Entradas

Mostrando entradas de febrero, 2009

La muerte de Arturo de Sir Thomas Malory

Imagen
Me ha costado. Mucho. Pero al final me lo he terminado. He leído la bella edición de Círculo de Lectores, que respeta la edición origina de Caxton e incluye numerosas ilustraciones.
La historia en sí es la traducción muy libre desde el francés del corpus de la leyenda artúrica, desde el propio nacimiento del rey hasta su muerte. En medio nos encontramos numerosas aventuras de los caballeros de la tabla redonda, entre los que destaca sobremanera Lanzarote del Lago, aunque no le van a la zaga ni Sir Lamorak de Gales (traidoramente asesinado por Sir Gawane y sus hermanos), ni Sir Tristán (el de Tristán e Isolda).
Por las páginas del libro se suceden multiples aventuras, infinidad de justas y torneos y una religiosidad un tanto extraña. Uno de los relatos que se engarzan en el libro es el de la Demanda del Santo Grial, en la que se embarcan los 150 caballeros de la Tabla Redonda. A diferencia del resto de las aventuras, ésta es más filosófica que terrenal, por eso quienes la acaban son tres…

El tomate global

Imagen
Pego a continuación el contenido de una charla que di durante la pasada FruitLogística berlinesa. La idea era mostrar que la globalización ha llegado a todos los mercados.
Lo que sucede en el mercado del tomate, o de las frutas y hortalizas no es ajeno a lo que está ocurriendo en el conjunto de la economía mundial. También este mercado está sujeto a las fuerzas que explican el pasado inmediato y el futuro de nuestra economía:
El proceso de globalización, que supone mercados agrarios a medio y largo plazo, más competidores y más competencia en todos los mercados (incluso en el de los productos agrarios). Asimismo implica compañías más grandes para aprovechar las ventajas de la especialización internacional.El nuevo poder del comercio minorista. Las empresas de la distribución minorista han sabido acceder a las mencionadas ventajas de la globalización, ganando cuota de mercado e imponiendo su ley en el canal de distribución. Las estrategias actuales de estas empresas se centran en la expa…

Los paradigmas han muerto. ¡Viva el nuevo paradigma!

Cualquiera que leyera con un mínimo de atención las noticias de la prensa económica y algunos de los artículos que se están publicando en las revistas académicas tendría la tentación de pensar que se nos están derrumbando todos los paradigmas. Y tendría razón.
El libre mercado absoluto se ha mostrado ineficiente en la medición de los riesgos y, en algunos extremos, se ha mostrado hasta bandolero a la hora de premiar en exceso los excesos especulativos de los dirigentes de unas empresas financieras, que han buscado el beneficio a corto por encima de cualquier expectativa racional. Otro paradigma que caía era el de que las commodities se distinguen por tener unos precios con tendencia a la baja (al menos hasta la mitad de 2008 los precios de las materias primas y de los productos agrícolas habían multiplicado sus cotizaciones, casi sin excepción). Incluso, recuerdo haber escuchado a un sabio keynesiano decir que si Keynes estuviera vivo plantearía algo distinto a lo que planteó en su épo…

Con el hielo, estamos jugando con fuego

Imagen
Sendos estudios (la verdad es que tienen la pinta de ser uno solo) hablan en estos días de la supuesta subida del nivel del mar si el hielo antártico occidental se derritiera. En ambos casos se hace referencia a que el aumento seguramente sería superior a lo actualmente calculado, al no tenerse en cuenta en el cálculo actual el efecto de la gravedad y el cambio que se produciría en el eje gravitacional de la Tierra. La lectura de las informaciones (1 y 2) produce miedo, aunque ya se guardan muy mucho de afirmar que eso es lo que va a pasar, ya que su planteamiento de inicio es calcular el aumento real del nivel del mar si (SI) se produjera el deshielo.
Otra cuestión a la que se hace referencia es a los efectos secundarios de este hipotético aumento del nivel marino: salinización de acuiferos, aumento de la erosión marina, incremento de los efectos begativos de las tormentas, etc.
Lo dicho en el título: estamos jugando con fuego. Y lo que he mantenido en otras entradas de esta bitácora: …

Las otras dimensiones del Sistema Alimentario Mundial

Normalmente estamos acostumbrados a valorar las cosas en términos dinerarios: es éste posiblemente uno de los efectos más evidentes de la creciente economización de las sociedades. Nos vemos impelidos a medir en euros o dólares cualquier cosa, ya que si no somos capaces, entonces nadie valorará aquello que nos interesa: léase un paisaje, un animal, una planta o un ecosistema entero.
Sin embargo hay muchas más dimensiones que la económica. Eso es lo que he querido resaltar en los párrafos que siguen y que formarán parte de un estudio sobre el sistema alimentario adaluz. Así que, como en otras ocasiones, espero un interesante feedback por parte de mis tres o cuatro lectores de cabecera.
(...), el sistema agroalimentario mundial (SAM), presenta multitud de dimensiones, aparte de la meramente económica, que hacen del mismo un sujeto de estudio y de atención prioritario:
Dimensión social. El SAM es responsable de la alimentación de la población. En cierto sentido, es el lubricante que ha perm…

Linux contra el calentamiento global

Imagen
Vaya sorpresa me he llevado cuando he leído que el Banco de Nueva Zelanda ha reducido su huella ecológica usando la distribución RedHat en sus servidores. Y, obviamente, no sólo han reducido su consumo de recursos naturales y han mejorado su balance ecológico, sino que también han logrado ahorrar costes de forma importante.
Esto demuestra que se puede vivir más allá de Windows Server y que IBM ha optado por la estrategia acertada cuando optó por el software libre y los servicios de valor añadido.

Noticias sobre los inuit

Imagen
Desde que leí Colapso, le presto atención a todo lo que encuentro sobre los inuit, una cultura que fu capaz de sobrevivir allí dónde los noruegos fracasaron. Según especulaba Diamond, una de las posibles causas de su fracaso estribó en una barrera cultural que impidió que los colonos europeos adaptaran estrategias de supervivencia de los recién llegados inuit.
Pues bien, en los últimos tiempos, los inuit han vuelto a la palestra de la mano del cambio climático y de los posibles riesgos que para su forma d evida supone este fenómeno ambiental. Sin embargo, las presiones de la globalización y de la uniformidad social que imponen los nuevos tiempos de interconexión siempre me han parecido un mal mucho más potente y de efectos más rápidos. Algo así certifica el equipo de Gita Laidler (conocido a través de ClimateFeedback), que ha constatado de hecho cambios en las estrategias de caza de los inuit a causa del deshielo ártico. Sin embargo, la fuente de cambio más potente es la ruptura entre …