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Mostrando entradas de 2012

Atlas de tierras legendarias, de Edyth McLeod

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Este libro vino como un regalo de Navidad adelantado. Cuando lo vi en la revista de diciembre del Círculo de Lectores supe de inmediato que ésta sería una de las compras ineludibles. Y, al recibir el pedido, también supe de inmediato que iba a ascender a la cúspide del montón de lecturas pendientes. Y ha merecido la pena.
En primer lugar hay que destacar la calidad de la edición: excelente. El libro está profusamente ilustrado con reproducciones de mapas antiguos y con detalles de viejos pergaminos. Es decir, es un libro bello.
En segundo lugar, la temática no puede ser más interesante: las tierras legendarias. Tierras que aparecieron en los mapas en algún momento, tierras que nunca existieron más que en la imaginación de los marinos. Es muy curioso también observar cómo las ideas dominantes en la Edad Media llegaron a tergiversar una realidad contrastada desde la Grecia Clásica, hasta el punto de convertir a Jerusalén en el Centro de la Tierra.
A lo largo de las páginas se cruzan mit…

La economía del efecto nocebo

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Mucha gente le tiene tirria a Punset: es lo que suele ocurrir cuando haces de tu persona un personaje (lección que parece haber aprendido su hija), y que se nota en todo lo que hace, desde su peinado, a su forma de hablar con una gran cantidad de amaneramientos y gesticulaciones. Sin embargo, si dejamos atrás las capas de maquillaje, hay un gran comunicador y, en el caso español, al único divulgador televisivo que tenemos. Y, otra cosa, es economista: ergo se demuestra que los de esta profesión servimos lo mismo para un roto que para un descosido ;-)

A lo que iba, entre mis costumbres semanales está la de cambiar las sábanas los domingos viendo uno de sus programas a través de internet. Hoy he visto uno que no me despertaba especial interés, pero que ha terminado siendo uno de los más interesantes de la presente temporada. En otras entradas ya he comentado algo sobre la burbuja de pesimismo que nos atenaza en España. Sin embargo, hasta ahora no he encontrado el sustrato científico que…

Feliz Fin del Mundo

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Por si fuera ésta la última entrada que escribo, que sepan mis lectores que les deseo un muy
FELIZ FIN DEL MUNDO.
Sepan que fue un placer compartir con ustedes todos estos años y que es una pena no poder seguir...

No obstante, como cabe la posibilidad de que los mayas fueran en realidad unos cachondos y sólo buscasen ser Trending Topic en Twitter, les deseo también unas
FELICES SATURNALES Y PRÓSPERO 2013

La locura de la leche

Os dejo aquí el arranque de mi última entrada en el Blog amigo de éste: La locura y la verdura, ubicado en la Red Chil.
Esta mañana hemos estado hablando con los amigos de la Red Chil (vamos, los señores que dan cabida a éste, su servidor escribiente, y a su blog).  Entre los temas que hemos  tratado (han sido muchos, sobre todo en el momento desparrame del café) ha estado el de la cadena agroalimentaria y, más concretamente, el de la láctea. No es ese un tema que yo conozca, por eso este blog no se llama La Leche y la Locura, pero creo que puede resultar de interés que enumere alguna de las razones que han salido en la conversación para explicar el injustificable desfase entre los precios de la leche y los costes de elaboración de la misma en España. Una de las primeras que han salido a la luz es la capacidad de presión de la Gran Distribución sobre los eslabones de la cadena situados aguas arriba. Según este argumento, el desequilibrio de la cadena es en este caso apabullante a favor…

Necesitamos un rescate moral

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Hablamos tanto de crisis que comienzo a pensar que la crisis también está en crisis. Pero no es cierto, antes al contrario, a pesar de que uno se empeña en querer ver la luz al final del túnel, rápidamente surge algún dato agorero que te contradice.
Hace unos días llegó el esperado rescate bancario, que se dirigirá casi al completo a Bankia, una de las entidades consideradas sistémicas. Rápidamente, la prima se relajó (no mucho) y la Bolsa subió. No digo yo que no fuera necesario ese rescate, y alguno más que estará por llegar, pero comienza a cabrearme considerablemente que no estemos realizando al mismo tiempo un “rescate moral” de este país. Bankia es una entidad sistémica, pero también es el resultado de un apresurado proceso de fusiones y de la liquidación del sistema centenario de cajas de ahorros. Dicho en un tono más directo: Bankia es tan grande porque, como parte de la estrategia de supervivencia del sistema financiero que se diseñó estuvo dirigida a obtener entidades más gr…

Currículum Fracasae

En otras culturas el fracaso es un indicador de experiencia. Se aprende más de los errores que de los aciertos, y eso en nuestra sociedad no se valora suficientemente. Preferimos a los triunfadores natos, a los que aciertan a la primera. Por eso hay tanto engreimiento entre nuestros empresarios de relumbrón, porque no apenas cuentan con fracasos en su gestión.
Cuando uno hace recuento de sus errores sistemáticamente vienen a la cabeza las soluciones o las enseñanzas que nunca se olvidarán. Y, como es más sencillo decir las cosas en lugar de hacerlas, voy a comenzar predicando con el ejemplo, y paso a contar la historia de mis errores y, lo que es más importante, las enseñanzas que saqué de ellos.
C&C Celebraciones y Cátering. Era el año 1994. Estaba involucrado tangencialmente en mi boda y en un proyecto de consultoría empresarial (del que hablaré a continuación). No tenía tiempo suficiente para las dos cosas y pensé que hubiera sido útil contar con alguien que me ayudara a tomar l…

Navegando en aguas turbulentas

Este artículo está publicado en mi otro Blog, La locura y la verdura, aunque es una petición de La Voz de Almería para su Anuario de la Campaña Hortofruticola de Almería.

En las páginas que siguen, el lector encontrará datos relacionados con la campaña pasada para aburrirse. Por ello me van a permitir que les suponga informados de ellos y que me meta de lleno en exponer algunas reflexiones que me parecen claves de cara al futuro inmediato. Partamos de la base de que el futuro no está escrito y que el mundo es tan cambiante que es posible que mucho de lo que hoy consideramos cierto no lo sea en un par de años. Con todo, hay algunas consideraciones de las que sí que estamos más o menos seguros. Una de ellas es que la población del planeta sigue creciendo y que este crecimiento tendrá necesariamente algún reflejo sobre la producción agraria. Otra es que somos socios de un club de países que envejecen y que se enfrenta a problemas relacionados con la prolongación de la vida y la reducción …

Bancos malos y buenos

Tercera intervención radiofónica. En esta ocasión se trataba de hablar del Banco Malo y de la posibilidad de que la provincia de Almería sea de las que más tarden en absorber el stock de viviendas. Y todo ello en un minuto.

El Banco Malo en realidad no es un banco como lo solemos entender. Es una institución a la que los bancos venderán sus activos conflictivos. De esta forma limpiarán sus balances, harán borrón y cuenta nueva. Supuestamente, el Banco Malo venderá luego esos activos en el mercado, con un margen de tiempo que rondaría los 15 años y con la posibilidad (hoy lejana) de obtener un beneficio.
Lógicamente, allí donde se ha construido más es también más probable que existan pisos incorporados a los balances bancarios. Almería, como parte de la costa Mediterránea ha sido una de las provincias en la que más se construyó. En términos medios pasamos de unas 4.000 viviendas iniciadas al año, hasta casi alcanzar las 29.000 en 2005. Evidentemente la absorción del stock de viviendas se…

El manto de invisibilidad corporativo

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En ocasiones, el principio de Peter se muestra incapaz de explicar el ascenso de individuos que parecen superar, de largo, el límite de sus capacidades. Dichos individuos se comportan como investidos por un manto de invisibilidad tras el que quedan ocultos tanto ellos como sus errores o desmanes. Con estas personas, la cultura corporativa hace una excepción. Cualquier observador externo, incluso el incrédulo que mire desde el interior, se da cuenta de la falta de sintonía entre los valores de la organización y los comportamientos del “invisible”, pero como si de una conspiración astral se tratase, los años pasan y el manto actúa indefectiblemente llegando a “ocultar” la singularidad de los “comportamientos extraños”.
Llegados a este punto es interesante resaltar que el buen funcionamiento del manto no es sólo obra del portador. La complejidad de las relaciones humanas y el peso de los prejuicios pueden contribuir de forma decisiva a tejerlo. De hecho, las causas en las que se fundame…

Almería se sale

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Este artículo me lo han pedido para la revista NOVA CIENCIA, donde aparecerá en breves días.
Sí, se sale, se sale del mapa en términos de paro. Durante años Almería supuso un ejemplo para el resto de Andalucía y para el conjunto de España: se podía estar en la comunidad andaluza y no presentar tasas que doblaran las nacionales. Almería se homologaba con la media estatal y, en ocasiones, hasta se situaba por debajo. Pero llegó la crisis...

Y todo cambió. Como ya he comentado en otra ocasión, llama la atención que Almería haya cambiado su perfil de comportamiento en términos de paro. Hemos dejado de seguir la media española para ponernos por encima de la andaluza. El hecho es que pasamos de marcar la tendencia del país a irnos muy por encima. Las razones no son sencillas ni únicas.

Entre el conjunto de razones que podemos aducir a este fenómeno creo que hay dos que son centrales y complementarias: el cambio de modelo de crecimiento y la expansión de la población activa que éste impuls…

El Gran Lebowski

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Hay que estar para todo. Es una máxima que funciona siempre que te encuentras en el ámbito laboral de una pyme o de una institución de pequeña dimensión. Y no es un peso, sino una bendición, ya que te obliga a romper con la monotonía y hace de tu trabajo algo mucho más creativo (por necesidad). En mi vida profesional he tenido que montar mesas, maquetar, picar datos, elegir menús, barrer, mudar cajas de libros (y ordenarlas), clasificar documentos, revisar facturas, presentar expedientes a diversas administraciones, barrer y fregar suelos, escribir discursos y conferencias, darlos, y un largo etcétera. Una de las últimas iniciativas de mi actual lugar de trabajo ha sido organizar ciclos de cine. Y, cada 3 ó 4 semanas me toca hacer la presentación de la cinta que se proyecta. No hay que estar más que 2 ó 3 minutos y, dado que mi elación con el cine es más bien superficial (otra cosa es con el cine infantil), esta pequeña trasgresión me permite enfrentarme a ese mundo y tener que decir …

Los activos oscuros

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Esta entrada comienza con un desayuno, esta mañana, con un ex-compañero del ex-departamento de economía aplicada. De vez en cuando tomamos un café juntos (cada uno el suyo) y, como no, hablamos de economía. Hoy casi pactamos que no hablaríamos de la crisis, pero fue imposible. No sé de qué manera terminamos conversando sobre el exceso de pesimismo que nos rodea. Él ahora trabaja de consultor y nos contamos lo frustrante que es que la gente no asuma ningún riesgo cuando está en condiciones de hacerlo (nos referíamos a gente con capacidad económica). El miedo infla la burbuja del pesimismo y nos incapacita cualquier movimiento.
De la burbuja del pesimismo creí que íbamos a pasar a hablar de fórmulas para pincharla,  pero nos desviamos a otro de nuestros temas favoritos: el papel de Alemania en este asunto y su política suicida autista. No nos entretuvimos mucho, saltamos a la emigración  y a la posibilidad de que los que hoy emigran de España puedan un día volver con capital económico y …

¡Que nos alimenten ellos!

Vivimos tiempos extraños. Tiempos en los que un litro de agua puede resultar más caro que un litro de leche. Tiempos en los que la diferenciación, que era el Santo Grial tras el que debían correr las empresas de la agroalimentación, ha dejado paso a las marcas de la distribución con un consumidor más preocupado por el precio que por la calidad.
Pero, por extraños que los tiempos sean, aun se mantiene el antiguo uso de que una empresa no es rentable si sus ingresos son sistemáticamente inferiores a sus gastos. Y la agricultura, que debe cada día más buscar sus ingresos en el mercado no es una empresa. Suele ocurrir que en un mercado, cuando se producen beneficios, entonces la competencia aumenta, pues cada vez más empresas nuevas quieren participar de ellos. Con el tiempo, según los manuales al uso, será precisamente esa competencia la que provoque que los precios tiendan a reducirse, favoreciendo la supervivencia de los más eficientes y mejorando el bienestar de los consumidores. En es…

Apple, ecología y el nuevo consumidor

Al principio de la Revolución Industrial lo importante eran la maquinaria y el volumen de producción. Los productos se estandarizaron para poder fabricarlos en serie y reducir los costes (y los precios). Con la mejora de la renta y el acceso de cada vez más personas a los mercados de consumo, y con el aumento de la competencia, los productores comenzaron a comprender las ventajas de la publicidad y el marketing. Y, hoy día, una de las misiones principales de ese marketing es lograr que los consumidores perciban un producto (aunque sea en gran medida estándar) como distinto del resto. Es lo que se ha venido a llamar diferenciación.

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Horas de trabajo y productividad

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Ayer saltaba en la prensa una noticia que (en realidad no es noticia, ya que esto ocurre desde hace tiempo) afirmaba que los españoles trabajan más horas que los alemanes (enlace). La noticia me llego por un twit de El Economista que yo retuiteé con comentario. Supongo que ellos a su vez lo reenviaron y se armó un cierto revuelo con lo de la eficiencia de esas horas (o sea, con lo que los economistas llamamos productividad).


En un momento dado yo le pedía a uno de los intervinientes en las múltiples conversaciones que mirar la evolución de nuestra productividad, que se sorprendería. No sé si lo hizo, yo sí. Y este es el resultado (por cierto, la fuente de todos los gráficos es Eurostat). En este primero se puede comprobar como desde al menos 2005, la productividad por hora trabajada de los españoles ha sido una de las que más ha crecido (al menos de los países de economías más grandes, los datos de R.U. no están):


De hecho, esta última crisis y la consiguiente destrucción de empleo es…

Por qué fracasan los países, de Acemoglu y Robinson

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Tan sólo mi pésimo conocimiento de la lengua de Shakespeare me impidió comprar este libro en inglés (en su versión ebook). Tuve que esperarme a que existiera una edición en español para poder enterarme de todo en condiciones (por cierto, es una pena que en nuestra lengua sólo se pueda comprar para ebooks en PDF). Y, cuando la tuve, demoré el resto de lecturas pendientes para meterme de lleno en el libro sobre el que más se ha escrito en los últimos años.
Los autores pretenden explicar el porqué de las diferencias de riqueza entre unos países y otros. Para ello comienzan repasando las diferentes explicaciones propuestas a lo largo de los últimos años, desde las relacionadas con la cultura, como la tesis defendida por David Landes, hasta las relacionadas con la geografía (entre las que destaca la original aportación del ecléctico Diamond), pasando por las que hablan de desconocimiento o falta de acierto en la elección de políticas.
Las razones para no quedarse con esas tesis están en e…

La milonga de la competencia entre cadenas de suministro

Suelen decir que mal de muchos, consuelo de tontos. La situación de desequilibrio en la cadena de valor agroalimentaria no es cosa sólo de España, ni siquiera de Europa: es global, porque las cadenas de suministro son globales. El mismo problema que tienen los tomateros de Almería (muy atomizados) es el que presentan sus homólogos mexicanos (con explotaciones medias de varias decenas de hectáreas). Cada vez obtienen menos dinero por sus productos.
La globalización ha permitido que las cadenas de suministro se internacionalicen , y que accedan a los mercados de mayor poder adquisitivo productos de casi cualquier procedencia u origen. Los analistas económicos de este fenómeno han acuñado nuevos conceptos, en los que las relaciones de competencia ya no se establecerían entre empresas de un mismo sector, si no entre distintas cadenas de suministro. Esto, que sobre el papel es una idea sugerente, en la realidad de la cadena agroalimentaria se convierte en la mayor parte de las ocasiones en…

Cambio de modelo en el empleo almeriense

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Una de las cosas que más me ha llamado la atención en esta ya larga crisis ha sido el sustancial cambio de ritmo del mercado de trabajo en la provincia de Almería durante estos años. Tal y como muestra el gráfico que acompaña a este comentario, hemos pasado de una tasa de paro que se comportaba en torno a la media nacional a otra que lo hace en torno a la media regional, e incluso a estar ligeramente por encima de la misma. Entre una y otra hay un escalón de unos 10 puntos porcentuales, lo que es mucho, muchísimo. Hasta el año 2006, el comportamiento de la tasa almeriense aún podía ser considerada como dentro de la “normalidad” nacional. Sin embargo, la construcción comenzaba a enfriarse, generando una mayor frecuencia de desempleo. De forma paralela, durante los primeros años de la década del 2000, la tasa de desempleo andaluza comenzó a converger con la nacional y, por lo tanto, también con la provincial. Cuando se produce el pinchazo de la burbuja, en 2008, el desempleo comienza a…

Una hoja de ruta en blanco para la economía andaluza

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Hace unas semanas me pidieron una opinión sobre el futuro de la economía andaluza para el periódico La opinión de Málaga. Como es lógico, en una charla de teléfono transcrita luego a una página sometida a restricciones de espacio, las ideas pueden no quedar del todo claras. Cuando leí mis supuestas declaraciones, ciertamente me pude identificar en ellas, pero me vi entrecortado y hasta torpe. Intentaré explicarme, sino mejor, al menos en mayor profundidad.

La idea de partida es doble: 1. El modelo productivo ya ha cambiado; 2. Debemos partir de aquello en lo que somos competitivos.

Lo primero es más que evidente. Durante la primera década del siglo XXI, la estructura productiva andaluza ahondó su especialización en servicios e incluyó una nueva centrada en la construcción que pasó del tradicional 6-8% de aportación al PIB hasta el 14,4% en 2008. La crisis desatada justo ese año, y el pinchazo de la burbuja inmobiliaria desinfló rápidamente el sector, que fue el primero en comenzar …

La sangre tiene un precio

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El PIB se desmorona. La revisión que ha realizado el INE pone de relieve una caída mucho más profunda del consumo de lo estimado inicialmente. Así, el agregado final creció menos de lo esperado en 2011 y desde más abajo, puesto que también se ha corregido al alza la caída de 2010. El presunto culpable de este comportamiento es, como ya he adelantado, el mal comportamiento del consumo.
Si miramos el comportamiento paralelo del consumo final de los hogares y del propio PIB comprobamos el gran peso que tiene en España esta componente. Y la conclusión inmediata es sencilla. O exportamos lo suficiente como para compensar la caída el consumo nacional o hacemos algo para aumentar este último. El problema es que a medida que la tasa de paro aumenta, lo hace también la desconfianza de las familias y se alimenta el círculo vicioso de la depresión: paro, desconfianza, menos consumo, menos oferta, más paro.


La trasgresión anterior tiene otra consecuencia menos evidente, pero de amplia repercusió…

Yo serví al rey de Inglaterra, de Bohumil Hrabal

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Una novela escrita en tres semanas. Un don nadie a la checa en la que un personaje insignificante atraviesa por diversos momentos de la historia mientras transcurre la suya propia. Jan comienza su carrera como mozo, dispuesto primero a ser camarero, dueño de hotel y millonario. Y todo ello lo va logrando siendo prácticamente inconsciente de todo lo que pasa a su alrededor.
Aunque en la contracubierta del libro se hace referencia a El buen soldado Svejk, el personaje central no es estúpido. Tiene claro lo que quiere en todo momento, no sólo pasa por la vida inundando de caos todo a su paso, sino que actúa para lograr sus objetivos. Lo cual es otra de las claras diferencias, este personaje tiene objetivos y los consigue. Aunque también es cierto que la vida le va poniendo trampas de la más diversa índole. No es simple, pero tampoco es demasiado listo en ocasiones. Por eso, queriendo ser reconocido como millonario pide ser encerrado en la cárcel con los demás millonarios por las nuevas …

Una vergüenza más

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¿Estamos en crisis? La verdad, a tenor de lo que me está sucediendo estos días, yo diría que una parte de nuestra administración no se ha enterado, o bien (lo cual es mucho peor) que es racista, muy racista.
Desde hacía varios años teníamos contratada (y, por supuesto, dada de alta en la Seguridad Social) a una empleada del hogar de origen brasileño. Sin embargo, un día decidió que prefería cambiar de vida, y nos dejó. Afortunadamente, el curso acababa y la urgencia de encontrar a alguien que la sustituyera para ir y llevar a nuestro pequeño al colegio ya no era tal. Sin embargo, desde ese momento comenzamos la búsqueda de una nueva persona a la que dejarle en prenda durante unas horas al día lo más importante de nuestras vidas. Hicimos lo que hace todo el mundo, preguntamos a nuestras amistades, porque lo importante en estos casos es la confianza. Así nos llegó G. una rumana de nuestra misma edad pero con una disposición y unas referencias que nos parecieron ideales.
Dado que está cla…

Naranjas de la China

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En mi nuevo blog temático sobre alimentación en la Red Chil he colgado la presentación que conté hace unas noches en Antas, Almería. Un pueblo muy naranjero que está viendo cómo lo que hace 20 años era un modo de vida se está transformando de forma acelerada. Aviso, sólo para los muy frikis de la agroalimentación...

Enlace al post en La Verdura y la Locura


La implosión del euro

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Ahora que parece que el origen del Universo podría ser más que una mega-explosión, una macrocongelación, tal vez deberíamos comenzar a mirar al euro como a una estrella en vías de implosión. Como las estrellas, durante su origen y primeros años de vida, se alimentó del combustible con el que contaban las partes más luminosas: una liquidez sin reservas que inflaba en diversos países de la Unión burbujas de deuda, unas basadas en los activos financieros, otras en los sistemas bancarios y otros en el mercado inmobiliario. Mientras estas burbujas crecían, el euro tenía materia y energía para quemar y seguir dándonos luz. Sin embargo, cuando las hipertrofias generadas por las burbujas fueron notorias hasta para los optimistas más irredentos, los mecanismos de combustión se pararon. La estrella euro comenzó a morir. En los inicios de 2010 se comenzó a hablar de la posibilidad de su desaparición, pero siempre asociado a un episodio de estallido, que demolería los cimientos de la UE y que dejar…