan de negocio completo. Lo que se pretende es fomentar las oportunidades de negocio y el conocimiento entre gente con ideas y gente con experiencia y dinero.
Para enmarcar esta feria, se contará con un programa de conferencias de gran interés. Primero contaremos con Juan Pablo Seijo, especialista en márketing y uno de los responsables de laviaver…

Los problemas de la economía española hoy

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Llevo algunos meses contando en esta web que el empleo no iba bien, que debajo de los movimientos de subidas y bajadas estacionales, se podía observar un movimiento de clara desaceleración. El comienzo de año está siendo muy poco alentador en este capítulo y hoy el Banco de España recortará la previsión oficial de crecimiento hasta el 2,5%, cifra por debajo de nuestro PIB inercial (3-3,5%).
Los problemas a los que nos tenemos que enfrentar a corto plazo tienen que ver con cuestiones de carácter coyuntural, como la complicada absorción de los excedentes laborales de la construcción, pero otras tienen una naturaleza estructural.
El primero de esos problemas estructurales es la inflación, cuyo indicador adelantado arroja una tasa interanual del 4,6%, la mayor en mucho tiempo. Esta inflación, que hasta ahora podía explicarse por una mezcla de demanda interna muy dinámica y aumento de los costes energéticos, se nos muestra ahora de forma expansiva, precisamente cuando la demanda interna tien…

Comportamientos extraños

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Somos humanos, somos animales. Somos seres que nos resistimos a rebajarnos a la categoría de seres normales. Por eso en casi todas las religiones Dios crea al hombre a su imagen. Por eso entiendo que en el fondo, nos inventamos dioses de lo más humano.
Todo esto viene a cuenta de un artículo que el pasado sábado leí en Nature (creo que se necesita acceso de suscripción) en el que mediante técnicas de laboratorio social, indagan en los costes y los beneficios del comportamiento cooperativo y de la capacidad de inflingir un castigo, cuando se opta por la no colaboración.
Los investigadores han llegado a la conclusión de que en ocasiones (sobre todo si el castigo supone costes para el que lo infringe) el que termina ganando el juego es aquel que opta por no castigar. Esto, que a priori suena extraño a los miembros de una sociedad en la que damos por hecho que el castigo es cuestión colectiva y se delega en el Estado, puede parecernos raro, pero el mejor ejemplo era indio y se llamaba Gandh…