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Mostrando entradas de enero, 2012

Bizancio, de Judith Herrin

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Hace unos días un amigo me preguntó qué ganaba yo leyéndome un libraco de historia sobre Bizancio como éste. La verdad es que me quedé un poco parado. Mi amigo es un pragmático y debía saber sobre este imperio lo mismo que sabía yo: que duró 1.000 años y que, tras la caída de Constantinopla, la emigración de muchos de sus artistas y sabios hacia Occidente contribuyó al surgimiento del Renacimiento.
La respuesta que le di a mi amigo fue que tenía curiosidad. Me parecía increíble que en mis libros de historia sólo hubiera un par de pequeñas referencias a este imperio que, aunque sólo fuera por eso, era la continuación de la propia Roma y había perdurado ¡1.000 años!
Un milenio de historia de una gran parte del mundo, una parte del mundo que hasta ese momento de la historia había sido cuna de algunas de las civilizaciones más interesantes. De ahí, los libros de texto pasaban a los bárbaros y luego al Islam.
¿Sirve este libro para satisfacer esa curiosidad? La respuesta corta es sí, por …

Confusión, no colusión

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A raiz de la entrada anterior, los de El Diario de Almería me han pedido para el sábado un articulillo sobre este tema. Reconozco que he estado tentado de pedirle permiso a El Economista para que lo publicaran, pero al final he pensado que merecía la pena jugar a decir lo mismo pero de otra manera. A ser posible más gráfica y sencilla. No sé si lo habré logrado...



A veces las cosas no son lo que parecen. Un grupo de productores decide, de la noche a la mañana, no vender sus productos por debajo de un determinado precio. Si no se aporta más información, lo que parece es que estos productores están llegando a un acuerdo colusivo, de forma que comienzan a comportarse en la práctica como lo haría un monopolista, logrando obtener lo que los economistas definen como “beneficios extraordinarios”. Estos beneficios extraordinarios se obtendrían perjudicando, por supuesto, al consumidor que tendría que pagar más caros esos productos.
Sin embargo, en este esquema simple faltan algunos datos. Eso…

Oligopolios, precios y competencia

Artículo pedido por El Economista para la tribuna quincenal. Aquí tenéis el arranque. Si os engancha, podéis seguir leyendo en la web del diario (al final hay un enlace). Como casi todos los años, a estas alturas de ejercicio vivimos un tradicional deja vù en el que los productores se quejan de las cotizaciones de sus productos, ya sean hortalizas, aceite o porcino ante la general indiferencia de todos. Lo cierto es que, tras cuatro años de crisis, con los alimentos como elementos de atracción de los consumidores a los centros de la gran distribución, y con los costes de producción manteniendo su tendencia ascendente, el problema deja de ser coyuntural y se plantea ya como un desafío estructural, que está poniendo en cuestión la rentabilidad de los productores y de las empresas de comercialización. La evolución de los negocios en la cadena agroalimentaria en las últimas décadas ha devenido en el momento actual, en el que es el último eslabón de la misma, el agente que concentra un may…

Palabras para 2012

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Acabo de releer mis previsiones del año pasado y, en contra de lo que pensaba, no desbarré y me equivoqué demasiado. Intentaremos arriesgar un poco más este año para ver si aumento la tasa de fallo. En el fondo, me gustan los antihéroes, los que pierden y los que se equivocan y se quedan sin la chica al final de la película.
En el terreno económico vamos a volver a hablar de letras y crisis. Saber si finalmente será una recesión en forma de W o de L nos ocupará una parte importante del ejercicio, toda vez que parece claro que en España (y casi con toda seguridad en la mayor parte de Europa) vamos a volver a entrar en ella en este trimestre inicial de 2012. Por supuesto el paro seguirá copando miles de artículos y millones de minutos en nuestras conversaciones. ¿Podríamos llegar a debatir en este 2012 sobre la conveniencia de realizar una devaluación del conjunto de la economía a través de una reducción significativa de los salarios nominales?
Teniendo en cuenta la forma en la que han…

El paro que no cesa (en Almería)

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Este artículo responde a una petición por parte del Diario de Almería que se publicará este próximo viernes. La idea me gustó porque hacía tiempo que quería una excusa para echar un vistazo con cierta profundidad a los datos provinciales, de cuya realidad me ha estado manteniendo ajeno el trabajo. Así que anoche me puse manos a la obra y lo terminé en una sentada, después de sorprenderme con algunos datos de la EPA y del SISPE. Animo a cualquiera que tenga un mínimo interés a que los consulte, la evolución del paro ha sido espectacular, con una especial incidencia en la construcción y la industria. En cierta forma, hemos pasado de ser un ejemplo de economía dinámica con bajo desempleo a ser un ejemplo de lo que sucede cuando se ponen demasiados huevos en una sola cesta y la cesta se rompe.

La economía española tiene la mala costumbre de ajustar sus desequilibrios por la vía del empleo o, mejor dicho, del desempleo. Almería no es una excepción. En el plazo de unos pocos años hemos pasa…

Sin noticias de Gurb, de Eduardo Mendoza

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Después de leer "La ciudad de los prodigios" nunca hubiera pensado que Mendoza estaba tan bien dotado para el surrealismo. Esta pequeña novela nos cuenta las peripecias de un extraterrestre, todo intelecto y adicto a los churros, que busca a su compañero perdido, Gurb, por la ciudad de Barcelona en los años previos a la Olimpiada.
Gurb ha salido en misión exploratoria adoptando la forma de Marta Sánchez (la de 1991, se entiende), pero a las pocas horas de su partida deja de emitir informes. Desesperado, el jefe de la misión sale a buscar a su compañero. Sin embargo, todas sus pesquisas parecen terminar siempre de la misma forma: en comisaría tras una parranda o con resaca.
A lo largo de la búsqueda, que poco a poco va pasando a segundo plano, el autor aprovecha para ir soltando algunas cargas de profundidad sobre la sociedad y la política catalanas del momento. Es interesante leer hoy esta novela, que fue escrita durante la burbuja previa al 92; después de haber vivido una …