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Mostrando entradas de abril, 2013

Lo digital no es negocio (y menos la música) #ironía

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Que se lo digan a Apple. Se está a punto de cumplir 10 años de la puesta en funcionamiento de la tienda de música que acompañaba al iPod de segunda generación (28 de abril de 2003). Inicialmente sólo estaba disponible para ordenadores Mac (por entonces una pequeña minoría) y en el ámbito de Estados Unidos. La gran virtud del invento es que permitía comprar cada canción de forma individual, a un precio ajustado (0,99 $) y con un procedimiento rápido y sencillo. El éxito fue brutal.
En la primera semana ya se vendieron más de 1 millón de canciones. Y antes de acabar el año 2013 la cifra superaba los 15 millones. Para celebrarlo, la tienda online ha preparado una pequeña presentación en la que se marcan los principales hitos de la misma. Y como uno es de natural curioso, al leerla se le ha ocurrido la siguiente pregunta: teniendo en cuenta la aparición de ofertas alternativas y potentes desde entonces y habiendo surgido también la opción del streaming (Spotify y similares), ¿habrá perdid…

La saga de Erik el rojo

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La saga de Eirik el Rojo
Anónimo
Ed. Nórdicalibros, 2012
Enlace Google Books

Saga islandesa en la que se narra la historia del descubridor de Groenlandia, Erik el Rojo, y el primer intento de colonización de América por parte de unos europeos (Vinland) y los primeros enfrentamientos con los indígenas.
Al margen del valor histórico, del que hablaré a continuación, la versión a la que he tenido acceso es una traducción sencilla, sin apenas notas aclaratorias lo que ha terminado siendo una ventaja. Se trata de un relato corto, en el que aparecen numerosos personajes, casi todos acompañados de complejos árboles genealógicos y en el que el énfasis se pone en los viajes. Mantiene el estilo de un cuento oral, en el que no importan demasiado que los acontecimientos tengan un enlace elegante. La narración avanza rápida, deteniéndose apenas en las presentaciones de las genealogías (en la nota final se explica que esta técnica servía para que los oyentes o lectores se sintieran cercanos a los pro…

El poder del miedo

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¿Qué pasaría si alguien pusiera una bomba en la Casa Blanca y matase al presidente estadounidense? Afortunadamente, no ha sido necesario que suceda para saberlo. Al más puro estilo de Hollywood, alguien ha hackeado la cuenta de twitter de Associated Press y ha anunciado el falso atentado.
Durante 3 minutos en Wall Street ha cundido el pánico y, sin esperar mayor confirmación, el índice se ha pegado un batacazo histórico:


¿Cómo es posible que suceda esto? Como diría el Economista Observador, el miedo es libre... Pero, pensemos: ¿el asesinato de un presidente puede provocar una crisis económica? Aún siendo un suceso terrible, no sería lógico que hubiese un gran cambio en las tendencias fundamentales de la economía. A no ser que... A no ser que las expectativas de los agentes se deterioraran intensamente y durante el suficiente tiempo como para desencadenar una crisis. Pero los que han vendido durante esos tres minutos de pánico pueden haber perdido unas muy reales cantidades de dinero.
O…

Europesadilla, de Aleix Saló

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Europesadilla: alguien se ha comido a la clase media.
Aleix Saló
Ed. DeBolsillo, 2013
Enlace Amazon

Saló repite aquí la fórmula del ensayo gráfico que inaugurara en Simiocracia. En esta ocasión, se pregunta por la laminación que está sufriendo la clase media europea. A su manera, va presentando algunos de los causantes comenzando, como no, por la omnipresente globalización.
Pero antes de meterse en materia, nos presenta una pequeña historia de Europa, para mi gusto la mejor parte del libro (no perderse la comparativa de monumentos entre los diferentes continentes).
Para Saló, la clave de los cambios en los que estamos actualmente inmersos tienen un momento fundacional en el año 2001: el año de los tres impactos. El ataque a las Torres Gemelas en Nueva York, el enfrentamiento entre jóvenes antisistema y la policía de Génova durante la reunión del G8 en junio y, la entrada en circulación del euro.
A lo largo de las páginas, Saló nos va describiendo una historia en la que el punto central e…

El péndulo de la muerte

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¿Cuáles son las causas del miedo?

Si lo pensamos profundamente, las fuentes de nuestros miedos son relativamente pocas:
En primer lugar está el miedo a lo desconocido, que engloba el miedo a la incertidumbre, al futuro, a lo que nos es ajeno. En este campo incluso incorporaría las fobias, dado que son cosas o animales a los que no queremos conocer. También están los monstruos y seres de las tinieblas que son, en última instancia, explicaciones (poco convincentes a los ojos de un urbanita del siglo XXI) mágicas y más o menos siniestras sobre aquello a lo que no encontramos explicación.
Luego está el miedo absoluto. El miedo ancestral a la muerte y a todo lo que la rodea. Aunque, si lo pensamos mejor, en el fondo se trata también de un miedo a lo desconocido. Es nuestra falta de conocimiento sobre la misma lo que nos asusta, lo que nos hace temerla. Por eso la fértil imaginación humana se ha encargado de plagarla de imágenes que nos permiten un cierto grado de certidumbre.
Por último, …

Los precios agrarios en 2012

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Aunque la zona más afectada por la segunda oleada de la crisis ha sido la europea, la mayor parte de las economías han visto ralentizarse su marcha a lo largo de 2012. Y, dado que el europeo es uno de los mercados de referencia mundiales en cuestiones agrarias, este menor pulso económico ha tenido su reflejo en la marcha de los precios de las materias primas, en general, y de los alimentos en particular. Así, la evolución del índice de las materias primas que elabora el FMI ha mostrado un comportamiento más plano que el registrado en 2011. No obstante, el comportamiento del precio de los alimentos es tradicionalmente más estable que el del conjunto de las materias primas.

Índice de precios de las Materias Primas.
Fuente: FMI.
La FAO presenta también una serie de precios internacionales, aunque en este caso expresamente referidos a productos primarios. El resultado del análisis de las variaciones sufridas por este índice en los dos últimos años pone de manifiesto que, aunque el enfriamie…

Los señores de las finanzas, de Liaquat Ahamed

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Los señores de las finanzas: los cuatro hombres que arruinaron el mundo.
Liaquat Ahamed
Ed. Deusto, 2012
Enlace Google Books

Benjamin Strong, del banco de la Reserva Federal; Montagu Norman del Bank of England, Émile Moureau de la Banque de France y Hjalmar Schacht del Reichsbank, son los cuatro hombres a los que hace referencia el título y fueron las personas que manejaron la política monetaria de Occidente en el período de entreguerras. Estos hombres, especialmente el británico, que estuvo más tiempo al frente de su banco central, lograron devolver las economías al sagrado patrón oro tras el interregno que supuso la I Guerra Mundial, después de estabilizar sus monedas y vencer la guerra de la inflación (cuestión particularmente grave en la Alemania republicana y cuyos ecos aún hoy condicionan la política germana).
Para su desgracia, el mundo había cambado y el patrón oro ya no era una buena idea, o no era una idea apropiada para aquellos tiempos. El autor nos presenta la historia de …