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Mostrando entradas de junio, 2009

Cambio de modelo, sí o sí

Este es un artículo que me pidieron para el Almería Actualidad (periódico que está siempre mutando de nombre, ya que ahora es Diario de Almería). Desde mi regreso del Foro de Carmona, la semana pasada tengo una imagen más nítida del asunto, por lo que amenazo con ampliación en breve.

De un tiempo a esta parte es muy usual escuchar a los políticos y a los economistas hablar de la necesidad de un cambio de modelo. Aunque ambas profesiones utilicen palabras similares, me temo que no se refieren exactamente a las mismas cosas. Un buen número de economistas venía hablando de la necesidad de un cambio de perfil productivo desde hace algunos años: no en vano era evidente que sostener un 20% del empleo y la producción en un sector de la construcción hipertrofiado no era posible ni deseable a largo plazo.
Ese cambio de modelo se refería a la incentivación de actividades de alto valor añadido y elevados requerimientos de capital intelectual. La idea era que se fortaleciera ese tipo de economía, a…

Cambio de modelo: el turismo en tiempos de crisis

Os pego una charla que he dado esta mañana en San José (Hotel Doña Pakyta), sobre la situación económica actual y el papel que le cabe jugar al turismo en el mismo. La charla comienza con un repaso a la situación económica española y a las previsiones sobre la misma (comenzando con las que anunció esta semana el Gobierno). Como vereis por las diapos, la idea es que la debilidad sufrida en el ciclo que ahora concluye estaba muy relacionada con el importante peso adquirido por la construcción y por la relativamente baja productividad de la misma (oculta por una inflación de los precios burbujeante). Asimismo, se hace hincapié a uno de los grnades asuntos de fondo: la escasa competitividad, que se refleja enun enorme déficit exterior.
A continuación hablo de las crisis superpuestas (sí, esto es repe y ya lo he contado otras veces; llamadme republicano).
La tercera parte es una explicación del atractivo del turismo como candidato a héroe salvador de la patria: contribuye a mejorar la balanz…

El mito de los mercados eficientes

En la edición de la pasada semana de The Economist, venía la reseña de un libro muy apropiado a los tiempos que corren: "The Myth of the Rational Market: A History of Risk, Reward, and Delusion on Wall Street" de Justin Fox.
En principio no dice nada nuevo, ni nada que no sea evidente para quien quiera verlo: los mercados no son siempre eficientes. Los mercados adolecen de los mismos problemas que el resto de las instituciones humanas.
Por mucho que se empeñen algunos, argumentando que la crisis actual es culpa de la excesiva reglamentación de los mercados financieros, la cruda realidad es que todos los mecanismos de control (los pocos que había) han saltado por los aires, lo mismo que el supuesto autocontrol que aventaba Greenspan desde las riendas de la Fed; todo en aras de una supuesta inteligencia smithiana. Eso sí, olvidando (como siempre) que la eficiencia sólo se logra en condiciones de competencia perfecta, tan poco usuales que deberíamos dejar de dedicar …

La crisis en Google

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De vez en cuando me gusta curiosear por el Google Trends, y esta tarde he querido ver cómo y, sobre todo, cuándo se producía el momento de mayor intensidad de búsqueda de la palabra "crisis" en la herramienta del nuevo Gran Hermano. Y el resultado lo tenéis a continuación.


(Click para ampliar)

Como puede verse es en el último cuarto del año 2008 cuando la palabra se hace protagonista, subiendo como la espuma de la noche a la mañana. Sin embargo, la crisis se estaba gestando desde mucho antes que el Lehman Brothers saltara por los aires. Al menos un año antes, ya sabíamos de la crisis de las subprime (si os fijais en el gráfico de tendencia que aparece debajo podeis ver como desde mediados de 2007 la línea comienza a tener un poco más de pendiente). Con todo y con eso, el efecto de la crisis bancaria del pasado otoño es el momento culminante del proceso y, si seguimos hacia delante, podemos ver que la tendencia actual es descendente, estando cerca de los niveles previos a la al…

La otra cara de las remesas

Esta mañana me ha llegado un enlace de Andrés (no dice más, aunque lo supongo), relacionado con un video sobre la otra cara de las remesas y su impacto no siempre positivo en el tercer mundo. Hace un par de años comentaba la charla de Íñigo Moré en las Jornadas de Primavera de la UAL. Él defendía el papel fundamental de las remesas en el flujo de ingresos de algunos países en vías de desarrollo. Los datos le daban la razón. En esencia, desde su punto de vista, las remesas permitían aumentar la renta de esos países y mejoraba la capacidad de gasto e inversión.
Pues bien, en el video que venía con el enlace, lo que podemos ver es un efecto no deseado de las mismas. El caso presentado es sangrante. Una mujer trabaja pluriempleada en EE.UU. para mandar unos 150 dólares al mes a su madre, en El Salvador. El problema es que sus tres hermanos (ya bastante mayores) "pasan" de trabajar: ¿para qué si ya lo hace la hermana y su madre les da de comer? (Nótese que se produce el mismo efec…

Adiós, no más de 15

Acabo de escribir la última entrada en mi bitácora de al lado, la cual ha sido oficialmente clausurada. Durante un tiempo, que puede ser eterno, seguirá en línea, pero mi idea es enterrarla alguno de estos días. En el último post (el único que no es un cuento) cuento (valga la redundancia) mis intenciones literarias inmediatas, que pasan, o siguen pasando, por editar una bitácora en la que escribir una novela por entregas. No sé si seré capaz, de momento descansaré por una temporada y me dedicaré a buscar un viejo manuscrito en el que esbocé la historia que quiero ofrecer a la red.
Espero que a alguien le haya gustado. Descanse en paz No más de 15 al día.

La economía del fraude inocente, de J.K. Galbraith

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"La vida civilizada, como la llamamos, es una gran torre blanca que, celebra los logros de la humanidad, pero en lo alto de la misma hay siempre una gran nube negra".

Tristes palabras para terminar el que seguro sabía iba a ser su última obra. Galbraith se despide de sus lectores en este libro diseccionando lo que el denomina el "fraude inocente" de nuestro sistema económico. Aunque la expresión es un oxímoron, cuando se leen las explicaciones del viejo maestro de economistas, uno se da cuenta de que (otra vez) tiene razón. El mensaje central de este pequeño libro (se lee en una sentada) es que en la nueva etapa en la que está el capitalismo, el poder ha pasado a las grandes corporaciones o, más correctamente, a los gestores de éstas. Estos hombres y mujeres tienen suficientes incentivos y poder para maximizar sus beneficios, por encima de los intereses de los accionistas de las empresas y de la propia sociedad.
En cada uno de los 12 capítulos, el autor va desgranand…

Más madera, es la guerra

Seguimos con el cambio climático, Un rápido repaso por ScienceCentric deja claros algunos extremos sobre la marcha del cambio climático y su influencia:
1. El CC está siendo más rápido de lo que se pensaba hasta ahora.
2. El deshielo tiene causas diversas e inesperadas.
3. La adificación de los océanos es uno de los efectos más importantes y que requieren una más rápida actuación.
O sea, mal asunto...

300.000 muertos por el cambio climático, millón arriba, millón abajo

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A veces se hace muy cuesta arriba defender algunas posturas, sobre todo por el comportamiento de otros defensores. Los lectores asiduos de esta bitácora sabrán ya que me decanto por atribuir al ser humano una parte importante de la culpa del calentamiento global (sabrán también que leo argumentos a favor y en contra, por lo que creo que tengo una opinión medianamente fundada). Por tanto, cuando veo que Jaime Terceiro reconoce en su libro que es un converso de la causa de la lucha contra el cambio climático, no puedo más que alegrarme.
Sin embargo, hace unos días, Kofi Annan presentó un informe del Global Humanitarian Forum, que fue citado en numerosas noticias de prensa y en Internet. Había dos datos destacados que fueron convertidos en titulares:
Alrededor de 300.000 personas morían al año a causa del cambio climático.Las pérdidas estimadas del CC ascienden a 300.000 millones de US$.El problema de estos cálculos es que no soportan un mínimo análisis crítico, como han puesto de manifies…

Economía del cambio climático, de Jaime Terceiro

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La primera vez que abrí el libro me sentí profundamente decepcionado. Por su maqeutación daba la impresión de que habían querido fabricar más páginas a base de usar una tipografía grande y muchos espacios. "Pues vaya birria", recuerdo que pensé. El libro, efectivamente, se lee en una sentada larga o dos cortas. Sin embargo, como lectura de entrada al tema o como un "estado del arte" es francamente bueno. Terceiro repasa lo mejor de la bibliografía sobre la cuestión, aunque mi juicio abusa de la concepción más tradicional, considerando el problema desde la perspectiva de las externalidades y los fallos del mercado. O sea, desde la perspectiva de la economía ambiental, antes que desde la más afinada de la economía ecológica.
Detalles al margen, me ha resultado muy interesante el planteamiento del problema de las tasas de descuento. Desde mi impresión, creo que la tasa a usar debería ser cero, ya que no me parece lógico suponer que el bienestar de las generaciones fut…