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Mostrando entradas de agosto, 2013

Encuesta de las condiciones de vida de los españoles

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El otro día, para un trabajo relacionado con el consumo, estuve curioseando por la web del INE, y por apartados en los que no suelo entrar. Y encontré la Encuesta de condiciones de vida. Me bajé los datos (soy un coleccionista compulsivo de datos espoleado por los costes marginales decrecientes del mega de disco duro) y esta tarde en la que me he puesto a curiosear por mi disco duro, los he vuelto a descubrir. ¿Qué hace un coleccionista de datos como yo en cuanto tiene una hoja de cálculo? Hace gráficos: de una variable, de varias, de la evolución temporal, de las diferencias, de la evolución de las diferencias, etc. La cosa es que, cuando ya tenía unos cuantos gráficos realizados, me fijé con mayor atención en uno de los primeros. En éste:
Evolución del porcentaje de personas que llegan a final de mes “con mucha dificultad” en España.
Fuente: INE.

El sentido común (al menos mi intuición) diría que a medida que la crisis va durando más años, cada vez un mayor porcentaje de personas tendrá…

La máscara veneciana, de Gloria Codina

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Ésta ha sido, posiblemente, la mayor decepción lectora del verano de 2013. La tenía en lista, desde que la compré, cuando recibió el Premio Círculo de Lectores. Pensé que el relato tendría suficiente fuerza como para hacer soportables algunos de los topicazos que se adivinaban en la reseña y en la propia cubierta. Me equivocaba.
La novela cuenta la vida de una joven veneciana de familia comerciante, que llega a ser noble por matrimonio en la convulsa Italia de mediados del siglo XV, cuando la Serenísima República aún era la dueña del Mediterráneo. Se trata de una mujer que no entiende los corsés que la educación y su época le ponían a las mujeres y que debe enfrentarse a una sociedad que no la entiende.
La idea es buena, sin embargo, el supuesto argumento queda pronto sepultado por lo que es una novela romántica ambientada en la Venecia del siglo XV. Además, para satisfacer la moda abierta con el llamado erotismo femenino, el relato está sazonado con 4 ó 5 escenas eróticas.
No dudo q…

Revisitando Armas, gérmenes y acero

Hace unos meses, un amigo historiador me pasó el enlace de YouTube a la versión documental (lo añado al final) del famoso libro de Jared Diamond, "Armas, gérmenes y acero" (reseñado aquí). En él, el polifacético Diamond intenta buscar explicación a las diferencias de riqueza entre los países. Su explicación es sobre todo geográfica y, por tanto, bastante azarosa para los europeos (si el planeta hubiera estado configurado de otra forma, a lo mejor hubiéramos sido nosotros los conquistados). Esta explicación combina la forma de los continentes y las latitudes con el desarrollo de la agricultura y la ganadería en un momento inicial (que supondría una ventaja de partida incontestable para los euroasiáticos). La forma de Eurasia, además, influiría en una veloz extensión de las formas básicas de cultivo y ganadería. También la forma del continente y el temprano desarrollo de civilizaciones sirvió para que durante siglos las enfermedades diezmaran las poblaciones euroasiáticas dotá…

El juego de Ender, de Orson Scott Card

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Reconozco que, aún siendo un aficionado a la ciencia ficción aún no había leído esta novela. El próximo lanzamiento de una película sobre el mismo ha sido lo que me ha llevado, este verano, a ponerme manos a la obra.
Lo primero que debo decir es que había leído y escuchado críticas siempre muy favorables con respecto a la misma, con lo que estaba bastante condicionado y, por ello, el resultado final de la experiencia ha sido un poco frustrante.
Y no es que la idea sea mala, que no lo es. Un ejército internacional que selecciona niños y que los forma desde muy pequeños para llegar a ser generales y afrontar con garantías una más que posible futura amenaza planetaria (una tercera invasión de los insectores). La formación de los críos se lleva a cabo fundamentalmente a través de juegos, en los que se pone a prueba su inteligencia y su espíritu combativo.
Éste es el ambiente en el que se desarrolla Ender, un tercero llamado a ser el comandante en jefe de la flot…

Holocausto Manhattan, de Bruno Nievas

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Segunda novela de este autor almeriense. Salta del género de la ciencia ficción al género de misterio, que es en el que podemos insertar esta historia. Como ocurría en la primera novela, el ritmo es vertiginoso y la narración te atrapa, con lo mejor de los best sellers americanos a los que esta novela les puede hablar de tú a tú. La trama transcurre en dos momentos diferentes: en un campo de exterminio nazi durante la II Guerra Mundial y en Nueva York en los días previos a la conmemoración del ataque a las Torres Gemelas. Terrorismo e historia se dan la mano y los saltos en el tiempo hacen que el ritmo sea endiablado.
Se nota, asimismo, un amplio trabajo de documentación en torno a la vida en esos campos. La atrocidad del ser humano es sorprendente y el relato de algunas de las barbaridades que allí se cometían deberían ser motivo de estudio en los centros de enseñanza de todo el mundo, con el fin de evitar su repetición.
Hasta aquí lo bueno. Hay, sin embargo, dos cuestiones que se m…

Hay vida después de la crisis, de J. C. Díez

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Siempre hay vida. La vida se las arregla para resurgir. Que sepamos, ya ha habido cinco extinciones masivas y la vida se ha abierto camino después de cada una de ellas.
Así que no le falta razón al amigo José Carlos: el problema es que la vida después de la crisis puede no parecerse en nada a la que había anteriormente. Y algo así pasa con las economías, como bien se encarga él de contarnos a lo largo de sus páginas. Este libro es un reflejo de la personalidad del autor: brillante en el regate, desbordante en las bandas y con mucha más profundidad de lo que parece a simple vista. A lo largo de sus amenos capítulos, Díez nos explica la génesis de la Gran Recesión y nos ayuda a interpretar las enseñanzas de algunos economistas, a los que hemos tenido que sacar del congelador para ayudarnos a explicar los males de la economía mundial. Y, por supuesto, dedica la mayor parte de sus páginas a hablarnos de la enfermedad de "nuestra querida España". Todo ello, usando un lenguaje senc…

Paro, envejecimiento y migraciones

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Pequeño entretenimiento a sugerencia de un amigo de La Voz de Almería.
Hoy nuestra prioridad como sociedad es encontrarle una salida a la crisis. No es sólo porque se vive con mayor optimismo en las etapas de expansión económica, sino porque proceso de empobrecimiento y de pérdida de riqueza ha sido muy intenso y comienza a tensionar de forma grave los pilares de la propia sociedad.
A pesar de que la situación financiera es aún cuasi angustiosa, tanto para el sector público como para el privado, parece comenzarse a ver algo de luz al final del túnel (aún es tan sutil que puede terminar siendo tan sólo el faro de un nuevo tren que viene a embestirnos). Me agarraré a esa luz y comenzaremos a pensar en las prioridades de un país en el que el crecimiento, aunque débil, sea la norma.
De inmigrantes a emigrantes
De todos es conocido la explosión inmigratoria sufrida por España durante la anterior etapa de expansión económica. Una sociedad que era bastante homogénea, de pronto se vio inundada d…